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Cebra escapa de los cocodrilos pero es cazada por unas leonas

Cruza el río lleno de cocodrilos y en el otro lado la esperan unas leonas

Esto es lo que llamarías entre un cocodrilo y un lugar duro...

Estas dramáticas imágenes, filmadas en la Reserva Nacional Maasai Mara de Kenia, fueron mostradas durante un reciente episodio de Safari Live de National Geographic. Si bien para algunos puede ser difícil de ver, el clip es un brillante ejemplo de una estrategia favorita de caza de los grandes felinos. Los expertos sospechan que las salpicaduras de la cebra atrajeron al par de leonas, que son miembros de la manada local "Paraíso".

Maasai Mara se extiende por más de 500 kilómetros cuadrados de hábitat, por lo que merodear los populares agujeros de riego y cruces de río es una táctica de presa que ahorra a los depredadores preciosa energía, que de otro modo gastarían en cubiertas de tierra. A pesar de la proeza de su caza, los leones prefieren generalmente cazar presas más pequeñas: las cebras componen apenas un 10-15 por ciento de su dieta.

Después de revisar las imágenes, la conservacionista Anne Kent Taylor le dijo a National Geographic que es común que los leones se muestren temprano en la caza para espantar a sus presas. "Eso sucede muy a menudo cuando los leones esperan en los bancos de arena", explicó.

Épica batalla entre leones y búfalo

Los búfalos africanos carecen de depredadores salvo el león y el cocodrilo del Nilo

Parecería imprudente atacar a presas que fácilmente podrían degollar y matar. Sería aún más imprudente intentarlo en condiciones extremas, pero el león es un oportunista y no se rinde sin luchar.

El búfalo africano o cafre (Syncerus caffer) habita en los bosques y sabanas del África subsahariana, especialmente al este del continente.

Joven león escapa de las mandíbulas de un cocodrilo gracias a la ayuda de su hermano mayor

Los cocodrilos del Nilo son depredadores emboscados con una mordedura extremadamente poderosa

Cuando su rutina diaria implica cruzar ríos donde acechan los cocodrilos, ayuda tener un compañero de confianza a tu espalda. Un león en Botswana tuvo recientemente la suerte de escaparse ileso cuando en un malogrado cruce de río el gran gato peleó con un cocodrilo. Afortunadamente, su hermano mayor estaba allí para salvarle el día.

Leones pierden un búfalo cuando el resto del rebaño acude al rescate

Los rebaños de búfalos trabajan en equipo para defender a sus miembros

Para los búfalos estar unidos en la sabana africana puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Este tenso enfrentamiento fue filmado recientemente en la Reserva Natural Privada Timbavati de Sudáfrica por el estudiante de guardaparques Oliver Lane. Lane estaba en una partida de vigilancia por la mañana cuando vio a un par de leones cazando. Los grandes gatos habían fijado sus ojos en un búfalo herido y se acercaron rápidamente para matarle. Pero antes de que los leones pudieran hundir sus dientes en la presa, el resto de la manada de búfalos cargó para proteger a su camarada caído.

Cuando el cordero se acuesta con el león, casi siempre termina siendo su almuerzo

Los leones tienen una reputación de jugar con su presa antes de matarla

La muerte no siempre llega rápidamente a los animales presa de los grandes felinos de África. Al igual que sus primos domésticos, los leones tienen una reputación de jugar con su presa antes de matarla, lo que a veces se traduce en largos y brutales combates del gato y el ratón - o en este caso, el gato y el antílope.

En una acción de vida silvestre en una charca en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica recientemente, Graeme Mitchley y su esposa fueron testigos de la naturaleza en su forma más brutal. "De la nada un león vino caminando desde la zarza seca con algo en la boca", dice Mitchley, un visitante regular a la reserva. "Al principio, parecía una leona que llevaba a su cachorro. Sin embargo, en una segunda mirada, resultó ser un macho joven que llevaba un antílope recién nacido".

Peligroso encuentro cercano con leones

O por qué debes mantener las ventanillas cerradas en un parque safari

En el Zoológico de Bannerghatta en Bangalore (BBP), India, un Toyota Innova, con turistas dentro, fue asaltado por dos leones que habían estado siguiendo al vehículo y cargaron cuando paró.

Se permite un coche particular como parte del centro de recreación para las personas que pagan costos más altos para una visita, ya que es un auto de extravagancia. Un conductor de transporte de safari filmó el vídeo de lo ocurrido detrás del Innova.

El vídeo, que apareció en los canales de televisión locales, muestra un león que intenta cruzarse frente al vehículo mientras que otro intenta atacarlo mordiendo la ventana trasera. En el punto en que el vehículo comienza a moverse de nuevo, los leones se alejan.

Juguetones cachorros de león usan a una tortuga como un juguete de masticar

Las tortugas no pueden ser consideradas como presa del león

Los leones en el Parque Transfronterizo de Kgalagadi, en el sur de África, están entre los más duros y fuertes del continente. Pero no son tan duros como este héroe en una media concha.

El duro exterior de la tortuga resultó demasiado fuerte para los caninos y las garras de este par de jóvenes leones.

Los dos jóvenes fueron vistos por el visitante de Kgalagadi, Peet van Schalkwyk, mientras se estaban alimentando de una matanza de un gemsbok en el sur de la reserva junto con el resto de su manada. Después de amontonarse en el antílope de 200 kilogramos, los adultos hicieron lo que los leones hacen mejor: dormir de la comida.

Pero para dos de los miembros más jóvenes del grupo, una tortuga pasajera resultó ser una distracción irresistible. "Los leones tienen aproximadamente 18 meses de edad, clasificados como cachorros grandes", dice el Dr. Paul Funston, Director Senior del Programa Leonístico de Panthera, la organización mundial de conservación de felinos salvajes.

Perseguido por unos leones, hipopotamo embiste un vehiculo de turistas

Los herbívoros acuáticos por lo general no están incluidos en la dieta de los grandes gatos

Estamos bastante seguros de que los daños causados por un "ataque de hipopótamo" no estarán cubiertos por el seguro de auto...

Filmado en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, el vídeo fue capturado por Dean Grant, un visitante asiduo del parque, que se sorprendió no sólo por el raro avistamiento, sino también por la decisión de otros turistas de permanecer tan cerca de la acción. (Para aquellos que planean un safari en un futuro próximo, este clip sirve como una buena lección sobre por qué es importante dar su espacio a los animales salvajes).

Mientras los ambiciosos leones se turnan para tratar de colocar una garra en su enorme presa, el hipopótamo se lanza repentinamente sobre un vehículo estacionado cerca en el medio de la confusión del ataque. Los hipopótamos están armados con caninos de 50 centímetros y, a pesar de que la marcha de explotación de árboles, pueden moverse a una sorprendente velocidad. De hecho, estos mega-herbívoros se han ganado una reputación como uno de los animales más peligrosos de África.

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