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Misteriosa muerte masiva de elefantes en Botswana fue causada por envenenamiento por cianobacterias
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Avistados dos nuevos bebés de raro rinoceronte en peligro de extinción
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Nuevos dinosaurios 'durmientes eternos' desenterrados en China
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Las pitones de alfombra costeras pueden alcanzar longitudes de hasta tres metros

Las pitones que viven en las zonas urbanas de Australia han tenido que adaptarse a la vida junto a los humanos y, como resultado, aparecen regularmente en todo tipo de lugares peculiares. Las grandes serpientes se han visto enrolladas en los árboles de Navidad, escondidas en cajas de control de electricidad y escondidas en patios residenciales.

La última hazaña de serpientes australianas nos llega desde Mooloolaba en Queensland, donde recientemente se encontró una pitón de alfombra (Morelia spilota) colgando de una canaleta con una zarigüeya en sus mandíbulas.

"La pitón de la alfombra tardó casi una hora en consumir la zarigüeya mientras colgaba boca abajo", explicó en Instagram el cazador de serpientes Stuart McKenzie. Se llamó a McKenzie para que retirara y reubicara a la serpiente colgante, pero sabiamente optó por dejar que la pitón terminara su comida antes de capturarla. Cuando están estresadas, las serpientes regurgitarán rápidamente a sus presas, por lo que McKenzie se mostró reacio a molestar a la pitón mientras se tragaba la comida que tanto le costó ganar.

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Las arañas de jardín amarillas atrapan a sus presas en sus distintivas redes en zigzag

A principios de este año, la Madre Naturaleza ofreció un espectáculo de terror de Halloween que muchos encontraron más escalofriante que la última película de terror de Hollywood. La residente de Texas Annette Alaniz Guajardo estaba saliendo de su casa en Poteet cuando vio a una araña negra y amarilla de jardín (Argiope aurantia) disfrutando de un refrigerio poco usual: un considerable murciélago.

Cuando Guajardo regresó del trabajo esa tarde, el murciélago había sucumbido al ataque de la araña y el arácnido se estaba poniendo a trabajar consumiendo su comida.

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Si bien estos depredadores suelen comer otras serpientes para alimentarse, no suelen trepar a los arbustos

Había algo extraño colgando del rosal de Evangeline Cummings en el jardín de su casa en Gainesville, Florida. Parecía una serpiente muerta. Mientras avanzaba para mirar más de cerca, algo más se abría camino hacia el mismo lugar...

Lo que sucedió después fue una serie de inesperados eventos. Al llegar a la base del árbol, la serpiente entrante comenzó a trepar al rosal y a alimentarse de sus hermana caída.

"Tomé una foto inicial de la serpiente colgante y ahora puedo ver (si miro más de cerca) la serpiente de coral", dijo la empleada de la Universidad de Florida.

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Comer plantas es instintivo y tiene un beneficio evolutivo para los felinos

Los gatos hacen muchas cosas raras. Una de las mayores es comer hierba, a menudo para vomitar solo unos minutos más tarde. Ahora, después de quizás siglos de misterio, los científicos piensan que saben por qué.

Los investigadores encuestaron en Internet a más de 1.000 dueños de gatos que pasaron al menos 3 horas al día mirando y pasando el rato con su mascota. Como muchos amos de gatos sospecharon, comer plantas es un comportamiento extremadamente común: setenta y uno por ciento de los animales fueron vistos en el acto al menos seis veces en su vida, mientras que solo el 11% nunca se observó engullendo vegetación.

Muchas explicaciones en línea para comer hierba postulan que el comportamiento ayuda a los gatos a vomitar cuando se sienten enfermos. Pero solo alrededor de una cuarta parte de los comedores de hierba fueron vistos vomitando después, y el 91% de los encuestados dijeron que su gato no parecía enfermo antes de tomar material vegetal.

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Indica que los dientes de gorila pueden ser más fuertes de lo que se pensaba anteriormente

A pesar de su gran tamaño corporal, se sabe que los gorilas tienen una dieta vegetariana que consiste casi exclusivamente en vegetación frondosa y fruta. Sus dientes son grandes y de cresta alta en comparación con otros grandes simios, lo que generalmente se ve como una adaptación para pasar una gran cantidad de tiempo masticando material vegetal fibroso y resistente.

En contraste, sus dientes no están bien adaptados para comer objetos duros, como nueces encerradas en una cáscara leñosa, porque las crestas altas de sus dientes molares estarían en riesgo de daño.

Así que imagina la sorpresa de los investigadores cuando encontraron gorilas desgranando nueces africanas.

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Las larvas de la polilla de la cera son capaces de masticar e ingerir el polietileno

Científicos han encontrado que una oruga criada comercialmente para cebo de pesca tiene la capacidad de biodegradar el polietileno: uno de los plásticos más resistentes y más utilizados, que con frecuencia se encuentra obstruyendo los vertederos en forma de bolsas de plástico.

El gusano de la cera, las larvas del insecto común Galleria mellonella, o gran polilla de la cera, es un azote de las colmenas en toda Europa. En la naturaleza, los gusanos viven como parásitos en las colonias de abejas. Las polillas de la cera ponen sus huevos dentro de las colmenas donde eclosionan y crecen los gusanos en la cera de las abejas - de ahí el nombre.

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Las garzas de cabeza negra comen regularmente a sus compadres alados

Podría ser sólo un juvenil, pero esta garza de cabeza negra sabe cómo darse un banquete de pinzones.

Estas sorprendentes fotografías, realizadas en 2014 por Corlette Wessels de African Photography, vienen del parque transfronterizo de Kgalagadi, en el sur de África. "La garza caminaba alrededor de las presas haciéndose más pequeña y manteniéndose más baja de lo habitual", recuerda Wessels. "Mientras los pinzones venían a beber, la garza los atrapaba".

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Es la primera vez que se ha visto en la naturaleza a una tarántula cazando una serpiente

Cuando los científicos en el sur de Brasil dieron la vuelta a una roca mientras buscaban tarántulas, se encontraron con algo que no esperaban: una araña comiendo una serpiente.

La tarántula, llamada Grammostola quirogai, sorbía en el cuerpo de una serpiente de tierra Almaden (Erythrolamprus almadensis). Es la primera vez que se ha visto en la naturaleza a una tarántula cazando una serpiente.

"La depredación de una serpiente tan grande en relación con el tamaño de la araña fue muy sorprendente para nosotros", dijo Leandro Malta Borges, estudiante de posgrado en biología en la Universidad Federal de Santa María en Brasil.

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