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Incluso un colibrí volando no está a salvo de este hambriento correcaminos

Impresioanante salto del pájaro de dibujos animados para atrapar al pequeño volador

Si fueses un colibrí, un correcaminos puede parecer algo qué no te preocupe. Después de todo, tu famosa maniobrabilidad aérea no es rival para un modo de velocidad sin vuelo mayormente en el suelo. ¿Correcto?

Incorrecto. Resulta que el correcaminos no siempre se queda en el camino.

Este rápido pedacito de acción entre depredador-presa se desarrolló en California en el jardín de Roy Dunn, un experimentado observador de pájaros y un fotógrafo de la naturaleza.

Dunn tiene un cariño especial por fotografiar a los colibríes, y sus cámaras de alta velocidad son perfectas para fotografiar a los rápidos voladores. Pero ocasionalmente aparece otro hambriento pájaro cerca de sus comederos: el correcaminos grande (Geococcyx californianus).

¿Cómo evitan los colibríes el sobrecalentamiento?

Tienen áreas especiales alrededor de sus ojos, los hombros y las patas con baja densidad de plumas

Imágenes coloridas disparadas con una cámara térmica ha revelado cómo los colibríes evitan el sobrecalentamiento, ya que baten sus alas hasta 70 veces por segundo.

Las aves tienen "ventanas" para la pérdida de calor, alrededor de sus ojos, articulaciones de los hombros y las patas.

Lenguas de colibrí en impresionante cámara lenta

Las lenguas de colibrí son pequeñas bombas de succión

Los brillantemente coloridos colibríes pueden batir sus alas hasta 50 veces por segundo mientras se ciernen sobre las flores y extraen el néctar. Y mientras que la creencia común entre los biólogos ha sostenido durante mucho tiempo que su alimentación se ve facilitada por la 'capilaridad' - acción capilar que permite que el líquido fluya a través de espacios pequeños sin el beneficio de la gravedad - un estudio de la Universidad de Connecticut, publicado en la edición actual de Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, echa por tierra esa teoría.

El estudio, realizado por el científico de investigación Alejandro Rico-Guevara y la profesora Margaret Rubega del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y Tai-Hsi Fan, profesor asociado de ingeniería mecánica, observó 18 especies de colibríes de siete de los nueve grupos principales de colibríes en toda América. Llegaron a la conclusión de que la "teoría de la capilaridad" está mal, y que la lengua del pájaro en realidad actúa como una pequeña bomba.

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