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El 'rinoceronte de las serpientes'

La piel de la pitón Calabar es como una armadura

La serpiente pitón Calabar (Calabaria reinhardtii) no es la serpiente más grande del mundo, mide solo un metro de largo, y ciertamente no es la más peligrosa, no venenosa y se alimenta de pequeños animales, pero un nuevo estudio ha descubierto que su piel increíblemente gruesa y parecida a una armadura la hace una de las más duras.

Estas serpientes moteadas de marrón y amarillo que, a pesar de su nombre común, son en realidad boas y no pitones, pasan gran parte de sus vidas en el suelo y en la hojarasca de los cálidos bosques de África. Cuando se acercan los depredadores, muestran sus colas, que se ven confusamente muy parecidas a sus cabezas. Y, cuando llega la hora de la comida, se sumergen en madrigueras de roedores en busca de su alimento favorito: bebés roedores.

Enfrentamiento entre un reinoceronte macho y una hembra con su cría

Las cosas se ponen bastante chillonas

Los rinocerontes suelen ser tipos fuertes y silenciosos... hasta que tienen un desacuerdo - y es cuando las cosas comienzan a sonar un poco raras.

Con la Mkuze Game Reserve de Sudáfrica duramente afectada por la sequía, un pozo de agua en el sur del parque se ha convertido en uno de los pocos lugares donde los animales pueden acceder al agua, por lo que generalmente es donde tienen lugar las interacciones más interesantes de la vida silvestre - y es donde el visitante Beryl St Arnaud captó con la cámara este enfrentamiento entre rinocerontes.

"Todo estaba muy seco", explica St Arnaud. "Fue particularmente desgarrador ver tanto a la madre como al bebé".

Muchos turistas se colocan ocultos tras un tronco con vistas al agujero de alto tráfico, con la esperanza de echar un vistazo a una manada e leones residentes de la reserva, o para ver el juego de las llanuras entrar y salir de la zona. Aunque los rinocerontes son bastante comunes aquí, esta es la primera vez que St Arnaud ha sido testigo de una interacción como esta.

Vigilando a un peligroso escarabajo invasor en Hawái

El escarabajo rinoceronte del coco tiene la mala costumbre de oradar en las copas de los árboles de palma para llegar a la sabrosa savia de dentro

La isla hawaiana de Oahu tiene todos los ingredientes de un paraíso tropical. Pero escondido en la isla hay un peligroso invasor que tiene a científicos y funcionarios del gobierno muy preocupados: el escarabajo rinocerontes asiático o escarabajo rinoceronte del coco (Oryctes rhinoceros). El pequeño tamaño del escarabajo y sus hábitos nocturnos hacen que sea un reto mantenerlos controlados, por lo que los científicos están buscando utilizar las últimas tecnologías acústicas para mantener una oído en su lugar.

En diciembre de 2013 una trampa de plagas en la base militar de Pearl Harbor en Honolulu capturó un escarabajo adulto. Este fue el primer registro de la especie en las islas hawaianas y, desde entonces, se han identificado dos sitios de cría en campos de golf en la base. Hasta ahora los insectos no parecen haberse extendido mucho más lejos - y los funcionarios quieren mantenerlo de esa manera.

Unicornios andaban pesadamente a través de Siberia hace 29.000 años

El Elasmotherium sibiricum era mucho más grande que los actuales rinocerontes

Grandes bestias de cuatro patas, cada una con un solo cuerno que le salía de la cabeza, una vez que deambularon a través de parte del oeste de Siberia, en lo que hoy es Kazajistán.

A veces llamados "unicornios" debido a sus cuernos individuales, estos animales se pensaba originalmente que se habían extinguido hace 350.000 años. Sin embargo, los fósiles de un nuevo sitio de excavación colocan a las criaturas en la región hace tan sólo 29.000 años, según un estudio reciente.

A pesar de su apodo de sonido mágico, estos boxeadores comparten poco en común con las gráciles y delicadas criaturas parecidas a caballos que se describen en los poemas y cuentos, y están representadas en los tapices medievales. Una publicación de 1923 por el paleontólogo Henry Fairfield Osborn estima que las criaturas eran más grandes que cualquiera de las especies de rinocerontes modernos. Reconstrucciones de artistas hacen alusión a un cuerpo corpulento que se asemeja al de sus primos existentes. Y las bestias pasan por un nombre igual de engorroso: Elasmotherium sibiricum.

Gracioso rinoceronte bebé persiguiendo a unas aves

Lo hemos visto antes. Un rinoceronte bebé se da cuenta de que correr es el mejor juego en el mundo entero, y de repente decide que es todo lo que quiere hacer. Pero con el tiempo cada paquidermo en crecimiento necesita un nuevo reto: una vez que ha sido aprendida la carrera, puede comenzar la persecución. Esto es un sprint rápido del pequeño rinoceronte.

Rinoceronte mata a un búfalo africano (no para espectadores sensibles)

El rinoceronte, que pesa más de 2.000 kilos, lanza al búfalo de 680 kilos al aire y lo destroza

Uno de los animales más peligrosos y temidos de África es un Búfalo africano del Cabo. Conocido por su naturaleza agresiva y la protección de la manada, el león nunca se atrevería a atacar a un búfalo por sí mismo.

En este primer vídeo que se haya documentado, vemos un reto de un búfalo en una pelea contra un rinoceronte y lo que pasó tras la pelea...

El vídeo fue tomado con un pequeño disco duro portátil de Sony y el autor pide disculpas por los saltos de la imagen ("era muy difícil mantenerlo fijo en el vehículo, pero el avistamiento probablemente nunca vuelva a ocurrir en nuestra vida", dice el autor).

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