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Domingo, 11 Octubre 2020 20:13

Pájaros de los glaciares

El pinzón diuca construye nidos directamente sobre el hielo brutalmente frío

En lo alto de los Andes, entre glaciares helados, donde prácticamente nada sobrevive, un ave pequeña y regordeta con plumas de color gris azulado pone huevos y cría a sus polluelos. Es la única ave, además de los pingüinos emperador, que se sabe que anida en el hielo, el entorno más inadecuado para la cría de polluelos.

La especie conocida como pinzón diuca de alas blancas (Diuca speculifera - fue rebautizada recientemente como Idiopsar speculifer) habita las praderas de alta montaña en Argentina, Bolivia, Chile y Perú. El pinzón diuca pertenece a la gran familia Emberizidae, cuyos miembros se sabe que se reproducen en la tundra ártica, aunque solo se sabe que el pinzón diuca construye nidos directamente sobre el hielo brutalmente frío.

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Cuando la selección sexual favorece el ruido

Algunas aves cantan sofisticadas y encantadoras canciones para cortejar a sus compañeros. Los campaneros blanco​s machos (Procnias albus), sin embargo, no son tan artísticos. En cambio, compensan su falta de talento musical con una llamada directa. Según un estudio reciente, sus llamadas de pájaros son las más fuertes jamás registradas.

Aunque son del tamaño de una paloma, estas aves emiten una llamada ensordecedora que es tres veces más fuerte que la del guardabosques gritón (el anterior poseedor del récord de la llamada de pájaro más fuerte) e incluso más fuerte que las de los monos aulladores y los bisontes.

Jeff Podos, biólogo de la Universidad de Massachusetts Amherst, utilizó grabadoras de sonido de última generación, medidores de nivel de sonido y cámaras de alta velocidad para medir la amplitud de las llamadas de los campaneros con una precisión temporal extremadamente alta.

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Un tejedor, incapaz de desenvolverse en el agua, es una presa fácil

¿Alguna vez escuchaste la frase "de la sartén al fuego"? Bueno, para esta pequeña ave filmada en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica fue un caso de "escapar de las garras del halcón para acabar en las facuces del cocodrilo".

Las imágenes fueron filmadas por el turista Juan Geyser en una reciente visita a Sunset Dam, una popular charca para beber en el sur de la reserva. Mientras se encontraba al borde del agua, Geyser notó que un halcón juvenil africano buscaba en un grupo de nidos de tejedores.

Periquitos proporcionan curso acelerado de seguridad de vuelo

A pesar de que en una bandada pueden volar juntas miles de aves, nunca parece que chocan entre sí - ni siquiera cuando dos bandadas vuelan la una hacia la otra desde direcciones opuestas. El profesor Mandyam Srinivasan y sus colegas del laboratorio en el Instituto del Cerebro de la Universidad de Queensland, Australia, creen que finalmente han encontrado la manera de cómo las aves sacan esto adelante: una combinación entre la variación de la altitud y, lo más importante, girando a la derecha - siempre!

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Cantan en un tono más alto cuando la temperatura máxima diaria sube por encima de 26°C

Los científicos se han preocupado durante mucho tiempo si los animales pueden responder a los cambios climáticos del planeta. Ahora, un nuevo estudio informa que por lo menos una especie de pájaro cantor, y probablemente muchos más, ya sabe cómo preparar a sus polluelos para un mundo en calentamiento. Lo hacen mediante la emisión de llamadas o cantos especiales a los embriones dentro de sus huevos, que pueden escuchar y aprender los sonidos externos.

Esta es la primera vez que los científicos han encontrado animales que utilizan el sonido para afectar el crecimiento, el desarrollo, la conducta y el éxito reproductivo de sus crías, y se suma a un creciente cuerpo de investigación que revela que las aves pueden "curar" sus huevos.

Pasan sus días saltando y saltando a lo largo del suelo del bosque y sobre las rocas cubiertas de musgo y lianas

En el vídeo: Los Picathartes han vivido en el Congo desde hace 44 millones de años. Cuando estas aves se aparean se unen para toda la vida, por tanto, tienen que hacer un buen equipo

La familia Picathartidae consta de dos aves muy raras: Albicollis de cuello blanco o Picatartes con cabeza amarilla, endémica de los bosques de Guinea en África Occidental; y de cuello gris o pelirrojo, restringida a los bosques de la Baja Guinea de África central. Su extraña apariencia y el hábito de anidamiento comunal en salientes rocosos y cuevas les ha dado su nombre alternativo de aves de roca, y anterior al encantador "cuervo de cabeza calva". Ilustrando además sus raras cabezas calvas y larga cola, sin embargo, y su comportamiento como un cuervo la palabra 'picatarte' se puede traducir brillantemente como 'cuervo buitre'!

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Lo hemos visto antes. Un rinoceronte bebé se da cuenta de que correr es el mejor juego en el mundo entero, y de repente decide que es todo lo que quiere hacer. Pero con el tiempo cada paquidermo en crecimiento necesita un nuevo reto: una vez que ha sido aprendida la carrera, puede comenzar la persecución. Esto es un sprint rápido del pequeño rinoceronte.

Cuando la desgarbada pata de un pájaro secretario patea una serpiente en la cabeza, el golpe asesino puede transferir cinco veces el propio peso del ave en una centésima de segundo

Así dicen los investigadores del Reino Unido que han estado estudiando las patadas de un ave macho llamada Madeleine, alojada en el Hawk Conservancy Trust en Hampshire.

Madeleine está entrenada para atacar serpientes de goma como parte de las demostraciones públicas. Los científicos hicieron sus mediciones arrastrando sus víctimas vulcanizadas sobre placas de fuerza ocultas. Escribiendo en la revista Current Biology, dicen que el estudio de estos ejemplos extremos de movimiento del animal podría ayudar a diseñar extremidades o prótesis robóticas de rápido movimiento.

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