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Este antiguo rinoceronte gigante pesaba como cuatro elefantes africanos
Ciencia

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Paraceratherium linxiaense fue uno de los mamíferos más gr…

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China lanzará el jueves la primera tripulación a su nueva estación espacial
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Desesperada adolescente empuja a un oso para salvar a sus mascotas
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Las imágenes más cercanas de Ganímedes, la luna mas grande de Júpiter
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Elefante arruga el capó de un coche en una espeluznante carga (vídeo)
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Descubren una 'rana de chocolate' en Nueva Guinea
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Los aerosoles se elevaron hasta 109 centímetros por encima de los inodoros

Una nueva investigación ha revelado las grandes cantidades de minúsculas partículas de aerosol que pueden ser arrojadas por un inodoro con cisterna de agua; estas gotitas tienen un gran potencial para transportar bacterias y enfermedades.

Sabemos que los patógenos acechan en el agua estancada, la orina, las heces y el vómito, los habitantes habituales de los baños públicos. Los modelos informáticos han demostrado previamente que el acto de tirar de la cadena puede enviar gérmenes a unos pocos metros al aire circundante.

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Nuevo estudio indica la importancia de un buen ajuste de la mascarilla

A veces, usar dos mascarillas es mejor que una. El Dr. Anthony Fauci ha respaldado el uso de dos mascarillas para un ajuste firme y cómodo, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. han descubierto que el doble enmascaramiento puede mejorar la protección en aproximadamente un 50 por ciento.

Sin embargo, según un nuevo estudio es posible que el doble enmascaramiento no sea necesario si te colocas una mascarilla bien ajustada.

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill probaron en voluntarios varias combinaciones de mascarillas, desde una sola mascarilla de tela hasta mascarillas quirúrgicas duplicadas. Descubrieron que usar una mascarilla de cobertura completa, como un pañuelo o una polaina, sobre una mascarilla quirúrgica proporcionaba la mejor filtración.

El estudio PreventCOVIDU incluirá a 12.000 estudiantes universitarios de entre 18 y 26 años

Un estudio financiado con fondos federales que se lleva a cabo en 21 campus universitarios de Estados Unidos probará qué tan bien evita la vacuna COVID-19 de Moderna que las personas vacunadas propaguen el coronavirus, informó The Washington Post.

Los ensayos clínicos han demostrado que la vacuna de Moderna es más del 94% eficaz para prevenir la enfermedad de COVID-19, y que las inyecciones protegen especialmente contra enfermedades graves, hospitalización y muerte por el virus. Sin embargo, los ensayos clínicos no se diseñaron para responder una pregunta importante: ¿las personas vacunadas pueden portar el coronavirus en la nariz y la boca y transmitirlo a otras personas sin saberlo?

Los estudios del mundo real en Israel y el Reino Unido insinúan que las vacunas COVID-19 reducen el riesgo de infecciones sintomáticas y asintomáticas, es decir, aquellas sin signos externos de enfermedad, informó el Post. Cada uno de estos dos estudios se centró en las vacunas Pfizer y AstraZeneca, respectivamente. Otro estudio en 4.000 trabajadores de atención médica y esenciales en los EE. UU. proporcionó evidencia adicional de que las vacunas Pfizer y Moderna protegen contra todas las infecciones, incluidas las que no presentan síntomas, informó Stat News.

Nuevo Estudio en Estados Unidos de la Universidad de Oxford y AstaZeneca

La Universidad de Oxford y AstraZeneca informaron el lunes que su "vacuna para el mundo" era segura y tenía una efectividad del 79 por ciento en general, según datos de un ensayo clínico largamente esperado en Estados Unidos, junto con otros estudios en Chile y Perú.

En un comunicado de prensa, los investigadores de Oxford, que desarrollaron la inyección de 4 dólares de fácil transporte para el gigante farmacéutico AstraZeneca, dijeron que su vacuna contra el coronavirus es "segura y altamente efectiva, lo que se suma a los datos de ensayos anteriores del Reino Unido, Brasil y Sudáfrica, así como a los datos de impacto en el mundo real del Reino Unido".

Los ensayos incluyeron a 32.449 participantes adultos en todos los grupos de edad, la mayoría de ellos en los Estados Unidos. Los voluntarios recibieron dos dosis estándar de la vacuna Oxford-AstraZeneca o un placebo, en un intervalo de cuatro semanas, dijeron los investigadores.

Ha sido sorprendente cuán transmisible ha sido el SARS-CoV-2 desde el principio

¿Cuánto necesitaba cambiar el SARS-CoV-2 para adaptarse a su nuevo hospedador humano? En un artículo de investigación Oscar MacLean, Spyros Lytras de la Universidad de Glasgow y sus colegas, muestran que desde diciembre de 2019 y durante los primeros 11 meses de la pandemia de SARS-CoV-2 se ha observado muy poco cambio genético "importante'' en los cientos de miles de genomas de virus secuenciados.

El estudio es una colaboración entre investigadores del Reino Unido, Estados Unidos y Bélgica. Los autores principales, el profesor David L Robertson (en el MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, Escocia) y el profesor Sergei Pond (en el Institute for Genomics and Evolutionary Medicine, Temple University, Filadelfia) pudieron convertir su experiencia en el análisis de datos desde el VIH y otros virus hasta el SARS-CoV-2.

El marco analítico de vanguardia de Pond, HyPhy, fue fundamental para descubrir las firmas de la evolución incrustadas en los genomas del virus y se basa en décadas de conocimiento teórico sobre los procesos evolutivos moleculares.

Molécula llamada 'anticuerpo biespecífico', se dirige simultáneamente a dos sitios virales independientes

El Instituto de Investigación en Biomedicina (IRB; Bellinzona, Suiza), afiliado a la Università della Svizzera italiana (USI) desarrolló un 'anticuerpo doble' de segunda generación que protege del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, y todas sus variantes probadas. También evita que el virus mute para resistir la terapia.

La inmunoterapia basada en anticuerpos ya ha demostrado ser eficaz contra elCOVID-19, pero se enfrenta a dos obstáculos principales: debe funcionar contra las variantes virales circulantes; debe prevenir la formación de nuevas variantes, que pueden sobrevenir rápidamente a través de un mecanismo similar al que conduce a las bacterias resistentes a los antibióticos.

Los investigadores resolvieron el problema uniendo dos anticuerpos naturales en una sola molécula artificial, llamada 'anticuerpo biespecífico', que se dirige simultáneamente a dos sitios virales independientes.

El colesterol es una parte integral de las membranas que rodean las células y algunos virus

Las personas que toman medicamentos para reducir el colesterol pueden obtener mejores resultados que otras si contraen el nuevo coronavirus. Un nuevo estudio insinúa por qué: el virus depende de la molécula grasa para atravesar la membrana protectora de la célula.

Para causar COVID-19, el virus SARS-CoV-2 debe entrar por la fuerza en las células de las personas, y necesita un cómplice. El colesterol, el compuesto ceroso más conocido por obstruir las arterias, ayuda al virus a abrir las células y deslizarse dentro, informa el laboratorio del investigador del Instituto Médico Howard Hughes, Clifford Brangwynne.

Sin colesterol el virus no puede atravesar la barrera protectora de una célula y causar infección, escribe el equipo en una preimpresión publicada en bioRxiv.org el 14 de diciembre de 2020. El trabajo, que recreó la etapa inicial de la infección en células cultivadas en laboratorio, aún no se ha sometido al proceso de investigación científica de la revisión por pares.

"El colesterol es una parte integral de las membranas que rodean las células y algunos virus, incluido el SARS-CoV-2. Tiene sentido que sea tan importante para la infección", dice Brangwynne, ingeniero biofísico de la Universidad de Princeton.

Las vacunas están aquí, pero los peligros aún acechan

Si bien el desafío más importante a principios del año pasado fue enfrentarse a una nueva pandemia, ahora que los científicos han desarrollado múltiples vacunas que funcionan y son seguras en un tiempo sin precedentes, el mayor desafío de este año es administrar la inoculación a escala mundial.

Para muchas personas, 2021 ya es un año mucho mejor (no es que necesites mucho) solo en virtud de la existencia de estas vacunas, ya que señala la posibilidad de que la vida vuelva a la normalidad: una vida sin reuniones diarias de Zoom, distanciamiento físico y mascarillas.

Sin embargo, aquí está la cosa: incluso si te vacunas, no tires tus mascarillas todavía. De hecho, todos debemos continuar con nuestro estricto y riguroso régimen de lavado de manos, mantener el distanciamiento social y mantener las mascarillas en la cara cuando estamos en público. Eso es porque el peligro para uno mismo, y especialmente para quienes nos rodean, no termina con una vacuna. Este es el por qué.

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