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A la caza de asteroides
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Revelado: la madre (y el padre) de todas las flores
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La flor ancestral probablemente no tenía sépalos y pétalos s…

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Pequeño microbio convierte a la mariposa Reina de África en una asesina de sus hijos machos

Los huevos machos no eclosionan y a menudo son consumidos por sus hermanas que padecen hambre

Un científico de la Universidad de Exeter ha ayudado a identificar un microbio que mata a los huevos machos de una mariposa tropical llamada la Reina de África (Danaus chrysippus), lo que conduce a la muerte de todos los hijos cuando la madre está infectada.

En la mayor parte de África este microbio, llamado Espiroplasma, infecta las mariposas pero no tiene efecto sobre su descendencia. Sin embargo, en una estrecha zona alrededor de Nairobi, en Kenia, donde viven y se reproducen dos sub especies de esta mariposa, los científicos observaron que la infección causada por el microbio da lugar a que mueran todos sus hijos. De hecho, los huevos machos nunca eclosionan y a menudo son consumidos por sus hermanas que padecen hambre.

Descubren los secretos de la migración de la mariposa monarca

Cada año migran más de 2.000 millas al calor relativo del centro de México

Los investigadores han descifrado el secreto de la brújula interna, codificada genéticamente, que millones de mariposas monarca utilizan para determinar la dirección - suroeste - a que deben volar cada otoño para llegar al centro de México.

Este viaje, que se repite instintivamente por generaciones de monarcas, continúa pese a que los números de ellas han caído en picado debido a la pérdida de su única fuente de alimento de las larvas de algodoncillo. Pero en medio de esta triste noticia un equipo de investigación cree que han descifrado el secreto de la brújula interna codificada genéticamente que las monarcas utilizan para determinar la dirección - suroeste - en que deben volar cada otoño.

Insecto del Jurásico se parece a una mariposa moderna

Las "mariposas" del Jurásico ayudaron a polinizar las antiguas plantas millones de años antes de que existiera la mariposa

Durante el período Jurásico, que terminó hace aproximadamente 145 millones de años, un pequeño insecto revoloteaba bebiendo el néctar y polinización las plantas. Podría haberse parecido y comportarse sorprendentemente como una mariposa, pero esta crisopa se extinguió hace mucho tiempo, entre 40 y 85 millones de años antes de que las primeras mariposas abrieran sus alas.

Cuando se coloca una imagen de un fósil de kalligrammatidae al lado de una mariposa búho moderna, el parecido es asombroso: Ambos insectos tienen grandes alas decoradas con un solo punto que se parece a un ojo. Estos antiguos insectos pueden haber incluso polinizado parientes lejanos de los árboles de pino y cícadas mientras bebían en el néctar de la planta, escribe Nala Rogers para la revista Science. Sin embargo, aunque puedan parecer iguales, las crisopas kalligrammatidae están más estrechamente relacionadas con insectos como los Raphidioptera (snakeflies) y moscas de mayo, según un nuevo estudio publicado esta semana en Proceedings of the Royal Society B.

Avispas han inyectado nuevos genes en mariposas

Genes de bracovirus se pueden detectar en los genomas de varias especies de mariposas y polillas

Equipos de investigación de la Universidad de Valencia y la Universidad de Tours han descubierto que los genes procedentes de avispas parasitarias están presentes en los genomas de muchas mariposas. Estos genes fueron adquiridos a través de un virus asociado de la avispa que se integra en el ADN.

Cómo las orugas se convierten horriblemente en mariposas

La metamorfosis es un impresionante despliegue de mecanismos evolutivos trabajando

La metamorfosis de la oruga es como aferrarse a un árbol, una oruga de 12 patas transformándose en el majestuoso vuelo de la mariposa es una de las metáforas más utilizadas para describir una transformación de 180º. Es realmente un fantástico mecanismo desarrollado por la naturaleza, sin embargo, mientras todo parece fantástico desde el exterior, esta transformación se ve bastante horripilante en lo profundo de la crisálida. En resumen, para que una oruga se convierta en una mariposa tiene que digerirse a sí misma utilizando enzimas activadas por hormonas, antes de que células durmientes similares a las células madre crezcan en las partes del cuerpo de la futura mariposa. ¿Así que pensabas que la pubertad era mala?. Espera y sigue leyendo.

Mariposas y otros insectos beben lágrimas de cocodrilo

Beber lágrimas probablemente les proporciona sales y proteínas escasas en el trópico

Nunca sonrías a un cocodrilo, o sentarte en su cara y beber sus lágrimas. Sin embargo, eso es exactamente lo que el ecologista Carlos de la Rosa vio haciendo en diciembre pasado a una mariposa y una abeja cuando navegaba por el río Puerto Viejo de Costa Rica.

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