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El hongo que convierte a las hormigas en estúpidos zombis

El Ophiocordyceps unilateralis controla a la anfitriona como un titiritero

La naturaleza puede volverse raramente extraña y atemorizante. Uno de los comportamientos animales más espantosos que conocemos es el del "hongo de la hormiga zombie" que toma el control de las hormigas vivas para extender sus esporas a otras hormigas. Los científicos han estudiado esta inquietante estrategia durante más de cien años, y todavía están aprendiendo más sobre ello. Un nuevo estudio descubrió que el hongo es en realidad aún más astuto de lo que se pensaba.

Investigadores de Penn State informan que el parásito controla a sus huéspedes sin infectar el cerebro. En cambio, como un magistral titiritero, el hongo toma el control de las extremidades de la hormiga, lo que obliga al anfitrión a actuar en contra de su propia voluntad. Es un nivel de maldad completamente nuevo.

Hormigas T-Rex caníbales observadas por primera vez

Son más tímidas de lo que esperábamos

Por primera vez los investigadores han observado una feroz hormiga que lleva el nombre del depredador más temible de la historia de nuestro planeta. Sin embargo, la hormiga tiene muy poco en común con su homónimo.

A pesar de haber sido descritas hace más de 20 años, las hormigas Tyrannomyrmex rex eran un misterio casi completo - sólo un espécimen había sido recogido y nunca nadie las había observado más veces. Ni siquiera sabíamos dónde encontrarlas. Por eso, cuando el biólogo Mark Wong tropezó en Singapur con una colonia de hormigas T-Rex, se emocionó mucho.

Las hormigas son una parte del raro género Tyrannomyrmex, que sólo cuenta con otras dos especies. La colonia que Wong descubrió se encontraba en un bosque de segundo crecimiento que fue una vez una huerta y plantación de caucho del siglo XX. Era pequeño, subterráneo, y discreto, pero aún así un hallazgo muy valioso.

Hormiga cazadora de termitas rescata a sus amigos heridos para beneficiar a toda la colonia

Bienvenido a la versión de la medicina socializada de las hormigas

Digamos que estás fuera de caza con algunos amigos, y de repente todos somos agresivamente atacados. Uno de tus amigos pierde una pierna o un brazo. Mientras estás corriendo para salvar la querida vida, ¿recogerías a tu amigo lesionado y lo llevarías a la seguridad? ¿O lo dejarías morir? Si escogiste la primera opción, ¡felicitaciones! Estás tan evolucionado como una hormiga cazadora de termitas llamada Megaponera analis.

Las hormigas elaboran pequeñas esponjas para sumergirlas en la miel y llevarlas a casa

Es diferente a la mayoría del uso de herramientas en aves o primates

Las hormigas pueden ser más inteligentes de lo que les damos crédito. El uso de herramientas se ve como algo que hacen los primates y las aves inteligentes, pero incluso la humilde hormiga puede elegir la herramienta adecuada para el trabajo.

István Maák de la Universidad de Szeged en Hungría y su equipo ofrecieron a dos especies de hormigas embudo líquidos que contenían agua y miel, junto con una serie de herramientas que pudiesen ayudarlas a llevar este alimento a sus nidos.

Las hormigas experimentaron con las herramientas y eligieron las que eran más fáciles de manejar y podían absorber un montón de líquido, como pedazos de esponja o papel, a pesar de que no se encuentran en el medio ambiente natural de los insectos.

Esto sugiere que las hormigas pueden tener en cuenta las propiedades tanto de la herramienta como del líquido que transportan. También indica que pueden aprender a usar nuevas herramientas - incluso sin grandes cerebros.

Se sabe que algunas especies de hormigas utilizan herramientas, como lodo o granos de arena, para recoger y transportar líquido a sus nidos. Pero esta es la primera vez que se muestra que seleccionan las más adecuadas, dice la miembro del equipo Patrizia d'Ettorre de la Universidad de París-Norte, Francia.

Magníficas casas de hoja tejidas por hormigas verdes australianas

Entrelazan las hojas para crear un hogar para su reina

Las hormigas verdes australianas (Rhytidoponera metallica) construyen grandes nidos de hojas, de las que tiran y unen con seda. Sorprendentemente, esta seda es producida por sus larvas recién nacidas.

Al igual que una versión de insectos de un aumento del granero, las hormigas verdes (también llamadas hormigas tejedoras) trabajan juntas con una increíble cooperación tirando de las hojas para juntarlas y coserlas en su lugar para crear nidos en lo alto de los árboles. Vinculando sus pequeños cuerpos entre sí para formar cadenas de una hoja a otra, sus trabajos son poco menos que titánicos! Unos pequeños cuties.

Las hormigas se acuerdan de su posición cuando se agrupan en balsas

La Formica selysi se encuentra en las llanuras de inundación en Europa central y del sur

Un equipo de científicos ha descubierto que una especie de hormiga que se agrupa para formar balsas para sobrevivir a las inundaciones en repetidas ocasiones usan la memoria y ocupan la misma posición durante la formación de la balsa, según un artículo que se acaba de publicar.

La investigación muestra que, como los humanos, las hormigas trabajan juntas para mejorar su respuesta a situaciones de emergencia, con los diferentes miembros del grupo llevando a cabo diferentes tareas.

Las hormigas cortahojas utilizan patas prensiles para ayudarse a cortarlas

Son calificados artesanos en lugar de autómatas sin mente

Las hormigas cortadoras de hojas (Atta cephalotes) son agricultoras, recogen grandes cantidades de materia vegetal para fertilizar el cultivo de un hongo subterráneo del que se alimentan. Una nueva investigación muestra que sus patas son prensiles, lo que les permite procesar las hojas de forma precisa y eficiente.

Prueban con hormigas la 'encima de la obediencia'

Científicos volvieron hormigas guardianes en hormigas exploradoras con una inyección en el cerebro


Un experimento algo espeluznante con las hormigas demuestra que las drogas pueden alterar permanentemente su comportamiento

Las hormigas carpinteras (Camponotus floridanus) viven en un sistema de castas, donde algunos miembros de la colonia se convierten en grandes y fuertes guardianes, trabajadores conocidos como mayores, y otros que crecen como pequeños exploradores, curiosos buscadores de alimentos conocidos como menores.

Los científicos siempre han estado fascinados por la forma en que nacen mayores y menores. Aunque las dos castas comparten los mismos genomas exactos (de los padres), se ven y se comportan de manera espectacularmente diferente. Es evidente que estas diferencias deben ser epigenéticas, o desencadenadas por factores ambientales que cambian después que nacen las hormigas.

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