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Los venenos de serpientes son complejas mezclas de proteínas

Las cobras son fascinantes y aterradoras criaturas. Estas serpientes son más conocidas por su característico mecanismo de defensa llamado capucha, cuando los lados de su cuello se ensanchan en una dramática exhibición.

Sin embargo, encapucharse no es el único comportamiento defensivo en el arsenal de una cobra. Algunas especies de cobra tienen colmillos modificados con pequeños orificios frontales. Estos les permiten expulsar veneno a la fuerza en forma de aerosol o "escupitajo", que puede golpear los ojos de un objetivo a una distancia de hasta 2,5 metros. Por este comportamiento, se les conoce como cobras escupidoras.

Curiosamente, esta adaptación única ha evolucionado tres veces de forma independiente en un pequeño grupo de serpientes afroasiáticas: una vez en las cobras africanas, una vez en las cobras asiáticas y una vez en las rinkhals relacionadas, también conocidas como cobra escupidora de cuello anillado.

Si bien la mayoría de las serpientes usan veneno para atacar a otros animales, las cobras escupidoras lo usan únicamente para defenderse. En un nuevo estudio, los investigadores analizaron el veneno de las cobras escupidoras para ver qué toxinas se podían encontrar y averiguar qué podría haber causado la evolución de este comportamiento defensivo. Los resultados muestran que podría haber sido para protegerse de los ataques de nuestros antepasados ​​humanos.

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Una cola aplanada lateralmente permite que los monitores del Nilo se deslicen fácilmente por el agua

Los cocodrilos, en su forma moderna, han estado descansando en bancos de arena y chapoteando en los ríos durante al menos 80 millones de años. Con una capacidad de supervivencia tan legendaria de la que presumir, es de esperar que estos ancestrales animales no tengan que preocuparse por los depredadores rivales.

Pero estarías equivocado. Los cocodrilos son ocasionalmente el objetivo de los grandes felinos y, aunque los bebés de cocodrilo tienen tasas de eclosión más altas y les va mejor frente a las amenazas en comparación con otros reptiles, muchos jóvenes aún terminan como alimento para depredadores hambrientos.

A principios de este año, Colin Pretorius fue testigo de los verdaderos desafíos de la paternidad de los cocodrilos en las orillas del río Crocodile en el extremo sur del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica.

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En algún momento del vídeo parece que la madre ataca a su propio hijo

Nota: Algunos espectadores podrían encontrar perturbador este material

Esta intensa y dura batalla fue filmada en vídeo por un joven turista en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica.

El leopardo fue visto inicialmente persiguiendo a un impala solitario, pero después que los antílopes hicieron una pausa para beber en el lecho de un río cercano, el gran gato encontró un blanco más fácil - o al menos eso parecía. Un joven ternero ñu descansaba cerca, lo que habría sido una presa fácil para el leopardo... si no hubiera sido por la poderosa madre de la cría, que no se estaba dando por vencida sin luchar.

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