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Cámaras de alta velocidad revelan secretos de la lengua récord del camaleón

Uno proyecta su lengua a una velocidad de 2,590 metros por segundo al cuadrado

No es ningún secreto que los camaleones poseen lenguas notables. Aristóteles describió por primera vez la impresionante velocidad de la proyección de la lengua del camaleón alrededor del 300 a. C. Pero las ataduras de la lengua que estos lagartos lanzan a presas desprevenidas suceden a tal velocidad que históricamente los científicos han entendido muy poco sobre los mecanismos que las hacen posibles.

Ahora, con la ayuda de la nueva tecnología de imágenes, el científico de la Universidad de Dakota del Sur, Christopher Anderson, está desvelando los misterios detrás de una de las hazañas de comida rápida más increíbles del planeta.

Saliva reversible permite que las ranas atrapen la siguiente comida

Las ranas usan una lengua viscoelástica y una saliva no newtoniana para atrapar presas

En el reino animal, muchas especies han desarrollado órganos especializados para la captura de presas. Y cuando se trata de ranas, son sus lenguas estirables. Pero hay mucho más en cómo estos anfibios las usan para atrapar insectos, especialmente la naturaleza única de su saliva, como explicaron los investigadores en un nuevo estudio.

La saliva humana es más de 99 por ciento de agua, y no realmente pegajosa. La saliva de la rana, por otra parte, puede ser más gruesa que la miel y realmente pegajosa. Pero esa consistencia no es constante porque puede perder rápidamente su viscosidad y convertirse también en acuosa, todo en cuestión de un par de segundos.

Camaleones más pequeños lanzan sus lenguas con mayor potencia

La lengua puede ir de 0 a 96 Km/h en una centésima de segundo

Los camaleones son conocidos en el mundo por sacar la lengua rápido y lejos, pero el verdadero alcance de esta impresionante capacidad se había pasado por alto hasta un nuevo estudio realizado por el biólogo de la Universidad de Brown, Christopher Anderson. Eso es porque no se habían medido las especies más pequeñas.

"Las especies más pequeñas tienen mayor rendimiento que las especies más grandes", dijo Anderson, investigador asociado postdoctoral en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva.

La lengua de un murciélago desconcierta a los investigadores

La extraña forma de absorber néctar del murciélago americano de lengua ranurada (Lonchophylla robusta)

La mayoría de los animales que se alimentan de néctar evolucionan peculiaridades especiales (principalmente de la lengua) que optimizan sus hábitos alimenticios. Pero para el murciélago americano de lengua ranurada (Lonchophylla robusta), la evolución ha dado un extraño paso más allá.

Lenguas de colibrí en impresionante cámara lenta

Las lenguas de colibrí son pequeñas bombas de succión

Los brillantemente coloridos colibríes pueden batir sus alas hasta 50 veces por segundo mientras se ciernen sobre las flores y extraen el néctar. Y mientras que la creencia común entre los biólogos ha sostenido durante mucho tiempo que su alimentación se ve facilitada por la 'capilaridad' - acción capilar que permite que el líquido fluya a través de espacios pequeños sin el beneficio de la gravedad - un estudio de la Universidad de Connecticut, publicado en la edición actual de Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, echa por tierra esa teoría.

El estudio, realizado por el científico de investigación Alejandro Rico-Guevara y la profesora Margaret Rubega del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y Tai-Hsi Fan, profesor asociado de ingeniería mecánica, observó 18 especies de colibríes de siete de los nueve grupos principales de colibríes en toda América. Llegaron a la conclusión de que la "teoría de la capilaridad" está mal, y que la lengua del pájaro en realidad actúa como una pequeña bomba.

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