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Podría ser un titanosaurio más grande que el Argentinosaurus

Un equipo de investigadores de Naturales y Museo, Universidad de Zaragoza y Universidad Nacional del Comahue ha encontrado evidencia que sugiere que los restos de un dinosaurio descubierto en Argentina en 2012 pueden representar una criatura que fue la más grande que jamás haya caminado sobre la Tierra.

En su artículo publicado en la revista Cretaceous Research, el grupo describe los restos fosilizados que se han encontrado hasta ahora y lo que han revelado.

Se cree que la criatura más grande que jamás haya vivido es la ballena azul, la mayor de las cuales alcanza los 33,6 metros de largo. Se cree que las criaturas terrestres más grandes fueron los dinosaurios; de ellos, se cree que el titanosaurio (como su nombre indica) es el más grande. Y de ellos, el Argentinosaurus representa el más grande que dejó suficiente evidencia para ser clasificado como el más pesado: con aproximadamente 36,5 metros de largo y un peso de cien toneladas, habría empequeñecido a los animales terrestres de hoy en día en una cantidad considerable.

Llamado Adalatherium, tenía el tamaño de una zarigüeya y era muy grande para su época

Una nueva investigación publicada hoy en el Journal of Vertebrate Paleontology describe un extraño mamífero de 66 millones de años que proporciona nuevos conocimientos profundos sobre la historia evolutiva de los mamíferos del supercontinente sur de Gondwana - reconocido hoy como África, América del Sur, Australia, Antártida, el subcontinente indio y la Península Arábiga.

Llamado Adalatherium que, traducido de los idiomas malgache y griego significa "bestia insólita", se describe basándose en un esqueleto casi completo, exquisitamente conservado, el más completo para cualquier mamífero descubierto hasta ahora en el hemisferio sur antes de la extinción de los dinosaurios.

La investigación, llevada a cabo durante 20 años, demuestra que Adalatherium era un "gigante" en relación con los mamíferos, en su mayoría del tamaño de una musaraña o un ratón, que vivieron durante el período Cretácico.

Sus características "extrañas" incluyen más vértebras del tronco que la mayoría de los otros mamíferos, musculosas extremidades traseras que se colocaron en una posición más extendida (similar a los cocodrilos modernos) junto con patas delanteras musculosas y veloces que se metieron debajo del cuerpo (como se ve en la mayoría de los mamíferos de hoy), dientes delanteros como un conejo y dientes posteriores completamente diferentes a los de cualquier otro mamífero conocido, vivo o extinto, y un extraño hueco en los huesos en la parte superior del hocico.

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Los saurópodos incluían los animales terrestres más grandes conocidos

La palabra "dinosaurio" tiende a evocar animales gigantes con enormes cuerpos, largos cuellos y colas y diminutas cabezas. Estos "dinosaurios por excelencia" en realidad representan un subgrupo prominente de los Dinosauria, los llamados Sauropoda ("dinosaurios de cuello largo" en la cultura popular). Los saurópodos eran animales verdaderamente asombrosos e incluían los animales terrestres más grandes conocidos, con longitudes corporales de hasta 40 metros y pesos de 70 toneladas o más.

Sin embargo, estos animales gigantes no aparecieron directamente al comienzo de la era de los dinosaurios. Durante los primeros 50 millones de años de su historia evolutiva, los Sauropodomorpha, el linaje al que pertenecen los saurópodos, estuvieron representados por varios grupos de animales bípedos a cuadrúpedos. Aunque algunos de ellos alcanzaron grandes tamaños corporales de unos 10 metros de longitud y unas pocas toneladas de peso, estos grupos también incluían animales más pequeños y de complexión más ligera, algunos de los cuales no eran más grandes que una cabra.

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De la familia de dinosaurios oviraptores, el Oksoko avarsan tenía solo dos dígitos

Los investigadores han revelado detalles de una nueva especie de dinosaurio, Oksoko avarsan, que tenía un pico parecido a un loro y solo dos dígitos funcionales en sus antebrazos, uno menos que sus parientes cercanos, lo que sugiere la capacidad de diversificarse y adaptarse a nuevos entornos.

Con base en seis años de investigación, los expertos detrás de este estudio dicen que el dinosaurio sin dientes y cubierto de plumas habría vivido hace unos 72-66 millones de años, creciendo como adulto hasta unos dos metros (6,6 pies) de largo.

Sin embargo, lo que la especie nos dice sobre la evolución de la familia de dinosaurios oviraptores es lo más interesante: una especie que pierde un dedo funcional como este no se ha visto antes, y es evidencia de un cambio de dieta y estilo de vida.

"Oksoko avarsan es interesante porque los esqueletos son muy completos y la forma en que se conservaron descansando juntos muestra que los juveniles deambulaban juntos en grupos", dice el paleontólogo Gregory Funston de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido.

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Llamado Changmiania liaoningensis fue uno de los primeros ornitópodos

Un equipo de investigadores afiliado a varias instituciones en China, una en Argentina y otra en Bélgica ha identificado en China los restos fosilizados de dos dinosaurios previamente desconocidos. En su artículo publicado en la revista Peerj, el grupo describe los fósiles, proporciona el nombre del nuevo dinosaurio e ilustra posibles pistas para explicar su excelente conservación.

En realidad, el nuevo dinosaurio fue descubierto por agricultores que trabajaban en la provincia de Liaoning, en el noreste de China. Encontraron los restos de dos de la misma nueva especie, que los investigadores han llamado Changmiania liaoningensis. Ambos estaban en condiciones casi prístinas. El nombre significa "durmiente eterno" en chino, porque ambos dinosaurios parecían haber sido enterrados en vida con los ojos cerrados, como si estuvieran dormidos.

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El nombre Vectaerovenator inopinatus se refiere a los grandes espacios de aire en algunos de los huesos

Un nuevo estudio realizado por paleontólogos de la Universidad de Southampton sugiere que cuatro huesos encontrados recientemente en la Isla de Wight pertenecen a una nueva especie de dinosaurio terópodo, el grupo que incluye al Tyrannosaurus rex y las aves modernas.

El dinosaurio vivió en el período Cretácico hace 115 millones de años y se estima que medía hasta cuatro metros de largo.

Los huesos fueron descubiertos el año pasado en la playa de Shanklin y son del cuello, la espalda y la cola del nuevo dinosaurio, que ha sido nombrado Vectaerovenator inopinatus.

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El minúsculo fósil es un hallazgo significativo

Paleontólogos australianos se han topado con un inusual dinosaurio sin dientes que recorrió el continente hace unos 110 millones de años.

Eso lo convierte en el segundo elafrosaurio más joven conocido en todo el mundo, informan en un artículo en la revista Gondwana Research, y muestra que los terópodos Elaphrosaurinae eran capaces de tolerar climas casi polares.

La historia comenzó a principios de 2015, cuando la voluntaria Jessica Parker desenterró un delicado hueso de cinco centímetros durante la excavación anual en el sitio fósil del Cretácico conocido como Eric the Red West, cerca de Cape Otway, a 225 kilómetros al suroeste de Melbourne.

Dineobellator notohesperus vivió hace 67 millones de años

Hace mucho, mucho tiempo, en lo que ahora es el sur de los Estados Unidos, varios dinosaurios gigantes, incluido un pariente del T. rex, una vez estuvieron a la caza de presas.

A su sombra, casi 70 millones de años después, los paleontólogos han arrojado luz sobre un competidor mucho más pequeño que corría con sus pies. Con solo un metro de altura y aproximadamente dos metros de largo, este carnívoro emplumado pudo haber sido bajo, pero no querrás subestimarlo.

Inicialmente descubierta en Nuevo México en 2008, la especie se identificó recientemente como un dromaeosaurido, una familia de dinosaurios más popularmente conocida como 'velociraptores', y, a juzgar por los 20 fósiles fragmentados descubiertos, probablemente cazó con la gran velocidad y agilidad de un guepardo, a veces atacando presas varias veces su tamaño.

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