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Martes, 26 Junio 2018 19:58

DARPA reinventa, literalmente, la rueda

Cambia de neumático a oruga de tanque sin detenerse

Viajar por un terreno difícil generalmente implica mucho compromiso. Las orugas te llevarán a donde necesites ir, pero son lentas cuando estás cubriendo terreno abierto.

DARPA, sin embargo, no cree que debas tomar esa decisión. Está trabajando con la tecnología Reconfigurable Wheel-Track (RWT) de la Universidad Carnegie Mellon, que convierte en marcha las ruedas oruga en neumáticos (y viceversa).

Las larvas de la polilla de la cera son capaces de masticar e ingerir el polietileno

Científicos han encontrado que una oruga criada comercialmente para cebo de pesca tiene la capacidad de biodegradar el polietileno: uno de los plásticos más resistentes y más utilizados, que con frecuencia se encuentra obstruyendo los vertederos en forma de bolsas de plástico.

El gusano de la cera, las larvas del insecto común Galleria mellonella, o gran polilla de la cera, es un azote de las colmenas en toda Europa. En la naturaleza, los gusanos viven como parásitos en las colonias de abejas. Las polillas de la cera ponen sus huevos dentro de las colmenas donde eclosionan y crecen los gusanos en la cera de las abejas - de ahí el nombre.

Es la primera evidencia de que los insectos dependen de las vibraciones para ganar nuevos amigos

Cuando se trata de encontrar nuevos amigos, esta oruga - literalmente - revienta su culo.

Los científicos ya sabían que las orugas de abedul enmascaradas (Drepana arcuata) frotan pelos en su extremos posteriores contra una hoja para crear vibraciones.

Pero una nueva investigación, aún no publicada, sugiere que los insectos del tamaño de grano de pimienta aplican el denominado tamborileo anal para invitar a otras orugas jóvenes a unirse a sus refugios de seda.

Algunas orugas de estas polillas están adornadas con coloridas espinas y cuernos de púas

Lo que se ve aquí es la increíble oruga de la polilla Saturniidae. La familia Saturniidae incluye la especie más grandes de polillas que generalmente cuentan con grandes cuerpos ​​cubiertos con escamas similares a pelos, alas lobuladas, reducidas piezas bucales y pequeñas cabezas.

La metamorfosis es un impresionante despliegue de mecanismos evolutivos trabajando

La metamorfosis de la oruga es como aferrarse a un árbol, una oruga de 12 patas transformándose en el majestuoso vuelo de la mariposa es una de las metáforas más utilizadas para describir una transformación de 180º. Es realmente un fantástico mecanismo desarrollado por la naturaleza, sin embargo, mientras todo parece fantástico desde el exterior, esta transformación se ve bastante horripilante en lo profundo de la crisálida. En resumen, para que una oruga se convierta en una mariposa tiene que digerirse a sí misma utilizando enzimas activadas por hormonas, antes de que células durmientes similares a las células madre crezcan en las partes del cuerpo de la futura mariposa. ¿Así que pensabas que la pubertad era mala?. Espera y sigue leyendo.

Lunes, 29 Diciembre 2014 01:02

Cómo un virus convierte una oruga en un zombi

Un baculovirus altera la manera en que las orugas responden a la luz

Las hormigas no son las únicas criaturas que pueden ser convertidas en zombies por microorganismos. Un virus conocido como el baculovirus infecta las orugas y las lleva a subir a la parte superior de las plantas en que viven antes de morir (en la foto).

El único alimento de la oruga es una vid de la selva, la Carronia multisepalea

La naturaleza nunca deja de asombrar. Esta es la larva de la polilla de subalares rosa (Pink Underwing Moth), una especie en peligro de extinción que vive en la selva subtropical por debajo de unos 600 m de elevación en los estados australianos de Nueva Gales del Sur y Queensland. Ha desarrollado un notable conjunto de pautas para protegerse de los potenciales depredadores.

Los defensores pueden ser más exitosos en defenderse de los aspirantes a sus refugios

Las lentas y gordas orugas podrían no parecer del tipo agresivo. Pero una nueva investigación revela que algunos de estos insectos usan la cabeza para empujar y golpear a otras orugas fuera de su propio territorio.