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Naturaleza

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Espectacular demostración de velocidad de un jabalí huyendo de unos leones
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Horrorífico momento: un hombre es mordido en la cara por una serpiente
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Cuando los tiranosaurios eran minúsculos
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Jaguar da caza a un enorme cocodrilo en una tensa batalla subacuática
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Los insectos se están extinguiendo a una velocidad alarmante

Cuando los insectos se extinguen, les siguen otras especies

Los insectos son los animales más abundantes en el planeta Tierra. Si tuvieras que juntarlos a todos en una masa espeluznante, superarían a toda la humanidad en un factor de 17.

Los insectos pesan más que todos los peces en los océanos y todo el ganado masticando hierba en la tierra. Su abundancia, variedad (podría haber hasta 30 millones de especies), y ubicuidad significa que los insectos desempeñan un papel fundamental en las redes alimentarias y los ecosistemas: desde las abejas que polinizan las flores de cultivos alimenticios como las almendras hasta las termitas que reciclan árboles muertos en los bosques.

Los insectos también son superlativos por otra perturbadora razón: están desapareciendo a un ritmo más rápido que los mamíferos, peces, anfibios y reptiles.

"El ritmo de las extinciones modernas de insectos supera al de los vertebrados por un amplio margen", escriben los autores de una nueva y alarmante revisión en Biological Conservation de la literatura científica sobre poblaciones de insectos publicada en los últimos 40 años. El estado de la biodiversidad de los insectos, escriben, es "terrible". Y su biomasa, el peso estimado de todos los insectos en la Tierra combinados, está disminuyendo en un 2.5 por ciento cada año.

La astuta manera que el wētā con colmillos escapa de un cerdo salvaje

Los wētā son de los insectos más grandes del planeta

El wētā con colmillos es el equivalente en Nueva Zelanda de un ratón y un bocado digno para el forrajeo de un cerdo salvaje. Este wētā sin embargo es un artista escapista y cuando sea necesario puede tomar una acción muy extrema para evadir la captura (ver más abajo).

Los wētā con colmillos se caracterizan por colmillos largos y curvos que se proyectan hacia delante desde las mandíbulas de los machos. Los colmillos se usan en combate macho-a-macho, no para morder. La hembra del wētā con colmillos es similar a la del wētā de tierra. Son principalmente carnívoros, comiendo gusanos e insectos.

Este panda rojo intentando intimidar una roca es la cosa más linda que verás hoy

Jyajya no es un gran fan de los insectos

Si te encuentras en solitario tratando de intimidar a una roca, podrías estar perdiendo la cabeza. O puede que seas un panda rojo.

No, tampoco sabemos lo que está pasando aquí. Hay especulaciones de que hay un insecto en la roca...

Minúsculos como pueden ser, muchos de nosotros tenemos miedo a los bichos. Resulta que los humanos no son las únicas especies que tienen escalofríos en su espina dorsal cuando se encuentran cara a cara con un espeluznante rastreador.

Marcha especial ayuda a este robot de seis patas a superar a los insectos

La mosca sería más rápida con una marcha de dos patas

Si piensas que los insectos en tu casa ya son demasiado rápidos para aplastarlos, entonces no querrás leer esta historia. Esto se debe a que los investigadores han descubierto una forma sencilla de hacer que los insectos sean más rápidos: cambiar la forma en que funcionan

Por lo general, los insectos que corren tienen a la vez tres patas en el suelo, un llamado trípode, mientras que los caballos y otros vertebrados alcanzan su velocidad máxima con sólo dos patas en el suelo.

Bichos asesinos tienden una emboscada a las arañas en sus propias telas

Las vibraciones de los insectos asesinos son prácticamente indetectables

Las chinches asesinas (Stenolemus giraffa) son tan astutas como suenan. Pacientes cazadores acechan a sus presas con una emboscada a pulgones y orugas antes de matarlas con sus picos perforadores, que aspiran hasta las piezas bucales que utilizan para sorber las entrañas de su objetivo.

Pero cuando se dirigen a otro tipo de presa, una araña tejiendo su tela, se enfrentan a otro reto: sigilosamente se comen a los animales de ocho patas en sus propias redes. Eso es una hazaña impresionante debido a que muchas arañas usan sus redes como una extensión de sus sistemas sensoriales.

Insecto palo 'alienígena' pone sus huevos en el lugar más loco

Las hormigas los identifican como alimento

El desove del insecto palo Extatosoma tiaratum lleva aproximadamente 1,5 a 2 horas por huevo, aquí se resume en 1:30 minutos. Es un duro trabajo... primeros planos con macro extrema.

El Extatosoma tiaratum (nombres comunes insecto palo espinoso gigante, insecto de hoja espinosa, espectro de Macleay, o bastón de Australia) es una gran especie de insecto palo endémica de Australia.

Es nativo de Queensland y Nueva Gales del Sur, pero tiene una distribución tan lejana como Nueva Guinea.

Pequeños robots voladores utilizan la electricidad estática para sujetarse a los techos

Insecto robótico volador utiliza la adherencia electrostática conmutable

Una vez que alza el vuelo un robot, también hay que encontrar una manera de hacer que aterrice. Almohadillas adhesivas, imanes, e incluso pequeños picos pueden ayudar.

Pero los diminutos robots tienen algunas herramientas únicas a su disposición, de acuerdo con un nuevo estudio.

Los investigadores han demostrado que un robot inspirado en el vuelo de un insecto del tamaño de una avispa que debutó en 2013 puede hacer uso de la llamada fuerza electrostática para adherirse a las superficies. Es la fuerza que hace que los objetos con carga opuesta se atraigan entre sí, la misma fuerza que hace que el pelo se encrespe al peinarlo.

El minúsculo insecto asesino macabro

El Acanthaspis petax transporta los cadáveres de sus víctimas en la espalda

Mide menos de un centímetro de longitud y es algo por lo que, muy posiblemente, podemos estar muy agradecidos! Este insecto asesino, que se encuentra en Malasia, tiene un truco bajo la manga una vez que ha terminado su comida. Transporta los cadáveres vacíos de sus víctimas en su espalda - una estratagema que se piensa es un intento de evitar convertirse en una víctima de sí mismo.

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