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Un agricultor de la región de Stavropol, Rusia, encontró al "rey" anegado

Cuando el campo de un granjero ruso se inundó recientemente, descubrió a un inesperado visitante "real" entre los charcos: el llamado rey de las rata.

Este grandioso término describe a un grupo de ratas cuyas colas se anudan juntas para que las ratas no puedan liberarse, un fenómeno raro (y horrible) que ha inspirado mitos y leyendas durante siglos.

Alibulat Rasulov, un terrateniente de la región de Stavropol en el suroeste de Rusia, encontró en su campo a uno de esos reyes rata. El 21 de agosto, Rasulov compartió dos videos en Instagram que mostraban a cinco ratas pequeñas y desaliñadas con la cola enredada sin remedio. Los tituló (en ruso) "El Rey de las Ratas se encuentra vivo. Parte uno" y "El Rey de las Ratas fue encontrado vivo por primera vez. Parte dos", en las publicaciones de Instagram, que desde entonces han recopilado más de 30.000 visitas.

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Sus colonias pueden tener hasta la asombrosa cantidad de 300 trabajadoras estériles

Las ratas topo desnudas son admiradas por tener algunos de los superpoderes más extraños entre los mamíferos. Pueden resistir el cáncer, desafiar el habitual proceso de envejecimiento de los mamíferos, sobrevivir casi 20 minutos sin oxígeno y tolerar niveles sorprendentemente altos de dolor.

Pero resulta que estos fanáticos altamente sociales de la naturaleza tienen un pequeño y desagradable secreto que los hace más supervillanos que superhéroes. Las ratas topo desnudas (Heterocephalus glaber) secuestran a los bebés de las demás y los convierten en esclavos.

Si bien las ratas topo desnudas en sí mismas son pequeñas, de hasta 10 cm de largo, tienen grandes colonias compuestas por individuos altamente cooperativos. Estas pueden tener hasta la asombrosa cantidad de 300 trabajadoras, las colonias más grandes conocidas entre los mamíferos, dentro de las cuales la mayoría de los individuos son estériles, al igual que en las colonias de hormigas o abejas.

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Maniobras defensivas coordinadas y dirigidas realizadas con velocidad extrema

Olvídate de tortugas mutantes. Las ratas canguro son los verdaderos ninjas del reino animal.

Una serie de cuatro vídeos de alta velocidad han filmado recientemente a estos pequeños luchadores que se mueven y patean en el aire mientras bailan artísticamente alrededor de su archienemigo, el crótalo cornudo o cascabel cornuda, también conocido en inglés como «sidewinder», (Crotalus cerastes).

Es una batalla entre dos atletas extremos, y el resultado es una interacción increíblemente rápida, más rápida que un abrir y cerrar de ojos.

Usando grabaciones de vídeo de alta velocidad, ahora podemos ver claramente, por primera vez, cómo estas increíbles maniobras mantienen a las ratas canguro del desierto (Dipodomys desert) vivitas y coleando.

De los 32 ataques registrados de 13 serpientes, los autores encontraron que solo 15 resultaron en una mordedura venenosa, y solo siete fueron fatales.

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Las ratas topo desnudas viven en condiciones de hipercomplejo

Privadas de oxígeno, las ratas topo desnudas (Heterocephalus glaber) pueden sobrevivir a partir del metabolismo de la fructosa al igual que lo hacen las plantas, informan esta semana los investigadores en la revista Science.

Entender cómo hacen esto los animales podría llevar a tratamientos para los pacientes que sufren crisis de privación de oxígeno, como en los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

"Este es sólo el último descubrimiento notable sobre la rata topo desnuda - un mamífero de sangre fría que vive décadas más que otros roedores, rara vez tiene cáncer y no siente muchos tipos de dolor", dice Thomas Park, profesor de Ciencias Biológicas de la Universidad de Illinois en Chicago, quien dirigió un equipo internacional de investigadores de la UIC, el Instituto Max Delbrück de Berlín y la Universidad de Pretoria en Sudáfrica.

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