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Científico encuentra una garrapata llena de sangre de 20 millones de años de antigüedad

Es el mismo científico que inspiró Parque Jurásico

Una vez que hayas adquirido cierta reputación entre los coleccionistas de fósiles, como cuando eres el tipo cuya investigación inspiró el libro de Michael Crichton, Jurassic Park, comienzas a recibir por correo paquetes interesantes. Y así George Poinar Jr. recibió un día en su correo un pedazo de ámbar. Dentro de ese trozo de resina fosilizada había una garrapata de unos 20 millones de años todavía llena de sangre.

Poinar, ahora profesor retirado de la Universidad Estatal de Oregón, ha estudiado cientos de insectos atrapados en ámbar. Su investigación que capturó la atención de Crichton fue en una mosca fosilizada, tan bien conservada que eran visibles sus fibras musculares y estructuras sub-celulares. Crichton conjeturó que la sangre del dinosaurio ingerida por un insecto en el ámbar todavía podía contener ADN viable, y así que escribió Parque Jurásico, y así sucesivamente. ("Muy guapo, persona alta", recordó Poinar sobre Crichton).

¡Qué asco! Ver una picadura de garrapata en acción (Video)

Una garrapata chupando la sangre de la víctima ha sido capturada en acción en vídeo, en todo su sangriento esplendor

El nuevo vídeo de garrapatas chupando, descrito el 29 de octubre en la revista Proceedings of the Royal Society B, revela por primera vez el horripilante método que usan las garrapatas para anclarse a la piel e insertar su maquinaria chupasangre.

Resulta que los parásitos no utilizan un movimiento de perforación, aserrado o corte para realizar el trabajo. En lugar de ello, utilizan piezas bucales hechas de un par de estructuras telescópicas para perforar la piel, y luego en un movimiento como el de braza tiran de la piel sobre una placa en la boca que está armada con púas.

A diferencia de cómo pican los mosquitos, las garrapatas suelen permanecer conectadas a un anfitrión de días a una semana, se llenan de sangre hasta que están suficientemente congestionadas para poner sus huevos, o entrar en la siguiente fase de su ciclo de vida.

"Los mosquitos u otras moscas que pican se quedan en el huésped durante un tiempo muy corto", dijo la coautora del estudio, Dania Richter, una parasitóloga en la Charité - Universitätsmedizin de Berlín. "La garrapata tiene un reto muy diferente, está ahí para quedarse".

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