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Fabrican herramientas que les ayudan a obtener un mejor acceso a los alimentos

Las cacatúas de Goffin o cacatúas de las Tanimbar (Cacatua goffiniana), tan expertas en la fabricación de herramientas en un entorno de laboratorio, ahora han demostrado sus habilidades de ingeniería en la naturaleza.

En su hábitat natural en las islas Tanimbar en Maluku, Indonesia, los científicos finalmente han observado a las aves fabricando herramientas que les ayudan a obtener un mejor acceso a los alimentos.

Los resultados demuestran que el comportamiento anterior no era solo un sesgo de cautiverio, como se había sugerido, sino algo que las aves hacen por sí mismas de forma bastante natural, lejos de la influencia de los humanos.

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Construyen estructuras de arena para extraer agua azucarada de un recipiente

Los investigadores han observado hormigas de fuego negras (Solenopsis richteri) que utilizan arena para extraer comida líquida de los recipientes cuando corren el riesgo de ahogarse. Esta es la primera vez que se informa sobre el uso de esta sofisticada herramienta en animales.

Un experimento de laboratorio ha demostrado por primera vez que una especie de hormiga tiene la notable capacidad de adaptar el uso de sus herramientas. Cuando se les proporcionó pequeños recipientes de agua azucarada, las hormigas de fuego negras pudieron flotar y alimentarse en la superficie, pero cuando los investigadores redujeron la tensión superficial, las hormigas comenzaron a depositar granos de arena en el interior del recipiente que salía de él.

"Descubrimos que las hormigas usaban arena para construir una estructura que pudiera extraer agua azucarada del contenedor para luego recolectarla", dijo el Dr. Aiming Zhou, profesor asociado de la Universidad Agrícola de Huazhong, Wuhan, China, y autor principal de la investigación. "Esta excepcional habilidad para fabricar herramientas no solo redujo el riesgo de ahogamiento de las hormigas, sino que también proporcionó un espacio más grande para que recolectaran agua azucarada".

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El jabalí de las Bisayas, Filipinas, está en grave peligro de extinción

Durante millones de años los humanos han desarrollado un talento para transformar partes de la naturaleza en objetos que facilitan las tareas diarias. Nos hicimos tan buenos en eso, que comenzamos a pensar que el uso de herramientas entre los animales era un club bastante exclusivo, pero resultó que estábamos equivocados.

Además de la larga lista de animales que usan herramientas, ahora tenemos evidencia que sugiere que los cerdos podrían estar usando palos para construir sus guaridas.

Hace tiempo que sabemos que algunos simios pueden fabricar y usar herramientas. Así como los cuervos. Los delfines usan esponjas para proteger su nariz mientras se alimentan. Los pulpos tienen un interesante uso para las cáscaras de coco. Dada su inteligencia, es sorprendente que la ciencia haya guardado silencio sobre el tema del uso porcino de herramientas.

"Cuando busqué el uso de herramientas en cerdos, no había nada", dijo la ecóloga de la Universidad Paris-Saclay, Meredith Root-Bernstein, a Christine Dell'Amore en National Geographic.

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Como los humanos, los cuervos son más optimistas después de hacer herramientas para resolver un problema

No es secreto, los cuervos son inteligentes. Son conocidos por loss frustrantes intentos de evitar que abran los cubos de basura. Sin embargo, lo más revelador es que son uno de los pocos animales conocidos en fabricar herramientas.

¿Pero creería que hacerlo los hace felices realmente?

Ese es el hallazgo de un reciente artículo, en coautoría de Dakota McCoy, una estudiante graduada que trabaja en el laboratorio de David Haig, profesor de biología de George Putnam, quien descubrió que los cuervos se comportaron de manera más optimista después de usar herramientas.

"Lo que esto sugiere es que, de la misma manera que disfrutamos algo como resolver un crucigrama, ellos realmente disfrutaron simplemente usando una herramienta", dijo McCoy. "Creo que sugiere que hay muchas más cosas en esa pequeña cabeza de lo que pensamos. Obtienen satisfacción al hacer cosas en las que son buenos, se han entrenado para toda la vida y las usan con frecuencia".

Si bien no es desconocido el uso de herramientas en el reino animal: los chimpancés usan palos para "pescar" las termitas y otros animales usan rocas para romper nueces o abrir cáscaras. Los cuervos de Nueva Caledonia se destacan por fabricar múltiples herramientas complejas y perfeccionar regularmente sus diseños.

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Es diferente a la mayoría del uso de herramientas en aves o primates

Las hormigas pueden ser más inteligentes de lo que les damos crédito. El uso de herramientas se ve como algo que hacen los primates y las aves inteligentes, pero incluso la humilde hormiga puede elegir la herramienta adecuada para el trabajo.

István Maák de la Universidad de Szeged en Hungría y su equipo ofrecieron a dos especies de hormigas embudo líquidos que contenían agua y miel, junto con una serie de herramientas que pudiesen ayudarlas a llevar este alimento a sus nidos.

Las hormigas experimentaron con las herramientas y eligieron las que eran más fáciles de manejar y podían absorber un montón de líquido, como pedazos de esponja o papel, a pesar de que no se encuentran en el medio ambiente natural de los insectos.

Esto sugiere que las hormigas pueden tener en cuenta las propiedades tanto de la herramienta como del líquido que transportan. También indica que pueden aprender a usar nuevas herramientas - incluso sin grandes cerebros.

Se sabe que algunas especies de hormigas utilizan herramientas, como lodo o granos de arena, para recoger y transportar líquido a sus nidos. Pero esta es la primera vez que se muestra que seleccionan las más adecuadas, dice la miembro del equipo Patrizia d'Ettorre de la Universidad de París-Norte, Francia.

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A diferencia de los mamíferos, las aves no pueden almacenar calcio en el esqueleto de manera eficiente

La loro vasa de plumas negras (Coracopsis vasa) tiene una nueva habilidad para agregar a su hoja de vida - el uso de herramientas para moler las conchas para crear calcio en polvo, que luego procede a lamer con su lengua rosada, según un reciente estudio.

El loro vasa es ahora la única especie conocida, además de los seres humanos, en utilizar herramientas para la molienda, dijeron los investigadores.

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