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El hongo Ourasphaira giraldae tiene más de 500 millones de años que el anterior más antiguo conocido

Desde lo más profundo de los lechos de esquisto del Ártico canadiense, ha aparecido lo que parece ser la evidencia más temprana de la vida en tierra. El descubrimiento de fósiles microscópicos hace retroceder la aparición más temprana registrada de hongos en más de 500 millones de años.

Esta época fue la temprana era neoproterozoica, la última era en el supereón precámbrico, después de que la vida multicelular explotara en los océanos del mundo, pero antes, al menos pensábamos, había llegado a tierra firme.

Estos fósiles recién analizados, si el análisis se mantiene actualizado, se remontan a entre 900 y 1.000 millones de años, lo que significa que podrían coronarse como la primera vida multicelular en la tierra (hay evidencia de vida microbiana terrestre que es significativamente más antigua). Los fósiles de hongos conocidos más antiguos e incontestados proceden de una bancada de 407 millones de años en Escocia.

El hongo recién descubierto, que se encuentra en la Formación de Grassy Bay, ha sido llamado Ourasphaira giraldae, y los fósiles están sorprendentemente bien conservados e intrincados.

Los leones marsupiales eran depredadores letales que alguna vez aterrorizaron a Australia

Investigadores australianos han descubierto una nueva especie de león marsupial extinto que acechó las exuberantes selvas tropicales del continente hace entre 26 y 18 millones de años.

El estudio, publicado en el Journal of Systematic Palaeontology, identifica la nueva especie por restos fosilizados de 19 millones de años de antigüedad descubiertos en Queensland que comprenden huesos de cráneo, dientes y parte superior del brazo casi completos.

Viernes, 03 Noviembre 2017 15:12

Antepasados de las jirafas recorrieron España

Un descubrimiento fósil en España revela una nueva especie y amplía el rango de la antigua familia de las jirafas

Un esqueleto fosilizado desenterrado en España puede ampliar tanto el rango como el intervalo de tiempo de la familia de animales que hoy en día solo contiene jirafas y okapis, según un informe del periódico de acceso abierto PLOS ONE.

La familia Giraffidae fue alguna vez un grupo diverso que se extendió por Eurasia y África. Se han descrito más de 30 especies fosilizadas, pero hoy los únicos sobrevivientes están confinados al África subsahariana.

Beibeilong sinensis, el "dragón bebé de China"

Más de 20 años después de aparecer en la portada de National Geographic como "Baby Louie", un pequeño dinosaurio encontrado enroscado dentro de su huevo, finalmente tiene un nombre oficial: dragón bebé.

La especie recién descrita era un dinosaurio gigante parecido a un pájaro que ponía enormes huevos de hasta dos pies de largo (más de 60 centímetros) en nidos del tamaño de un neumático de un camión. Los científicos que recientemente estudiaron en detalle el fósil de 90 millones de años lo han llamado Beibeilong sinensis, o "dragón bebé de China", según un estudio publicado el 9 de mayo en la revista Nature Communications.

Es el mismo científico que inspiró Parque Jurásico

Una vez que hayas adquirido cierta reputación entre los coleccionistas de fósiles, como cuando eres el tipo cuya investigación inspiró el libro de Michael Crichton, Jurassic Park, comienzas a recibir por correo paquetes interesantes. Y así George Poinar Jr. recibió un día en su correo un pedazo de ámbar. Dentro de ese trozo de resina fosilizada había una garrapata de unos 20 millones de años todavía llena de sangre.

Poinar, ahora profesor retirado de la Universidad Estatal de Oregón, ha estudiado cientos de insectos atrapados en ámbar. Su investigación que capturó la atención de Crichton fue en una mosca fosilizada, tan bien conservada que eran visibles sus fibras musculares y estructuras sub-celulares. Crichton conjeturó que la sangre del dinosaurio ingerida por un insecto en el ámbar todavía podía contener ADN viable, y así que escribió Parque Jurásico, y así sucesivamente. ("Muy guapo, persona alta", recordó Poinar sobre Crichton).

Tomatillos, cerezas de tierra y tomates de cáscara tienen cáscaras de papel, parecidas a linternas

El tomate de tu ensalada remonta su historia a una planta que se desarrolló cerca de la Antártida hace más de 50 millones de años, según un estudio publicado ayer en Science.

Los investigadores encontraron dos fósiles comprimidos en una piedra patagónica de 52,2 millones de años, que mostraban las siluetas aplastadas de la antigua fruta de la linterna.

Hace unos 278 millones de años un grupo diverso de extrañas criaturas vagaban los pantanos de lo que ahora es el noreste de Brasil

Un rico depósito de fósiles en el noreste de Brasil ha proporcionado a los paleontólogos una nueva visión de un momento en que muchos extraños anfibios, incluyendo una "rana de fuego", recorrían antiguos pantanos.

Un equipo de paleontólogos de China y Estados Unidos han descrito dos mamíferos del tamaño de una musaraña que vivieron durante el período Jurásico, hace entre 165 y 160 millones de años.

El primer fósil, Agilodocodon scansorius, eran los habitantes mamaliformes de los árboles más antiguos conocidos (parientes largo tiempo extintos de los mamíferos modernos).