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Martes, 08 Septiembre 2020 20:36

¿Por qué Neptuno es azul?

Las nubes de metano absorben longitudes de onda rojas, pero reflejan principalmente luz azulada

De todos los planetas del sistema solar, Neptuno es el que parece más pacífico. Cuando se ve a través de un telescopio, el octavo y más distante planeta del Sol aparece azul celeste o como un mundo oceánico uniforme y pacífico que habría enorgullecido al dios romano del mar.

En realidad, Neptuno es todo menos pacífico y su atmósfera está compuesta principalmente de tres gases: hidrógeno (80%), helio (19%) y metano (1%).

En realidad, son las nubes de gas metano las responsables de la apariencia de mármol azul del distante planeta. A pesar de que constituye una proporción relativamente pequeña de la atmósfera de Neptuno, el metano absorbe longitudes de onda de luz roja y refleja la luz azul hacia afuera.

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El planeta más raro del universo puede estar al acecho en la nariz de Orión

Encaramado en la punta de la nariz de Orión, gira un sistema solar que podría dar a Tatooine, el planeta natal de Luke Skywalker, el planeta natal de los dos soles, una carrera por su dinero.

Conocido como GW Orionis (o GW Ori) y ubicado a unos 1.300 años luz de la Tierra, el sistema es un raro ejemplo de un sistema solar de tres estrellas, con dos soles orbitando entre sí en el centro y una tercera estrella girando alrededor de su hermanas a varios cientos de millones de millas de distancia.

Los científicos identificaron previamente el sistema por sus tres anillos brillantes de polvo formador de planetas, anidados uno dentro del otro como una enorme diana naranja en el cielo.

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El Observatorio Vera C. Rubin fotografiará todo el cielo visible cada pocas noches

El agujero negro confirmado más cercano a la Tierra está a 1.000 años luz de distancia, pero ¿podría haber uno escondido en nuestro propio patio trasero? Se ha planteado la hipótesis de que un pequeño agujero negro podría estar orbitando el Sol más allá de Neptuno, y ahora los astrónomos han propuesto cómo podríamos encontrarlo en los próximos años, utilizando un próximo telescopio.

Las franjas del sistema solar están llenas de objetos extraños, y en los últimos años estamos obteniendo una imagen más clara de lo que hay ahí fuera. Está Arrokoth con forma de muñeco de nieve aplastado, el excéntrico planeta enano conocido como The Goblin y el mundo extremadamente distante de Farout.

Si bien la mayoría de estos planetas enanos son pequeños, hay evidencia que sugiere que algo mucho más grande está al acecho en las sombras, tal vez un noveno planeta, con una masa de cinco a 10 Tierras. Las pistas están en las órbitas estables pero excéntricas de estos objetos marginales más pequeños, y en la inclinación del Sol mismo.

¿Pero tal vez el Planeta Nueve no es un planeta después de todo? Una hipótesis aparentemente fuera de lugar sugiere que un pequeño agujero negro podría tener los mismos efectos. Todavía tendría aproximadamente la misma masa, el valor de varias Tierras, pero lo empacará todo en un agujero negro del tamaño de una naranja.

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Tiene algunas misteriosas similitudes con la Tierra

Los científicos sospechan que han identificado un nuevo e intrigante planeta de una manera particularmente indirecta.

El planeta es llamativo porque tiene algunas misteriosas similitudes con la Tierra, pero también algunas marcadas diferencias. En términos de tamaño, los científicos creen que el mundo es aproximadamente cuatro veces la masa de la Tierra. La estrella del planeta es una estrella enana oscura, tal vez incluso una enana marrón o "estrella fallida". El año del planeta dura unos 617 días terrestres, a pesar de que su órbita cae en algún lugar entre los de la Tierra y Venus alrededor de nuestro sol.

Pero el equipo de científicos que descubrió el nuevo mundo alienígena no lo observó directamente. Ni siquiera lo detectaron al identificar cómo interactúa con su estrella. En cambio, los investigadores encontraron el planeta debido a la forma en que éste y su estrella deformaron y magnificaron la luz, como una lente, un fenómeno llamado microlente gravitacional.

La microlente gravitacional se basa en el hecho de que los objetos masivos deforman el espacio a su alrededor. Cuando un telescopio, un objeto masivo y un objetivo se alinean de la manera correcta, el objeto masivo deforma la luz emitida por el objetivo, ampliándola. Es un evento muy poco común: solo una de cada un millón de estrellas está siendo seleccionada en un momento dado, según un comunicado sobre la nueva investigación de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

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KELT-9b tiene en su lado del día una temperatura de 4.300 grados

Hace un par de años los astrónomos se maravillaron con el descubrimiento del planeta conocido más caliente del Universo. Y justo cuando pensabas que KELT-9b no podía volverse aún más loco, va y se supera.

Una nueva investigación muestra que este planeta no solo es más caliente que la mayoría de las estrellas, con hierro vaporizado y metales raros de la Tierra en su atmósfera, sino que su calor es tan intenso que experimenta colapsos en todo el planeta que destrozan las moléculas en esa atmósfera.

Ningún otro exoplaneta que hemos descubierto se acerca a este metálico planeta.

En 2016 se anunció el descubrimiento de KELT-9b, un gigante gaseoso con acoplamiento de marea, o rotación sincrónica, alrededor de tres veces la masa de Júpiter que orbita una abrasadora estrella a 670 años luz de distancia. Pero no fue sino hasta el año siguiente cuando se reveló su extrema temperatura.

La Luna se creó después que un protoplaneta del tamaño de Marte colisionó con la Tierra

Existe la hipótesis de que la Luna de la Tierra se creó después que un protoplaneta del tamaño de Marte colisionó con la Tierra hace miles de millones de años. Esto es lo que podría haber parecido:

La simulación se inspiró en el vídeo de arriba de History Channel, que profundiza en esta teoría de la formación de la luna.

Los planetas de globo ocular podrían ser habitables

Has oído hablar de Júpiter calientes. Has oído hablar de mini-Neptunos. Has oído hablar de las súper-Tierras. ¿Pero has oído hablar de los planetas del globo ocular? Sí, los científicos planetarios creen que podría haber un tipo de exoplaneta que se parece inquietantemente a un globo ocular gigante. Parado allí. Curioso.

Pero en realidad no es tan extraño como parece: la apariencia de estos cuerpos tiene que ver con el acoplamiento de marea o rotación sincrónica.

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El satélite TESS también descubre un exoplaneta orbitando dos estrellas en lugar de una

TESS, el satélite cazador de planetas de la NASA, ha descubierto un mundo del tamaño de la Tierra dentro del rango habitable de su estrella, lo que podría permitir la presencia de agua líquida.

Otra novedad para el Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito es su descubrimiento de un mundo en órbita alrededor de dos estrellas, evocando al planeta Tatooine de Star Wars, pero es poco probable que sea hospitalario para la vida tal como la conocemos.

El planeta potencialmente habitable, llamado "TOI 700 d", está relativamente cerca de la Tierra, a solo 100 años luz de distancia, anunció el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA durante la reunión de invierno de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu, Hawai, el lunes.

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