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Los pozos proporcionan una fuente vital de agua, especialmente en pleno verano

Durante miles de años, los caballos y los burros han sido algunos de los compañeros más importantes de nuestra especie.

Un nuevo estudio publicado el jueves muestra que también son amigos de los animales y plantas del desierto, al cavar pozos profundos que proporcionan una fuente vital de agua, especialmente en pleno verano.

El biólogo Erick Lundgren, autor principal del artículo en Science, dijo que comenzó a notar el fenómeno mientras trabajaba en el oeste de Arizona como técnico de campo en el estudio de los sistemas fluviales.

"La gente simplemente pensó que no merecía la atención científica", dijo el científico, que ahora trabaja en la Universidad de Tecnología de Sydney.

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Montones de arena excavados por pájaros que cavan nidos son microhábitats donde pueden germinar las semillas

En los desiertos hambrientos de lluvia de la costa del Perú, salpican el paisaje pequeños parches sorprendentemente ricos en vida vegetal. Las aves excavadoras pueden ser las responsables, dicen los científicos.

Los montículos de arena excavados por los búhos excavadores de nidos y las aves mineras albergan más plántulas y variedades de plantas exclusivas en comparación con los suelos circundantes, informan investigadores de la Universidad Nacional de San Marcos en Lima, Perú, en el Journal of Arid Environments de octubre.

Aunque los montículos contienen menos semillas, las estructuras pueden proporcionar un ambiente de germinación protegido y húmedo al comienzo de la temporada de crecimiento, a diferencia de los suelos costrosos adyacentes alfombrados con cianobacterias, líquenes, musgos y algas.

"La capacidad de las semillas para germinar en el desierto es una tarea desalentadora", dice Jayne Belnap, una ecóloga del Servicio Geológico de EE. UU. con sede en Moab, Utah, que no participó en el estudio, "especialmente si tiene una costra".

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Las termitas y la competencia de las plantas por el agua

El desierto de Namib está cubierto con patrones regulares de círculos desnudos cuyo origen ha sido debatido ferozmente por los investigadores - pero ahora parece que las dos explicaciones principales pueden ser correctas.

Un grupo de investigadores afirma que los parches vacíos, conocidos como círculos de hadas, son creados por termitas bajo el suelo que limpian la vegetación en el área alrededor de sus nidos. Haciendo el suelo poroso, dice la teoría, establecen depósitos permanentes de agua de lluvia a 50 centímetros debajo de la superficie, lo que las mantiene a ellas y al ecosistema circundante.

Una idea alternativa es que los círculos se explican por las plantas que compiten por el agua. Las plantas ayudan a sus vecinas más cercanas creando sombra y manteniendo el agua en la superficie del suelo, pero obstaculizando a las más alejadas que crecen largas raíces que extraen agua del suelo.

La teoría de la competición por el agua puede explicar los patrones ordenadamente regulares, pero no se ha probado de ninguna manera, dice Corina Tarnita de la universidad de Princeton. Mientras tanto, la teoría de las termitas está respaldada por observaciones de los nidos de termitas en los círculos, pero no puedo explicar por qué los patrones son tan regulares.

"Cada uno aporta lo que piensan que son argumentos convincentes", dice.

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Martes, 29 Noviembre 2016 14:53

El asesino ciego del desierto - Planeta Tierra II

Los topos dorados son pequeños insectívoros excavadores que habitan en el sur de África

El topo dorado (Chrysochloridae) es completamente ciego, pero eso no ha impedido que este depredador sea mortal. Encontró una ingeniosa manera de localizar a las presas en el desierto utilizando su excepcional audición y, para mejorar la efectividad, debe enterrarse bajo la arena.

Los topos dorados son pequeños insectívoros excavadores que habitan en el sur de África. Taxonómicamente, son distintos de los auténticos topos. Los topos dorados presentan una notable semejanza con los topos marsupiales de Australia, tan importante que, a pesar de la separación marsupial-placentario, antiguamente se creía que estaban relacionados.

El gato de arena es un cazador nocturno perfectamente adaptado al desierto

Especie : gato del desierto de Arabia (Felis margarita harrisoni)

Hábitat : desiertos de Arabia, el norte de África y Asia Central

Parpadea y te lo perderás. El gato del desierto es un animal tímido y reservado que sólo se ve en el desierto por la noche.

Es un cazador nocturno perfectamente adaptado a su hábitat del desierto. No necesita beber agua, ya que puede conseguir todo lo que necesita de los pequeños pájaros, reptiles y mamíferos que son sus presas. Pelos especiales en sus oídos y en sus patas mantienen la arena fuera de su cuerpo.

A pesar de su amplia distribución a través de los desiertos del norte de África, Arabia y Asia Central, se sabe poco sobre esta elusiva especie.

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Miércoles, 01 Junio 2016 20:08

Águilas reales en el desierto de Mojave

Cámaras en los nidos para estudiar los hábitos alimenticios

Este breve vídeo muestra increíbles y gráficas imágenes y vídeo de las presas del águila real. Estas aves están comiendo como máquinas.