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Los receptores ACE2 son proteínas de células humanas que abren efectivamente la puerta al ataque

"Lo que estamos haciendo aquí es visualizar la unión de la espiga a las ACE2 [enzima convertidora de angiotensina 2]", dice Kirill Gorshkov, científico investigador del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (NCATS) en Maryland, EE. UU.

Aunque esto pueda parecer inofensivo para los no iniciados, esta unión es el primer paso en un proceso de proliferación viral que puede haber llevado a la peor pandemia que se recuerde. La "espiga" es una proteína del virus SARS-CoV-2 que se reconoce ampliamente como el arma principal de ataque para movilizar su ADN viral en una célula huésped. Los receptores ACE2 son proteínas de células humanas que abren efectivamente la puerta a este ataque.

Usando puntos cuánticos de bioingeniería, Gorshkov y Eunkeu Oh en el Laboratorio de Investigación Naval (NRL) en Washington, DC, y sus colegas pudieron obtener imágenes de la unión y posterior internalización que tiene lugar cuando interactúan las ACE2 y la proteína de espiga. "De hecho, se puede ver que eso sucede en tiempo real", agrega Gorshkov, "Esa es la belleza de este ensayo y por eso creemos que será importante para la detección de medicamentos".

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Una vista de cerca del nuevo coronavirus que infecta las células que recubren las vías respiratorias humanas

Nuevas e impactantes imágenes muestran una vista cercana del nuevo coronavirus mientras invade las células que recubren las vías respiratorias humanas. Las imágenes permiten vislumbrar la asombrosa cantidad de partículas de virus que se producen durante una infección; de hecho, las células infectadas pueden producir miles de partículas de virus.

Camille Ehre, profesora asistente del Instituto Marsico Lung de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, capturó las imágenes con un microscopio electrónico de barrido, un dispositivo que utiliza un haz de electrones enfocado para producir imágenes. Para obtener las imágenes, publicadas el miércoles (2 de septiembre) en The New England Journal of Medicine, los investigadores infectaron primero células de las vías respiratorias humanas con SARS-CoV-2, el coronavirus que causa la COVID-19, en placas de laboratorio, y luego examinaron las células después de cuatro días.

Pequeñas gotas pueden moverse fácilmente alrededor de los lados de la visera

Una nueva visualización muestra por qué las viseras o pantallas faciales y las mascarillas con válvulas de exhalación pueden no ser las mejores barreras para prevenir la propagación del COVID-19.

Aunque los protectores faciales inicialmente bloquean las gotas de una tos simulada, pequeñas gotas pueden moverse fácilmente alrededor de los lados de la visera y eventualmente extenderse sobre un área grande, según la visualización.

En un nuevo estudio, la duración de los síntomas varió ampliamente, de tres días a casi tres semanas

Una nueva investigación sugiere que los niños pueden propagar el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, incluso si nunca desarrollan síntomas o durante mucho tiempo después de que hayan desaparecido los síntomas.

Pero quedan muchas preguntas sobre la importancia de la población pediátrica como vector de esta enfermedad a veces mortal, según un comentario invitado por los médicos del Children's National Hospital que acompaña a un nuevo estudio publicado en línea el 28 de agosto de 2020 en JAMA Pediatrics.

El editorial encargado, escrito por Roberta L. DeBiasi, M.D., M.S., jefa de la División de Enfermedades Pediátricas, y Meghan Delaney, D.O., M.P.H., jefa de la División de Patología y Medicina de Laboratorio, proporciona importante información sobre el papel que podrían desempeñar los niños en la propagación del COVID-19 a medida que las comunidades continúan desarrollando estrategias de salud pública para vencer esta enfermedad.

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Las polainas de cuello pueden ser peores que no llevar mascarilla

A medida que el número de casos de nuevos coronavirus sigue aumentando en todo el mundo, el mensaje recurrente de muchos expertos en salud pública y médicos ha sido simple: usar mascarilla salva vidas.

"No estamos indefensos contra el covid-19", dijo en julio Robert R. Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. "Las cubiertas faciales de tela son una de las armas más poderosas que tenemos para frenar y detener la propagación del virus, especialmente cuando se usan universalmente dentro de una comunidad".

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Jueves, 30 Julio 2020 11:48

¿Por qué los virus se consideran no vivos?

Los virus carecen de muchas de las características que son peculiares de la vida

Los virus son responsables de algunas de las enfermedades más peligrosas y mortales, como la gripe, el ébola, la rabia, la viruela y la actual pandemia COVID-19. A pesar de su potencial para matar, estos potentes patógenos se consideran no vivos, tan vivos como la pantalla en la que estás leyendo este artículo.

¿Cómo es esto posible? ¿Cómo puede algo tan desagradable como un virus propagarse tan rápido, reproducirse e infectar a otros seres vivos pero no ser considerado una criatura viviente? La respuesta es compleja y ha sido objeto de debate desde el momento en que fueron nombrados por primera vez en 1898.

El argumento depende de lo que entendemos por "vivo".

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Las respuestas definitivas sobre la estacionalidad del SARS-CoV-2 no llegarán hasta varias estaciones

En los años 400 a. C., el famoso médico griego Hipócrates ofreció el primer relato conocido de una enfermedad respiratoria estacional. La "Tos de Perinto" fue una aflicción invernal que golpeó una ciudad portuaria en Grecia. Los síntomas incluían fiebre, escalofríos, dificultad para respirar, neumonía y, a veces, la muerte.

Las herramientas científicas modernas nos han permitido observar y explicar enfermedades de formas que pueden haber asombrado a Hipócrates. Pero explicar por qué algunos brotes de enfermedades tienen ciclos estacionales y predecir el momento de esos ciclos, sigue siendo un problema difícil. En 2020, resolver ese problema se volvió aún más apremiante, ya que el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) y la enfermedad que causa (COVID-19) se extendió rápidamente por todo el mundo.

Una mascarilla es una forma barata y fácil de ayudar a detener la propagación de infecciones

Usar una mascarilla es una forma barata y fácil de ayudar a detener la propagación de infecciones transmitidas por el aire como el COVID-19. También es una señal de que quieres ayudar a proteger a otras personas y que ellos te protejan a ti ... que estamos todos juntos en esto.