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Descubren los fósiles más antiguos de vida multicelular en tierra

El hongo Ourasphaira giraldae tiene más de 500 millones de años que el anterior más antiguo conocido

Desde lo más profundo de los lechos de esquisto del Ártico canadiense, ha aparecido lo que parece ser la evidencia más temprana de la vida en tierra. El descubrimiento de fósiles microscópicos hace retroceder la aparición más temprana registrada de hongos en más de 500 millones de años.

Esta época fue la temprana era neoproterozoica, la última era en el supereón precámbrico, después de que la vida multicelular explotara en los océanos del mundo, pero antes, al menos pensábamos, había llegado a tierra firme.

Estos fósiles recién analizados, si el análisis se mantiene actualizado, se remontan a entre 900 y 1.000 millones de años, lo que significa que podrían coronarse como la primera vida multicelular en la tierra (hay evidencia de vida microbiana terrestre que es significativamente más antigua). Los fósiles de hongos conocidos más antiguos e incontestados proceden de una bancada de 407 millones de años en Escocia.

El hongo recién descubierto, que se encuentra en la Formación de Grassy Bay, ha sido llamado Ourasphaira giraldae, y los fósiles están sorprendentemente bien conservados e intrincados.

Un meteorito interestelar podría haber chocado con la Tierra en 2014

Viajaba demasiado rápido como para haberse originado dentro de nuestro sistema solar

En 2017, los científicos anunciaron que habían detectado, por primera vez, un objeto del espacio interestelar que atravesaba nuestro sistema solar: un asteroide del tamaño de un campo de fútbol denominado ‘Oumuamua.

Ahora, como informa Charles Q. Choi para Space.com, los astrónomos de Harvard dicen que han encontrado pruebas de que otra roca espacial interestelar considerablemente más pequeña llegó a nuestro sistema solar en 2014, y que esta chocó con la Tierra.

El astrofísico Avi Loeb, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica y Amir Siraj, un estudiante de astronomía de Harvard, sospechaba que si un gran asteroide como ‘Oumuamua podría viajar desde otro sistema estelar, también podrían hacer el viaje objetos más pequeños. Algunos incluso podrían chocar con la Tierra "con la frecuencia suficiente para ser notorios", escriben en un artículo [PDF] enviado a la revista Astrophysical Journal Letters.

Los insectos se están extinguiendo a una velocidad alarmante

Cuando los insectos se extinguen, les siguen otras especies

Los insectos son los animales más abundantes en el planeta Tierra. Si tuvieras que juntarlos a todos en una masa espeluznante, superarían a toda la humanidad en un factor de 17.

Los insectos pesan más que todos los peces en los océanos y todo el ganado masticando hierba en la tierra. Su abundancia, variedad (podría haber hasta 30 millones de especies), y ubicuidad significa que los insectos desempeñan un papel fundamental en las redes alimentarias y los ecosistemas: desde las abejas que polinizan las flores de cultivos alimenticios como las almendras hasta las termitas que reciclan árboles muertos en los bosques.

Los insectos también son superlativos por otra perturbadora razón: están desapareciendo a un ritmo más rápido que los mamíferos, peces, anfibios y reptiles.

"El ritmo de las extinciones modernas de insectos supera al de los vertebrados por un amplio margen", escriben los autores de una nueva y alarmante revisión en Biological Conservation de la literatura científica sobre poblaciones de insectos publicada en los últimos 40 años. El estado de la biodiversidad de los insectos, escriben, es "terrible". Y su biomasa, el peso estimado de todos los insectos en la Tierra combinados, está disminuyendo en un 2.5 por ciento cada año.

¿Qué es un asteroide cercano a la Tierra?

La misión HERA intentará en 2022 desviar cinéticamente un asteroide

A menudo escuchamos a los astrónomos y otros científicos sobre 'asteroides cercanos a la tierra': trozos de roca y metal que orbitan a través de nuestro Sistema Solar y pasan lo suficientemente cerca de nuestro planeta como para representar un riesgo de impacto.

Extraño deslizamiento de tierra similar a lava a través de una ladera

Sucedió en el pueblo Dimye en la meseta Qinghai-Tibet

¿Qué causó que una pegajosa corriente de tierra se deslizase a través de un campo vacío? Los expertos no están muy seguros.

El vídeo se volvió viral en las redes sociales chinas Weibo y WeChat mostrando un río de barro y hierba moviéndose el 7 de septiembre a través de lo que los usuarios de medios de comunicación social reconocieron como el pueblo Dimye en la meseta Qinghai-Tibet.

A diferencia de algunos deslizamientos de tierra que pueden ser rápidos y repentinos, este montículo móvil es un flujo de tierra, un tipo de deslizamiento de tierra que generalmente rezuma.

"Es una fuerza lenta, imparable, pero no va a matar a nadie de inmediato", dijo Mika McKinnon, investigadora de deslizamiento de tierras.

Según los medios de comunicación locales, no hubo muertes ni heridos por el flujo del 7 de septiembre, pero el rancho de una familia, visto en el vídeo, se perdió junto con su automóvil.

¿Qué sucedería si trajésemos un trozo de Sol a la Tierra?

La respuesta corta es, nada demasiado bueno

La respuesta larga es que depende de qué parte del sol traigas

Kurzgesagt pregunta y responde a la pregunta: ¿qué pasa si traemos el Sol a la Tierra?

Encontrar maneras absurdas de acabar con la civilización y la vida en la Tierra como todo el mundo sabe es siempre un ejercicio de pensamiento divertido. Kurzgesagt pensó en la mejor manera de volar todo dando una idea de lo que sucedería si el Sol llegara a la Tierra.

A la caza de asteroides

Ya se han descubierto más del 93% de los objetos cercanos a la Tierra de más de un kilómetro

Unos pocos equipos de astrónomos financiados por la NASA están siempre en la búsqueda de objetos cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos, asteroides y cometas cuyas órbitas periódicamente los lleven a 30 millones de millas de la órbita terrestre. En la NASA, la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria apoya los programas de búsqueda, mientras que también planea y coordina cualquier respuesta a posibles impactos de asteroides.

Lindley Johnson dirige esta oficina de la NASA. Él dice: "Supervisamos varios programas de búsqueda soportados por la NASA que detectan y rastrean objetos cercanos a la Tierra", explica. "La tasa de descubrimiento de asteroides ha aumentado considerablemente debido a estos astrónomos dedicados y a los telescopios mejorados que están en línea en los últimos años".

Gran asteroide 'rozará' la Tierra el 19 de abril

Denominado 2014-JO25 y de aproximadamente 650 metros de ancho, el asteroide estará a menos de 1,8 millones de kilómetros de la Tierra

Un asteroide tan grande como el Peñón de Gibraltar pasará a través de la Tierra el 19 de abril a una distancia segura, pero incómodamente cercana, según los astrónomos.

"Aunque no hay posibilidad de que el asteroide colisione con nuestro planeta, este será un acercamiento muy cercano para un asteroide de este tamaño", dijo la NASA en un comunicado.

Denominado 2014-JO25 y de aproximadamente 650 metros (2.000 pies) de ancho, el asteroide estará a menos de 1,8 millones de kilómetros de la Tierra, menos de cinco veces la distancia a la Luna.

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