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El colesterol es una parte integral de las membranas que rodean las células y algunos virus

Las personas que toman medicamentos para reducir el colesterol pueden obtener mejores resultados que otras si contraen el nuevo coronavirus. Un nuevo estudio insinúa por qué: el virus depende de la molécula grasa para atravesar la membrana protectora de la célula.

Para causar COVID-19, el virus SARS-CoV-2 debe entrar por la fuerza en las células de las personas, y necesita un cómplice. El colesterol, el compuesto ceroso más conocido por obstruir las arterias, ayuda al virus a abrir las células y deslizarse dentro, informa el laboratorio del investigador del Instituto Médico Howard Hughes, Clifford Brangwynne.

Sin colesterol el virus no puede atravesar la barrera protectora de una célula y causar infección, escribe el equipo en una preimpresión publicada en bioRxiv.org el 14 de diciembre de 2020. El trabajo, que recreó la etapa inicial de la infección en células cultivadas en laboratorio, aún no se ha sometido al proceso de investigación científica de la revisión por pares.

"El colesterol es una parte integral de las membranas que rodean las células y algunos virus, incluido el SARS-CoV-2. Tiene sentido que sea tan importante para la infección", dice Brangwynne, ingeniero biofísico de la Universidad de Princeton.