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Solo tres especies son murciélagos vampiros que se alimentan de la sangre de aves o mamíferos.

Estos mamíferos voladores nocturnos viven en ciudades y áreas rurales y en la mayoría de los climas del mundo, y tal vez incluso en tu propio patio trasero.

Sharlene Santana, profesora de biología de la Universidad de Washington y curadora de mamíferos en el Museo Burke, explica que hay más de 1.400 especies de murciélagos que abarcan una increíble diversidad. Solo tres de las especies son murciélagos vampiros que se alimentan de la sangre de aves o mamíferos.

La mayoría de los murciélagos se alimentan de insectos, pero las dietas varían desde lagartijas, pájaros o ratones hasta frutas y néctar. Los murciélagos desempeñan un papel vital en los ecosistemas al controlar las poblaciones de insectos, polinizar las plantas a medida que avanzan de una floración a otra y esparcir semillas mientras vuelan y defecan.

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Ha sido sorprendente cuán transmisible ha sido el SARS-CoV-2 desde el principio

¿Cuánto necesitaba cambiar el SARS-CoV-2 para adaptarse a su nuevo hospedador humano? En un artículo de investigación Oscar MacLean, Spyros Lytras de la Universidad de Glasgow y sus colegas, muestran que desde diciembre de 2019 y durante los primeros 11 meses de la pandemia de SARS-CoV-2 se ha observado muy poco cambio genético "importante'' en los cientos de miles de genomas de virus secuenciados.

El estudio es una colaboración entre investigadores del Reino Unido, Estados Unidos y Bélgica. Los autores principales, el profesor David L Robertson (en el MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, Escocia) y el profesor Sergei Pond (en el Institute for Genomics and Evolutionary Medicine, Temple University, Filadelfia) pudieron convertir su experiencia en el análisis de datos desde el VIH y otros virus hasta el SARS-CoV-2.

El marco analítico de vanguardia de Pond, HyPhy, fue fundamental para descubrir las firmas de la evolución incrustadas en los genomas del virus y se basa en décadas de conocimiento teórico sobre los procesos evolutivos moleculares.

Los murciélagos enfermos conducen a un marcado cambio en la red social de la colonia

Un nuevo artículo en Behavioral Ecology, publicado por Oxford University Press, encuentra que los murciélagos vampiros salvajes (Desmodus rotundus) que están enfermos pasan menos tiempo cerca de otros de su comunidad, lo que ralentiza la rapidez con que se propagará una enfermedad. El equipo de investigación había visto previamente este comportamiento en el laboratorio y utilizó un experimento de campo para confirmarlo en la naturaleza.

A medida que un patógeno se propaga por una población, los cambios en el comportamiento social pueden alterar la forma en que se propaga la enfermedad. Las tasas de transmisión pueden aumentar cuando los parásitos cambian el comportamiento del anfitrión o disminuir cuando los individuos sanos evitan a los enfermos. En ciertos insectos sociales, los enfermos pueden aislarse voluntariamente o ser excluidos por sus compañeros de colonia.

Aún no está probado que los murciélagos transmitieran a los humanos el virus detrás de la COVID-19

Los murciélagos están en el centro de atención en estos días porque se rumorea que son la fuente del SARS-CoV-2, el virus que causó la pandemia de coronavirus. Pero eso es solo parte de su historia. Los murciélagos resultan ser criaturas milagrosas. Su capacidad para envejecer sin decrepitud ni padecer cáncer, así como para combatir una multitud de infecciones, nos están dando pistas sobre cómo hacer lo mismo por nosotros mismos.

La profesora Emma Teeling es cofundadora de Bat 1K, una iniciativa para secuenciar los genomas de todas las especies de murciélagos. Es zoóloga y genetista del University College Dublin, Irlanda, y habló con Horizon sobre lo que ha descubierto.

Los zorros voladores más itinerantes pueden recorrer hasta 6.000 kilómetros por año

Los murciélagos más grandes de Australia, conocidos como zorros voladores (Pteropus spp.), se encuentran entre los nómadas más inquietos del mundo, según un nuevo estudio. ¿Qué tan inquietos? Los más itinerantes pueden recorrer hasta 6.000 kilómetros por año, mucho más lejos que cualquier mamífero terrestre y cerca de las distancias que recorren algunas ballenas y aves migratorias.

Los zorros voladores de este continente pueden pesar hasta 1 kilogramo con alas de un metro de ancho. Pero en lugar de cazar como otros murciélagos, realizan incursiones nocturnas a las flores en busca de néctar, polen y semillas. Durante el día, se posan por miles en los árboles.

Los zorros voladores están lejos de ser sanguinarias bestias nocturnas

Mientras que los murciélagos viven en casi todo el mundo, solo en algunas partes de nuestro planeta están bendecidos como zorros voladores. Así que no es de extrañar que una foto reciente de un enorme murciélago de la fruta en Filipinas se haya vuelto viral en las redes sociales.

"¿Recuerdan cuando les dije que Filipinas tenía murciélagos de tamaño humano? Sí, esto era de lo que estaba hablando", escribió a fines de junio el usuario de Twitter AlexJoestar622.

Las arañas de jardín amarillas atrapan a sus presas en sus distintivas redes en zigzag

A principios de este año, la Madre Naturaleza ofreció un espectáculo de terror de Halloween que muchos encontraron más escalofriante que la última película de terror de Hollywood. La residente de Texas Annette Alaniz Guajardo estaba saliendo de su casa en Poteet cuando vio a una araña negra y amarilla de jardín (Argiope aurantia) disfrutando de un refrigerio poco usual: un considerable murciélago.

Cuando Guajardo regresó del trabajo esa tarde, el murciélago había sucumbido al ataque de la araña y el arácnido se estaba poniendo a trabajar consumiendo su comida.

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Estudio muestra que los lazos sociales fortalecidos en cautiverio continúan en la naturaleza

Se podría decir que los murciélagos vampiro son algo así como las personas, no por su forma de chupar sangre, sino porque ayudan a sus vecinos necesitados, incluso si no es un beneficio obvio para ellos.

En un nuevo estudio, los científicos documentaron que los murciélagos vampiro (Desmodus rotundus) desarrollaron lazos sociales durante el cautiverio que mantuvieron una vez que regresaron a la naturaleza, una señal de que las relaciones no nacieron solo por conveniencia mientras vivían juntos en una jaula.

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