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Los venenos de serpientes son complejas mezclas de proteínas

Las cobras son fascinantes y aterradoras criaturas. Estas serpientes son más conocidas por su característico mecanismo de defensa llamado capucha, cuando los lados de su cuello se ensanchan en una dramática exhibición.

Sin embargo, encapucharse no es el único comportamiento defensivo en el arsenal de una cobra. Algunas especies de cobra tienen colmillos modificados con pequeños orificios frontales. Estos les permiten expulsar veneno a la fuerza en forma de aerosol o "escupitajo", que puede golpear los ojos de un objetivo a una distancia de hasta 2,5 metros. Por este comportamiento, se les conoce como cobras escupidoras.

Curiosamente, esta adaptación única ha evolucionado tres veces de forma independiente en un pequeño grupo de serpientes afroasiáticas: una vez en las cobras africanas, una vez en las cobras asiáticas y una vez en las rinkhals relacionadas, también conocidas como cobra escupidora de cuello anillado.

Si bien la mayoría de las serpientes usan veneno para atacar a otros animales, las cobras escupidoras lo usan únicamente para defenderse. En un nuevo estudio, los investigadores analizaron el veneno de las cobras escupidoras para ver qué toxinas se podían encontrar y averiguar qué podría haber causado la evolución de este comportamiento defensivo. Los resultados muestran que podría haber sido para protegerse de los ataques de nuestros antepasados ​​humanos.

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Las hormigas pueden inyectar con su aguijón 13 gotas de veneno por segundo

Los dolorosos encuentros con las hormigas no provienen de su picadura; son sus aguijones que transmiten veneno. Ahora, en un vídeo publicado en línea esta semana, un investigador ha grabado el primer vistazo de cerca de cómo funcionan estos aguijones.

Los aguijones de las hormigas son más delgados que el ancho de un cabello humano. Después de morder a su objetivo para asegurarse, los insectos balancean su abdomen hacia adelante para colocar sus aguijones en el lugar.

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Las arañas son a menudo materia de pesadillas infantiles...

Pero una especie podría proporcionar la respuesta a una grave enfermedad infantil

Un equipo internacional dirigido por científicos australianos ha utilizado un péptido aislado del veneno de la tarántula de África Occidental (Heteroscodra maculata) para tratar el síndrome de Dravet, una forma grave de epilepsia que afecta a los niños en el primer año de vida.

La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) de los Estados Unidos de América, se realizó utilizando ratones y no debería interpretarse, al menos por ahora, como un tratamiento en humanos.

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La serpiente de coral azul tiene las glándulas de veneno más grandes del mundo

La serpiente de coral azul (Calliophis bivirgata) es una fascinante serpiente con una gran glándula venenosa que se conoce como la "asesina de asesinas", y es sabido que ataca y come a algunas de las serpientes más mortíferas en el mundo. Las cobras rey están en su menú, por ejemplo. Ahora, un equipo de investigadores que estudiaron la glándula de la serpiente dicen que su veneno se dirige a los receptores cerebrales que están involucrados en el procesamiento del dolor en los seres humanos. La próxima generación de analgésicos más rápidos y más fuertes que cualquier cosa anterior podrían venir de esta despiadada asesina.

Nativa del sureste de Asia, la serpiente de coral azul tiene las glándulas de veneno más grandes del mundo, alcanzando un cuarto de su longitud corporal de 2 metros de largo. Un equipo internacional de investigadores, entre ellos el Dr. Bryan Fry de la Universidad de Queensland, trató de investigar el potencial terapéutico del veneno de este asesino porque actúa muy rápido.

Domingo, 31 Julio 2016 02:39

Un animal venenoso puede salvar tu vida

Hoy tenemos cerca de 20 medicamentos derivados de venenos

Tal vez te sorprendas que algunos de los animales más mortíferos del mundo salvan millones de vidas humanas, un día ellos podrían incluso salvar la tuya. En la actualidad de esta semana I Learned, el Explorador emergente de National Geographic, Zoltan Takacs, revela cómo las criaturas venenosas podrían ser el futuro de la farmacología.

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Parece que la estricnina sea el culpable más probable de "El estrangulador"

¿Qué envenenó al rey Joffrey? Si bien la búsqueda del asesino continúa, el último vídeo Reacciones de la Sociedad Química de Estados Unidos se centra en lo que mató al odiado rey.

En los libros, George RR Martin llama al veneno que se tomó Joffrey "el estrangulador", una sustancia extraída de las hojas de un árbol extranjero por un "lavado de cal". El veneno actúa haciendo que los músculos del cuello de sus víctimas se aprieten con tanta fuerza que se asfixian.

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