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Nueva especie de león marsupial australiano desenterrado en el remoto Queensland

Los leones marsupiales eran depredadores letales que alguna vez aterrorizaron a Australia

Investigadores australianos han descubierto una nueva especie de león marsupial extinto que acechó las exuberantes selvas tropicales del continente hace entre 26 y 18 millones de años.

El estudio, publicado en el Journal of Systematic Palaeontology, identifica la nueva especie por restos fosilizados de 19 millones de años de antigüedad descubiertos en Queensland que comprenden huesos de cráneo, dientes y parte superior del brazo casi completos.

Aparece en Siberia un cachorro de león cavernario congelado perfectamente conservado

Aún se puede ver la expresión en su rostro

La mayoría de los descubrimientos del registro fósil dejan mucho a la imaginación: dientes dispersos, esqueletos parciales y huellas tentadoras son ejemplos clásicos. Pero un nuevo descubrimiento del Ártico asiático es extremadamente anormal: un león cavernario tan prístinamente preservado que aún se puede ver la expresión en su rostro.

Se estima que este hermoso animal tiene al menos 20.000 años de edad, pero no lo ve (¡aparte de pertenecer a una especie extinta desde hace mucho tiempo!): Ojos cerrados, con la cabeza todavía apoyada en la pata enrollada bajo su barbilla, el pequeño león ha sido congelado en el tiempo por el permafrost siberiano sin fundir desde su muerte durante el pico de la última glaciación de la Era de Hielo.

Boris Berezhnov, un residente del distrito Abyysky de Yakutia, descubrió en septiembre los restos desconocidos, expuestos en una orilla del río Tirekhtykh durante una caída en los niveles de agua, según un informe de The Siberian Times. El pequeño león de las cavernas mide unos 45 cm de largo, y se estima que como mucho tenía dos meses cuando murió.

Por qué el misterioso león de montaña es el 'Yeti' de los grandes felinos

Se encuentra en muchos hábitats, desde los pantanos de Florida hasta los bosques canadienses

Al igual que el legendario Bigfoot o Yeti, el esquivo puma o león de montaña también ha adquirido su propio estatus mítico.

La naturaleza reservada y solitaria de esta especie hace que sea notoriamente difícil de estudiar y comprender. Aunque todavía hay mucho que desconocemos sobre la vida secreta de los leones de montaña, innovadoras técnicas de investigación y la tecnología han permitido a los biólogos tener una idea del comportamiento, la dieta y la ecología de estos misteriosos grandes felinos.

Cebra escapa de los cocodrilos pero es cazada por unas leonas

Cruza el río lleno de cocodrilos y en el otro lado la esperan unas leonas

Esto es lo que llamarías entre un cocodrilo y un lugar duro...

Estas dramáticas imágenes, filmadas en la Reserva Nacional Maasai Mara de Kenia, fueron mostradas durante un reciente episodio de Safari Live de National Geographic. Si bien para algunos puede ser difícil de ver, el clip es un brillante ejemplo de una estrategia favorita de caza de los grandes felinos. Los expertos sospechan que las salpicaduras de la cebra atrajeron al par de leonas, que son miembros de la manada local "Paraíso".

Maasai Mara se extiende por más de 500 kilómetros cuadrados de hábitat, por lo que merodear los populares agujeros de riego y cruces de río es una táctica de presa que ahorra a los depredadores preciosa energía, que de otro modo gastarían en cubiertas de tierra. A pesar de la proeza de su caza, los leones prefieren generalmente cazar presas más pequeñas: las cebras componen apenas un 10-15 por ciento de su dieta.

Después de revisar las imágenes, la conservacionista Anne Kent Taylor le dijo a National Geographic que es común que los leones se muestren temprano en la caza para espantar a sus presas. "Eso sucede muy a menudo cuando los leones esperan en los bancos de arena", explicó.

Épica batalla entre leones y búfalo

Los búfalos africanos carecen de depredadores salvo el león y el cocodrilo del Nilo

Parecería imprudente atacar a presas que fácilmente podrían degollar y matar. Sería aún más imprudente intentarlo en condiciones extremas, pero el león es un oportunista y no se rinde sin luchar.

El búfalo africano o cafre (Syncerus caffer) habita en los bosques y sabanas del África subsahariana, especialmente al este del continente.

Joven león escapa de las mandíbulas de un cocodrilo gracias a la ayuda de su hermano mayor

Los cocodrilos del Nilo son depredadores emboscados con una mordedura extremadamente poderosa

Cuando su rutina diaria implica cruzar ríos donde acechan los cocodrilos, ayuda tener un compañero de confianza a tu espalda. Un león en Botswana tuvo recientemente la suerte de escaparse ileso cuando en un malogrado cruce de río el gran gato peleó con un cocodrilo. Afortunadamente, su hermano mayor estaba allí para salvarle el día.

Leones pierden un búfalo cuando el resto del rebaño acude al rescate

Los rebaños de búfalos trabajan en equipo para defender a sus miembros

Para los búfalos estar unidos en la sabana africana puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Este tenso enfrentamiento fue filmado recientemente en la Reserva Natural Privada Timbavati de Sudáfrica por el estudiante de guardaparques Oliver Lane. Lane estaba en una partida de vigilancia por la mañana cuando vio a un par de leones cazando. Los grandes gatos habían fijado sus ojos en un búfalo herido y se acercaron rápidamente para matarle. Pero antes de que los leones pudieran hundir sus dientes en la presa, el resto de la manada de búfalos cargó para proteger a su camarada caído.

Cuando el cordero se acuesta con el león, casi siempre termina siendo su almuerzo

Los leones tienen una reputación de jugar con su presa antes de matarla

La muerte no siempre llega rápidamente a los animales presa de los grandes felinos de África. Al igual que sus primos domésticos, los leones tienen una reputación de jugar con su presa antes de matarla, lo que a veces se traduce en largos y brutales combates del gato y el ratón - o en este caso, el gato y el antílope.

En una acción de vida silvestre en una charca en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica recientemente, Graeme Mitchley y su esposa fueron testigos de la naturaleza en su forma más brutal. "De la nada un león vino caminando desde la zarza seca con algo en la boca", dice Mitchley, un visitante regular a la reserva. "Al principio, parecía una leona que llevaba a su cachorro. Sin embargo, en una segunda mirada, resultó ser un macho joven que llevaba un antílope recién nacido".

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