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Evolucionaron a partir de una excrecencia o "lóbulo" en las patas de un crustáceo ancestral

Suena como una "Historia sabida", "Cómo consiguieron sus alas los insectos", pero en realidad es un misterio que ha desconcertado a los biólogos durante más de un siglo. En los últimos años han surgido intrigantes y competitivas teorías sobre la evolución de las alas de los insectos, pero ninguna fue del todo satisfactoria.

Finalmente, un equipo del Laboratorio de Biología Marina (MBL), Woods Hole, resolvió la controversia utilizando pistas de artículos científicos de hace mucho tiempo, así como enfoques genómicos de última generación. El estudio fue realizado por la investigadora asociada del MBL, Heather Bruce y el director del MBL, Nipam Patel.

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La nueva especie se ha denominado Neoceroplatus betaryiensis

Investigadores brasileños han descubierto una nueva especie de mosquito hongo (Keroplatidae) cuyas larvas emiten luz azul. La pequeña mosca habita en una reserva de la selva atlántica en el estado de São Paulo. Este es el primer registro de una especie bioluminiscente azul en el Neotrópico.

Se han estudiado muchos insectos y hongos bioluminiscentes en la región, pero todos emiten luz verde, amarilla o roja. La nueva especie se ha denominado Neoceroplatus betaryiensis y se describe en un artículo en Scientific Reports.

"Las larvas se encontraron mientras se recolectaban hongos bioluminiscentes y llamaron la atención porque emitían luz azul. Los hongos y las luciérnagas no emiten luz azul, por lo que tenía que ser una especie nueva", dijo Cassius Stevani, profesor del Instituto de Química de la Universidad de São Paulo (IQ-USP) y último autor del artículo.

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Cuando los insectos se extinguen, les siguen otras especies

Los insectos son los animales más abundantes en el planeta Tierra. Si tuvieras que juntarlos a todos en una masa espeluznante, superarían a toda la humanidad en un factor de 17.

Los insectos pesan más que todos los peces en los océanos y todo el ganado masticando hierba en la tierra. Su abundancia, variedad (podría haber hasta 30 millones de especies), y ubicuidad significa que los insectos desempeñan un papel fundamental en las redes alimentarias y los ecosistemas: desde las abejas que polinizan las flores de cultivos alimenticios como las almendras hasta las termitas que reciclan árboles muertos en los bosques.

Los insectos también son superlativos por otra perturbadora razón: están desapareciendo a un ritmo más rápido que los mamíferos, peces, anfibios y reptiles.

"El ritmo de las extinciones modernas de insectos supera al de los vertebrados por un amplio margen", escriben los autores de una nueva y alarmante revisión en Biological Conservation de la literatura científica sobre poblaciones de insectos publicada en los últimos 40 años. El estado de la biodiversidad de los insectos, escriben, es "terrible". Y su biomasa, el peso estimado de todos los insectos en la Tierra combinados, está disminuyendo en un 2.5 por ciento cada año.

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Los wētā son de los insectos más grandes del planeta

El wētā con colmillos es el equivalente en Nueva Zelanda de un ratón y un bocado digno para el forrajeo de un cerdo salvaje. Este wētā sin embargo es un artista escapista y cuando sea necesario puede tomar una acción muy extrema para evadir la captura (ver más abajo).

Los wētā con colmillos se caracterizan por colmillos largos y curvos que se proyectan hacia delante desde las mandíbulas de los machos. Los colmillos se usan en combate macho-a-macho, no para morder. La hembra del wētā con colmillos es similar a la del wētā de tierra. Son principalmente carnívoros, comiendo gusanos e insectos.

Jyajya no es un gran fan de los insectos

Si te encuentras en solitario tratando de intimidar a una roca, podrías estar perdiendo la cabeza. O puede que seas un panda rojo.

No, tampoco sabemos lo que está pasando aquí. Hay especulaciones de que hay un insecto en la roca...

Minúsculos como pueden ser, muchos de nosotros tenemos miedo a los bichos. Resulta que los humanos no son las únicas especies que tienen escalofríos en su espina dorsal cuando se encuentran cara a cara con un espeluznante rastreador.

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La mosca sería más rápida con una marcha de dos patas

Si piensas que los insectos en tu casa ya son demasiado rápidos para aplastarlos, entonces no querrás leer esta historia. Esto se debe a que los investigadores han descubierto una forma sencilla de hacer que los insectos sean más rápidos: cambiar la forma en que funcionan

Por lo general, los insectos que corren tienen a la vez tres patas en el suelo, un llamado trípode, mientras que los caballos y otros vertebrados alcanzan su velocidad máxima con sólo dos patas en el suelo.

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Las vibraciones de los insectos asesinos son prácticamente indetectables

Las chinches asesinas (Stenolemus giraffa) son tan astutas como suenan. Pacientes cazadores acechan a sus presas con una emboscada a pulgones y orugas antes de matarlas con sus picos perforadores, que aspiran hasta las piezas bucales que utilizan para sorber las entrañas de su objetivo.

Pero cuando se dirigen a otro tipo de presa, una araña tejiendo su tela, se enfrentan a otro reto: sigilosamente se comen a los animales de ocho patas en sus propias redes. Eso es una hazaña impresionante debido a que muchas arañas usan sus redes como una extensión de sus sistemas sensoriales.

Las hormigas los identifican como alimento

El desove del insecto palo Extatosoma tiaratum lleva aproximadamente 1,5 a 2 horas por huevo, aquí se resume en 1:30 minutos. Es un duro trabajo... primeros planos con macro extrema.

El Extatosoma tiaratum (nombres comunes insecto palo espinoso gigante, insecto de hoja espinosa, espectro de Macleay, o bastón de Australia) es una gran especie de insecto palo endémica de Australia.

Es nativo de Queensland y Nueva Gales del Sur, pero tiene una distribución tan lejana como Nueva Guinea.

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