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Astrónomos las detectan orbitando una brillante enana roja

Astrónomos informan haber detectado dos, tal vez incluso tres, exoplanetas súper-Tierras que orbitan alrededor de la estrella enana roja más brillante del cielo.

Más importante aún, dicen que GJ 887, que tiene aproximadamente la mitad de la masa de nuestro Sol, está a solo 11 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los sistemas de varios planetas más cercanos a nuestro Sistema Solar, y ofrece la oportunidad de estudiar las atmósferas de sus exoplanetas.

Las súper-Tierras son más masivas que la Tierra pero sustancialmente menos masivas que Urano o Neptuno.

"Ahora sabemos de miles de planetas de súper masa terrestre o más pequeños, pero la mayoría de esos planetas orbitan estrellas distantes y débiles", dice Chris Tinney de la Universidad de NSW de Australia, coautor de un artículo en la revista Science.

GJ 1252 b es un pequeño planeta en órbita alrededor de una estrella enana roja

Nuestro vecindario en el espacio se está convirtiendo en un recinto planetario bastante poblado. Los astrónomos han encontrado un nuevo exoplaneta un poco más grande que la Tierra, orbitando una estrella enana roja a solo 66,5 años luz de distancia.

Es un excelente candidato, dicen, para ayudar a llenar nuestra gran brecha de conocimiento sobre la población de pequeños y rocosos planetas de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Nuestra capacidad de detección y conocimiento de exoplanetas prácticamente ha explotado desde que se publicó el primer descubrimiento en 1992. Al momento de escribir, se han confirmado más de 4.100 exoplanetas en nuestra galaxia, y ahora tenemos una comprensión mucho más profunda de los sistemas planetarios y cómo se forman y evolucionan.

Pero, dado que estamos buscando cosas pequeñas, lúgubres u oscuras que son muy difíciles de ver desde la distancia, naturalmente la mayoría de los exoplanetas confirmados son los chonkers: gigantes de hielo y gas del tamaño de Neptuno y superiores.

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Viernes, 27 Septiembre 2019 20:38

Un planeta que no debería existir

Un planeta gigante en órbita alrededor de una pequeña estrella

Tiene mucha más masa de lo que predicen los modelos teóricos

La enana roja GJ 3512 se encuentra a 30 años luz de nosotros. Aunque la estrella es solo una décima parte de la masa del Sol, posee un planeta gigante, una observación inesperada.

"Alrededor de esas estrellas solo debería haber planetas del tamaño de la Tierra o Súper-Tierras algo más masivas", dice Christoph Mordasini, profesor de la Universidad de Berna y miembro del Centro Nacional de Competencia en Investigación (NCCR) PlanetS,

Muestra los 4.003 exoplanetas que conocemos

La NASA publicó este mapa asombrosamente elaborado que muestra los 4.003 exoplanetas que conocemos junto con el método a través del cual se desarrollaron.

Es una locura pensar en ello pero hasta principios de la década de 2000 solo se descubrieron un puñado de exoplanetas. Los filósofos y los científicos han discutido los exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) durante siglos, pero no fue hasta muy avanzado el siglo XX cuando se confirmó su existencia.

Los exoplanetas despiertan nuestra imaginación sobre la posible vida alienígena y nos ayudan a comprender mejor la galaxia en la que vivimos.

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WASP-121b es un "Júpiter caliente" y tarda sólo 1,3 días en órbitar su estrella

Un equipo internacional de investigación liderado por el astrónomo de la Universidad de Exeter, Dr. Tom Evans, ha revelado una estratosfera que contiene agua y posiblemente óxidos de vanadio y titanio en el exoplaneta gigante WASP-121b.

Descubierto en 2016 por los astrónomos del observatorio WASP-Sur, WASP-121b es 1,87 veces más grande que Júpiter y 1,18 veces más masivo.

Su estrella madre, WASP-121 (TYC 7630-352-1), es una estrella activa de secuencia principal de tipo F6 alrededor de 1,5 veces el tamaño del Sol.

El sistema WASP-121 se encuentra a 881 años luz de distancia en la constelación Puppis.

WASP-121b es un llamado "Júpiter caliente" y tarda sólo 1,3 días en órbitar WASP-121. Está tan cerca de la estrella madre que si se acercase más, la gravedad de la estrella comenzaría a desgarrarle.

El exoplaneta LHS 1140b tiene una vez y media el tamaño de la Tierra

Acaba de aparecer primero en la lista del mercado inmobiliario cósmico un planeta que posiblemente sea el lugar más prometedor para buscar signos de vida más allá del sistema solar, dijeron los astrónomos que lo descubrieron.

Es un globo rocoso de una vez y media el tamaño de la Tierra, a unos 40 años luz de aquí. Orbita cada 25 días una estrella enana conocida como LHS 1140, una órbita que lo coloca en la zona de "Goldilocks" (Ricitos de Oro o zona de habitabilidad) donde las temperaturas conducen al agua líquida y tal vez a la vida tal como la conocemos.

Está lo suficientemente cerca como para que los astrónomos tengan la esperanza de que con la próxima generación de grandes telescopios podrán analizar su atmósfera en busca de señales de agua u otra evidencia de idoneidad para la vida.

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El exoplaneta HD 80606b cada 111 días se acerca mucho a su estrella alcanzando 1.100 grados Celsius

La última década ha visto un filón de descubrimientos de exoplanetas. Se han confirmado hasta el momento cerca de 2.000 exoplanetas - planetas fuera de nuestro sistema solar -, y se han identificado más de 5.000 candidatos a exoplanetas. Muchos de estos mundos exóticos pertenecen a una clase conocida como "Júpiter calientes". Estos son gigantes gaseosos como Júpiter, pero mucho más calientes, con órbitas que los llevan febrilmente cerca de sus estrellas.

En un primer momento, los Júpiter calientes fueron considerados excéntricos, ya que no tenemos nada parecido en nuestro propio sistema solar. Pero a medida que fueron encontrados más, además de muchos otros planetas más pequeños que orbitan muy cerca de sus estrellas, nuestro sistema solar comenzó a parecer como el realmente desajustado.

"Pensamos que nuestro sistema solar era normal, pero eso no es tanto el caso", dijo el astrónomo Greg Laughlin de la Universidad de California, Santa Cruz, co-autor de un nuevo estudio del telescopio espacial Spitzer de la NASA que investiga la formación de Júpiter calientes.

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Seis están dentro del tamaño y la órbita de la Tierra y en la zona habitable de estrellas similares a nuestro Sol

¿Cuántas estrellas como nuestro sol albergan planetas como la Tierra? El telescopio espacial Kepler de la NASA ha hecho un seguimiento continuo de más de 150.000 estrellas más allá de nuestro sistema solar y, hasta la fecha, ha ofrecido a los científicos un surtido de más de 4.000 planetas candidatos para un estudio más detallado, 1.000 de los cuales fueron verificados recientemente.

Utilizando los datos de Kepler, los científicos llegaron a este hito milenario después de validar que los ocho candidatos más seguidos por el telescopio buscador de planetas son, de hecho, planetas. El equipo de Kepler también ha añadido otros 554 candidatos a la lista de potenciales planetas, seis de los cuales están del tamaño y la órbita de la Tierra y en la zona habitable de estrellas similares a nuestro Sol.

Tres de los planetas recién validados están situados en la zona habitable de sus soles distantes - la gama de distancias de la estrella anfitriona donde podría existir agua líquida en la superficie de un planeta en órbita. De los tres, dos probablemente estén hechos de roca, como la Tierra.

"Cada resultado de la 'búsqueda del tesoro' de planetas en los datos de la misión Kepler nos lleva un paso más cerca de responder a la pregunta de si estamos solos en el Universo", dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "El equipo de Kepler y su comunidad científica continúan produciendo resultados impresionantes con los datos de este venerable explorador".

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