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El reno ártico es el único mamífero cuyos ojos brillan de un color diferente según la temporada

Todos los animales, incluidos los humanos, pueden adaptar sus ojos al nivel cambiante de la luz. En condiciones oscuras, los músculos de los iris se contraen para dilatar las pupilas y permitir que entre más luz en los ojos. Cuando vuelve a brillar, los iris se ensanchan y las pupilas se encogen. Lo mismo les sucede a los renos. Pero cuando el invierno ártico trae oscuridad perpetua durante meses, algo más le sucede a los ojos de los renos que hacen que cambien de color.

El reno ártico es el único mamífero cuyos ojos brillan de un color diferente según la temporada. En verano, cuando el sol brilla, los ojos son deslumbrantes dorados, pero a medida que el sol se prepara para ponerse para el invierno, los ojos se vuelven menos reflectantes hasta que se vuelven azul oscuro en los oscuros meses de invierno.

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Zapatos, joyas, automóviles, muebles y más que cambian de color podrían ser posibles con esta nueva tecnología

¿Te encantan esos zapatos pero no puedes decidir si comprar el marrón o el azul?

En el futuro cercano, es posible que no tengas que decidir.

Una nueva tecnología del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial (CSAIL) del MIT utiliza tinta reprogramable para cambiar el color de objetos ordinarios. El sistema, denominado "PhotoChromeleon", utiliza tintes fotocrómicos que cambian de color cuando se exponen a la luz UV.

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La forma en que cambian de color los camaleones es aún más inteligente de lo que pensábamos

La capacidad de cambiar rápidamente el color de la forma en que lo hacen los camaleones, sin mencionar los peces tetra neón y algunas mariposas, es beneficiosa para el camuflaje y la intimidación de los depredadores.

Tan beneficioso, de hecho, que los científicos han estado interesados en desarrollar "pieles inteligentes" artificiales que permitirían hacer lo mismo a los humanos.

Han hecho intentos prometedores, pero siempre ha habido un problema. Ahora, un equipo de la Universidad Emory y el Instituto de Tecnología de Georgia, ambos en Atlanta, EE. UU., piensa que lo han resuelto.

Lunes, 06 Marzo 2017 17:20

¿Por qué los pandas son blanco y negro?

Biólogos de California tienen una nueva teoría

Los mamíferos son en su mayoría un grupo monótono. Debido al camuflaje, un estilo de vida nocturno y otras demandas evolutivas, prevalecen entre ellos los tonos opacos y terrosos. Hay algunas singulares excepciones. Por ejemplo, cuando los mandriles se excitan, las narices de los monos se vuelven tonos de rubí y azul brillante, un efecto no muy diferente a la cera de crayón fundida.

Los osos, en general, se adhieren al programa prederminado. Incluso los osos negros norteamericanos, cuyo nombre desmiente sus verdaderas variaciones, presentan tonos negros o marrones, con sólo un puñado de ellos luciendo sucias capas blancas o gris azulado.

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La lagartija cola de látigo muestra la evolución en acción

Adiferencia de un camaleón, una lagartija cola de látigo (Aspidoscelis uniparens) no puede simplemente cambiar su propio color para que coincida con su entorno. Pero, a lo largo de muchas generaciones, la evolución ha cambiado el color de una población entera de estos pequeños reptiles.

Como explica Bree Rosenblum, de la Universidad de California en Berkeley, la selección natural ha dado a este grupo de lagartos un tono más claro para mezclarse en su hábitat en el Monumento Nacional de White Sands, de Estados Unidos. Esta adaptación fue muy rápida en términos geológicos debido a que las dunas de arena tienen sólo unos 10.000 años.

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Domingo, 18 Diciembre 2016 00:40

¿Ves una serpiente o una araña?

La araña "discoteca" pulsa con colores, desconcertando a los científicos

Esa cosa cambiante y con remolinos que se asemeja a la cabeza de una serpiente es una araña.

Más bien, el abdomen de una araña. Regularmente fotografiada en Singapur, los diseños pulsantes de la criatura están probando un complicado rompecabezas que resolver. Los científicos no saben cómo el arácnido, del género Cyrtarachne, produce los movimientos internos, y mucho menos a qué propósito podrían servir.

"A la gente le encanta sacar conclusiones de que tal vez el comportamiento es bueno como para atraer a la presa o disuadir a los depredadores, dice Rainer Foelix, autor del libro Biología de arañas (Biology of Spiders).

"Más que especular, sería mejor estudiar este fenómeno científicamente", dice Foelix.

"No he visto nada como esto", añade Linda Rayor, una bióloga de arañas en la Universidad Cornell. "Realmente, es extraño e interesante".

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Jueves, 03 Noviembre 2016 17:56

Lugar del impacto de Schiaparelli en color

Continúa la investigación interna sobre la causa de los problemas en el descenso

Nuevas imágenes de alta resolución en color tomadas por el orbitador de la NASA muestran partes del módulo ExoMars Schiaparelli y su lugar de impacto en el planeta rojo.

Schiaparelli llegó el 19 de octubre a la región de Meridiani Planum de Marte, mientras que su nave nodriza comenzó a orbitar el planeta. El Orbitador de Gases Traza (Trace Gas Orbiter - TGO) hará sus primeras observaciones científicas durante dos de sus órbitas muy elípticas alrededor de Marte - que se corresponden a ocho días - a partir del 20 de noviembre, incluyendo la toma de sus primeras imágenes del planeta desde su llegada.

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Domingo, 30 Agosto 2015 23:59

Los camaleones son increíbles

La tonalidad cambiante de la piel es una reacción fisiológica

Mira como estas carismáticas criaturas disparan sus lenguas como flechas para atrapar un insecto, imitar las hojas que se mecen con el viento y mostrar sus colores ocultos, y aprende cómo lo hacen. En una enorme amplitud de características anatomicamente monstruosas, el camaleón tiene pocos rivales. Una lengua mucho más larga que su cuerpo que es disparada para atrapar los insectos en una fracción de segundo. Ojos de visión telescópica que giran de forma independiente en torres con cúpulas. Patas con los dedos fusionados en tenazas similares a manoplas. Cuernos que brota de la frente y el hocico. Nudosas adornos nasales. Un colgajo de piel rodeando el cuello como un collar de encaje de un noble isabelino.

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