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Mapa del cerebro humano en un detalle sin precedentes (vídeo)

Casi 100 áreas del cerebro no identificadas previamente, reveladas examinando la corteza cerebral

Piensa en un globo giratorio y el mosaico de países que representa: estos mapas nos ayudan a entender dónde estamos, y que las naciones se diferencian la una de la otra. Ahora, los neurocientíficos han trazado un mapa equivalente de la capa más externa del cerebro - la corteza cerebral - subdividiendo pliegues montañosos y en forma de valle de cada hemisferio en 180 parcelas separadas.

Nunca antes se han descrito noventa y siete de estas zonas, a pesar de mostrar claras diferencias en la estructura, función y conectividad de sus vecinas. El nuevo mapa del cerebro se publicó ayer en Nature.

Cada área discreta en el mapa contiene celdas con similar estructura, función y conectividad. Sin embargo, estas zonas se diferencian entre sí, al igual que los diferentes países tienen fronteras bien definidas y culturas únicas, dice David Van Essen, neurocientífico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, quien supervisó el estudio.

Los cuervos pueden ser tan inteligentes como los chimpancés

Un aspecto de ser inteligente es el control inhibitorio

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, sugiere que los cuervos pueden ser tan inteligentes como los chimpancés, a pesar de tener cerebros mucho más pequeños, lo que indica que más que el tamaño del cerebro, la densidad neuronal y la estructura de los cerebros de las aves juegan un importante papel en términos de su inteligencia.

"El tamaño absoluto del cerebro no es toda la historia. Hemos encontrado que las aves córvidos determinan, así como los grandes simios, a pesar de tener cerebros mucho más pequeños", dice Can Kabadayi, estudiante de doctorado en Ciencia Cognitiva.

Un organismo unicelular sin cerebro es capaz de aprender

Los investigadores llaman a esta forma básica de aprendizaje "habituación"

La mayoría de la gente diría que ser inteligente requiere un cerebro. Una nueva investigación sugiere que no es necesario para el aprendizaje. Un estudio de Francia muestra las capacidades de aprendizaje de un organismo unicelular sin cerebro.

Todos los organismos vivos tienen que adaptarse, incluso los que no tienen cerebro o sistema nervioso central. Una gran cantidad de investigación ha puesto de manifiesto la capacidad de las bacterias, virus y otros organismos unicelulares para adaptar el comportamiento - y construir la resistencia a los antibióticos o adoptar nuevos anfitriones.

Sin embargo, estos cambios ocurren a través de generaciones. Son evidencia de la evolución, no el aprendizaje como lo han definido la mayoría de los científicos.

Los carnívoros con cerebros más grandes son mejores en la resolución de problemas

Los inteligentes animales de un zoológico averiguan una caja rompecabezas para llegar a los alimentos

Es una obviedad: los animales con cerebros más grandes son mejores solucionadores de problemas. Pero ha habido poca evidencia de la idea - hasta ahora.

Sarah Benson-Amram en la Universidad de Wyoming en Laramie y sus colegas lo han probado usando cajas de rompecabezas cebadas con alimentos. Cuando se presentaron estas a 140 carnívoros de 39 especies en los zoológicos de América del Norte, encontraron que los que tienen un cerebro más grande en relación a la masa corporal, como nutrias y osos, fueron mejores en la apertura de las cajas (ver vídeo).

Cerebro de un gusano se ilumina cuando hace su próximo movimiento

Se puede ver por primera vez el funcionamiento completo de las neuronas del cerebro en un animal que se mueve libremente

Los científicos han creado el primer vídeo de las neuronas encendiéndose en un animal que se mueve libremente, una técnica que podría conducir a una mayor comprensión acerca de cómo funcionan nuestros propios cerebros.

El equipo dirigido por Princeton programó primero las neuronas de un gusano nematodo para crear una proteína fluorescente que se iluminaba en respuesta al calcio. Puesto que el calcio está presente generalmente cuando una neurona se ilumina, significa que podrían literalmente visualizar el "pensamiento" del gusano de 1 milímetro de largo mientras se mueve. El vídeo resultante muestra en el panel superior trabajando 77 de 302 neuronas del nematodo, mientras que el panel inferior muestra simultáneamente sus actividades y la posición cerebro.

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