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¿Podría haber vida en las nubes de Venus?

Encontrar fosfina en Venus es tentador debido a cómo se produce el gas aquí en la Tierra

En lo profundo de las ácidas nubes de Venus, los astrónomos han detectado un gas tentador nunca antes encontrado en el planeta, un gas que, sorprendentemente, podría ser un signo de vida en el infernal mundo. La presencia del gas no es suficiente para decir con certeza que Venus alberga formas de vida, pero el hecho de que exista en las nubes del planeta indica que allí está sucediendo algo que no comprendemos completamente.

El gas en cuestión es uno desagradable llamado fosfina (PH₃), una molécula tóxica y explosiva con un olor persistente a ajo y pescado muerto. Los astrónomos descubrieron el gas putrefacto que acecha dentro de una capa de nubes en Venus, donde las temperaturas son bastante cercanas a las de nuestro planeta. No encontraron mucho, solo pequeños rastros en la mezcla arremolinada de nubes de ácido sulfúrico que rodean el planeta. "Es equivalente a unas pocas cucharadas en una piscina olímpica", dice David Clements, astrofísico del Imperial College of London y parte del equipo que hizo el descubrimiento.

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Es el único planeta en nuestro sistema solar, aparte de la Tierra, con erupciones recientes

Una nueva investigación dirigida por la Universities Space Research Association (USRA) y publicada ayer en Science Advances muestra que los flujos de lava en Venus pueden tener solo unos pocos años, sugiriendo que Venus podría estar volcánicamente activo hoy en día, convirtiéndolo en el único planeta en nuestro sistema solar, aparte de la Tierra, con erupciones recientes.

"Si Venus está realmente activo hoy, sería un gran lugar para visitar para comprender mejor los interiores de los planetas", dice el Dr. Justin Filiberto, autor principal del estudio y científico del personal de la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades (USRA) en el Instituto Lunar y Planetario (LPI).

"Por ejemplo, podríamos estudiar cómo se enfrían los planetas y por qué la Tierra y Venus tienen volcanismo activo, pero Marte no. Las futuras misiones deberían poder ver estos flujos y cambios en la superficie y proporcionar evidencia concreta de su actividad".

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El proyecto se llama High Altitude Venus Operational Concept (HAVOC)

Mientras que Marte puede estar de moda en estos momentos, un equipo de científicos de la NASA ha ideado un innovador concepto que podría llegar a ver a los humanos ocupar permanentemente la atmósfera de Venus, en una ciudad flotante como una nube.

Todo el mundo está dispuesto a ver a los seres humanos en Marte, que ha sido visto como el siguiente paso lógico desde hace algún tiempo, sobre todo debido a sus cualidades similares a la Tierra. Nuestra química atmosférica está más cercana a Marte que la de todos los planetas del sistema solar, y su temperatura promedio tampoco es excesivamente fría ( -63ºC ). Además, tanto la Tierra como Marte tienen grandes casquetes polares que se cree que están compuestos principalmente por hielo de agua.

Pero ¿qué pasa con Venus, nuestro vecino más cercano? Venus es en realidad muy similar a la Tierra. Tanto es así que a menudo se describe como gemelo de la Tierra, aunque muy ardiente. Los dos planetas son similares en tamaño, masa, densidad, gravedad y composición. ¿Por qué no estamos tratando de llevar allí a los seres humanos? Bueno, probablemente tiene que ver con el hecho de que es infernal.

Es el planeta más caliente del sistema solar, con temperaturas superficiales que alcanzan 465ºC (870ºF) - suficientemente calientes como para derretir el plomo. También está envuelto en una atmósfera muy densa de nubes de ácido sulfúrico tóxico, y su presión en la superficie es de alrededor de 90 veces mayor que la de la nuestra.

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Es el primer mosaico de color natural en mostrar Saturno, sus lunas y anillos, además de la Tierra, Venus y Marte

Esta semana han sido publicadas por la NASA nuevas fotos de Cassini, mostrando Saturno y sus anillos cuando eclipsaba el sol. 141 nuevas fotos fueron tomadas en julio por la sonda espacial Cassini para formar un mosaico del planeta.

El mosaico de imágenes también muestra la Tierra y Venus lejos en la distancia.

La NASA explicó en un comunicado de prensa que la nueva imagen es un "mosaico de color natural que es el primero en mostrar Saturno, sus lunas y anillos, además de la Tierra, Venus y Marte".

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