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Se utilizan para la Ejiao, una medicina tradicional china

Amy McLean siempre ha tenido debilidad por las orejas largas. La científica animal de la Universidad de California, Davis, creció en una granja de Georgia que criaba burros y mulas y compitió en campeonatos mundiales de mulas. Ahora, estudia el comportamiento y la cognición de los burros, y sabe que a pesar de los negativos estereotipos populares, los burros son "altamente inteligentes y altamente sensibles".

No es de extrañar que ella califique la situación actual de los burros del mundo como "horrible".

En los últimos 6 años, los comerciantes chinos han estado comprando las pieles de millones de burros asesinados (Equus asinus) de países en desarrollo y enviándolos a China, donde se utilizan para fabricar ejiao, una medicina tradicional china.

El comercio ha conducido a una pesadilla de bienestar animal, junto con una amenaza para las poblaciones de burros, cuya gravedad solo está surgiendo ahora. Sin medidas drásticas, el número de burros en todo el mundo se reducirá a la mitad en 5 años, según un informe del 21 de noviembre del Donkey Sanctuary, una organización benéfica internacional de bienestar equino con sede en Sidmouth, Reino Unido.

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La forma en que cambian de color los camaleones es aún más inteligente de lo que pensábamos

La capacidad de cambiar rápidamente el color de la forma en que lo hacen los camaleones, sin mencionar los peces tetra neón y algunas mariposas, es beneficiosa para el camuflaje y la intimidación de los depredadores.

Tan beneficioso, de hecho, que los científicos han estado interesados en desarrollar "pieles inteligentes" artificiales que permitirían hacer lo mismo a los humanos.

Han hecho intentos prometedores, pero siempre ha habido un problema. Ahora, un equipo de la Universidad Emory y el Instituto de Tecnología de Georgia, ambos en Atlanta, EE. UU., piensa que lo han resuelto.

El material está hecho de pequeñas partículas de oro recubiertas con una capa de polímero

Los investigadores han desarrollado una "piel de camaleón" artificial que cambia de color cuando se expone a la luz y podría usarse en aplicaciones como el camuflaje activo y las pantallas dinámicas a gran escala.

El material, desarrollado por investigadores de la Universidad de Cambridge, está hecho de pequeñas partículas de oro recubiertas con una capa de polímero y luego exprimido en microgotas de agua en aceite. Cuando se exponen al calor o la luz, las partículas se unen, cambiando el color del material.

En la naturaleza, animales como los camaleones y las sepias pueden cambiar de color gracias a los cromatóforos: células de la piel con fibras contráctiles que mueven los pigmentos. Los pigmentos se extienden para mostrar su color, o se aprietan para aclarar la célula.

Los cromatóforos artificiales desarrollados por los investigadores de Cambridge se basan en el mismo principio, pero en lugar de fibras contráctiles, sus capacidades de cambio de color dependen de nanomecanismos de luz, y las 'células' son microscópicas gotas de agua.

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El proceso duró seis horas, pero se ve en vídeo condensado en solo 17 segundos

Un vídeo de lapso de tiempo de una tarántula encapsula el proceso de varias horas de cómo la araña gigante arroja laboriosamente su propia piel.

En el vídeo, filmado por el educador de vida silvestre Sean Roach, el proceso de seis horas de duración se condensa en solo 17 segundos y muestra de manera sucinta la tarántula de anillos rojos o rodillas rojas (Brachypelma smithi) que se retuerce sobre su espalda hasta que emerge de su anterior exoesqueleto.

Este proceso de muda ocurre varias veces a lo largo de la vida de la araña hasta que alcanza su tamaño total de alrededor de seis pulgadas de largo (unos 15 cm).

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Miércoles, 13 Diciembre 2017 10:50

El 'rinoceronte de las serpientes'

La piel de la pitón Calabar es como una armadura

La serpiente pitón Calabar (Calabaria reinhardtii) no es la serpiente más grande del mundo, mide solo un metro de largo, y ciertamente no es la más peligrosa, no venenosa y se alimenta de pequeños animales, pero un nuevo estudio ha descubierto que su piel increíblemente gruesa y parecida a una armadura la hace una de las más duras.

Estas serpientes moteadas de marrón y amarillo que, a pesar de su nombre común, son en realidad boas y no pitones, pasan gran parte de sus vidas en el suelo y en la hojarasca de los cálidos bosques de África. Cuando se acercan los depredadores, muestran sus colas, que se ven confusamente muy parecidas a sus cabezas. Y, cuando llega la hora de la comida, se sumergen en madrigueras de roedores en busca de su alimento favorito: bebés roedores.

Descubrimiento de nueva especie de dinosaurio depredador proporciona nuevos datos sobre su evolución

En el crepúsculo de la Era de los Dinosaurios, los tiranosaurios eran los depredadores ápice. Los carnívoros bípedos abarcaron el mundo durante 14 millones de años a finales de la era cretácea, y los fósiles de Mongolia a América del Norte ofrecen hoy a los científicos una gran cantidad de datos sobre su biomecánica, anatomía y evolución.

Pero un fósil que representa una nueva especie de tiranosaurio, excavado en Montana, puede ayudar a mostrar su lado sensible. La especie, llamada Daspletosaurus horneri (en honor del paleontólogo Jack Horner), vivió hace unos 75 millones de años y tenía unos 2 metros de altura y 9 metros de largo desde el hocico hasta la cola (sobre la longitud de un autobús urbano).