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Llamado 2020 QG se acercó a solo unos 2.950 kilómetros de la Tierra

Un asteroide del tamaño de un automóvil voló el domingo a unos 2.950 kilómetros de la Tierra.

Eso es un vuelo rasante notablemente apurado: de hecho, el más cercano jamás registrado según los rastreadores de asteroides y un catálogo compilado por el Observatorio Astronómico Sormano en Italia.

Debido a su tamaño, lo más probable es que la roca espacial no hubiera representado ningún peligro para las personas en el suelo si hubiera golpeado nuestro planeta. Sin embargo, el acercamiento es preocupante, ya que los astrónomos no tenían idea de que existía el asteroide hasta después de su paso.

"El asteroide se acercó sin ser detectado desde la dirección del Sol", dijo a Business Insider Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

"No lo vimos venir".

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El desafío ahora es comprender los procesos en el núcleo de la Tierra que impulsan estos cambios

Nuevos datos satelitales de la Agencia Espacial Europea (ESA) revelan que la misteriosa anomalía que debilita el campo magnético de la Tierra continúa evolucionando, y las observaciones más recientes muestran que pronto podríamos estar lidiando con más de uno de estos extraños fenómenos.

La Anomalía del Atlántico Sur es una vasta extensión de intensidad magnética reducida en el campo magnético de la Tierra, que se extiende desde América del Sur hasta el suroeste de África.

Dado que el campo magnético de nuestro planeta actúa como una especie de escudo, protegiendo la Tierra de los vientos solares y la radiación cósmica, además de determinar la ubicación de los polos magnéticos, cualquier reducción en su fuerza es un evento importante que debemos monitorear de cerca, ya que estos cambios podrían tener significativas implicaciones para nuestro planeta.

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Tiene algunas misteriosas similitudes con la Tierra

Los científicos sospechan que han identificado un nuevo e intrigante planeta de una manera particularmente indirecta.

El planeta es llamativo porque tiene algunas misteriosas similitudes con la Tierra, pero también algunas marcadas diferencias. En términos de tamaño, los científicos creen que el mundo es aproximadamente cuatro veces la masa de la Tierra. La estrella del planeta es una estrella enana oscura, tal vez incluso una enana marrón o "estrella fallida". El año del planeta dura unos 617 días terrestres, a pesar de que su órbita cae en algún lugar entre los de la Tierra y Venus alrededor de nuestro sol.

Pero el equipo de científicos que descubrió el nuevo mundo alienígena no lo observó directamente. Ni siquiera lo detectaron al identificar cómo interactúa con su estrella. En cambio, los investigadores encontraron el planeta debido a la forma en que éste y su estrella deformaron y magnificaron la luz, como una lente, un fenómeno llamado microlente gravitacional.

La microlente gravitacional se basa en el hecho de que los objetos masivos deforman el espacio a su alrededor. Cuando un telescopio, un objeto masivo y un objetivo se alinean de la manera correcta, el objeto masivo deforma la luz emitida por el objetivo, ampliándola. Es un evento muy poco común: solo una de cada un millón de estrellas está siendo seleccionada en un momento dado, según un comunicado sobre la nueva investigación de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

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En misteriosas formaciones rocosas conocidas como "inconformidades", faltan millones de años de la historia de la Tierra

Todos experimentamos momentos de amnesia temporal, como dejar en blanco el nombre de un conocido u olvidar por qué entramos en una habitación determinada. Pero estas fallas mentales no son nada en comparación con épicas y misteriosas fallas en la memoria de la Tierra, que pueden abarcar cientos de millones de años.

Estas brechas en el registro geológico de nuestro planeta, conocidas como "inconformidades", se infieren de las capas de roca que se originan en períodos de tiempo muy diferentes apilados uno encima del otro, a veces separados por más de mil millones de años, lo que sugiere que las fuerzas naturales impidieron de alguna manera la preservación de los sedimentos de las eras intermedias.

Estas inconformidades son tentadoras porque insinúan un pasado perdido, tal vez lleno de ideas reveladoras sobre la evolución de la Tierra y sus formas de vida. Pero además de decirnos lo que no sabemos, las brechas pueden ayudar a los científicos a aprender a leer la memoria de nuestro planeta.

¿Cómo se vería la Tierra desde la Luna?

Debido a que los humanos estamos atrapados en un planeta en órbita, estamos algo limitados por nuestro punto de vista. Mirando hacia el cielo nocturno, podemos ver a nuestro vecino más cercano, la Luna, brillando hacia nosotros, pero ¿alguna vez te has preguntado cómo nos vemos desde nuestro satélite?

El científico planetario James O'Donoghue ha levantado un espejo para que todos veamos la verdad.

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Jueves, 27 Febrero 2020 18:58

La tierra ha acogido una pequeña segunda luna

Una pequeña roca espacial ha estado orbitando la Tierra durante unos tres años

El Minor Planet Center ha anunciado que la Tierra tiene ahora dos lunas. Pero no te molestes en correr afuera para verificar: este segundo satélite es pequeño y temporal.

La recién llegada, designada 2020 CD3, mide entre 1.9 y 3.5 m (6.2 y 11.5 pies) de ancho, que obviamente palidece en comparación con el enorme diámetro de 3.474 km (2.159 millas) de nuestra Luna principal. Eso se debe a que es poco más que un asteroide que simplemente se acercó demasiado y se enredó en la atracción gravitacional de la Tierra.

El descubrimiento fue realizado el 15 de febrero por los astrónomos estadounidenses Theodore Pruyne y Kacper Wierzchos, utilizando el telescopio en el Observatorio Mount Lemmon del centro Catalina Sky Survey de la NASA. Las observaciones de seguimiento permitieron a los astrónomos rastrear su órbita y calcularon que esta pequeña roca espacial ha estado orbitando la Tierra durante unos tres años.

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GJ 1252 b es un pequeño planeta en órbita alrededor de una estrella enana roja

Nuestro vecindario en el espacio se está convirtiendo en un recinto planetario bastante poblado. Los astrónomos han encontrado un nuevo exoplaneta un poco más grande que la Tierra, orbitando una estrella enana roja a solo 66,5 años luz de distancia.

Es un excelente candidato, dicen, para ayudar a llenar nuestra gran brecha de conocimiento sobre la población de pequeños y rocosos planetas de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Nuestra capacidad de detección y conocimiento de exoplanetas prácticamente ha explotado desde que se publicó el primer descubrimiento en 1992. Al momento de escribir, se han confirmado más de 4.100 exoplanetas en nuestra galaxia, y ahora tenemos una comprensión mucho más profunda de los sistemas planetarios y cómo se forman y evolucionan.

Pero, dado que estamos buscando cosas pequeñas, lúgubres u oscuras que son muy difíciles de ver desde la distancia, naturalmente la mayoría de los exoplanetas confirmados son los chonkers: gigantes de hielo y gas del tamaño de Neptuno y superiores.

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Se estima que han sido emitidos a la atmósfera 6.375 megatones de CO2 por incendios forestales

A veces es necesario ver la imagen más grande para comprender la escala de un problema. Una nueva visualización del programa europeo Copernicus ha hecho exactamente eso, mostrando cómo han empeorado en todo el mundo los incendios forestales.

Al juntar las imágenes y las lecturas de los sensores de los satélites, el clip de 92 segundos muestra nuestro mundo en llamas durante 2019, mapeando las áreas del planeta que se iluminaron con incendios forestales en el transcurso de los últimos 12 meses.

A medida que avanza el vídeo, la gravedad del problema se vuelve clara: algunas partes del mundo apenas logran un descanso de la actividad de los incendios forestales durante 2019. Otras regiones se iluminan y luego se oscurecen nuevamente a medida que cambian las estaciones.

Los datos se reunieron y se pusieron a disposición a través de una iniciativa llamada Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus (CAMS). Está organizado por el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Mediano Alcance y está diseñado para ayudar a los gobiernos y las empresas a planificar los incendios forestales y la contaminación resultante.

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