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Misteriosa muerte masiva de elefantes en Botswana fue causada por envenenamiento por cianobacterias
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Avistados dos nuevos bebés de raro rinoceronte en peligro de extinción
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Leopardo se pasea tranquilamente frente a los comensales en un albergue en Sudáfrica
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Cocodrilo inhalando helio se lleva el premio Ig Nobel
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Nuevos dinosaurios 'durmientes eternos' desenterrados en China
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Las mascarillas faciales podrían funcionar como una improvisada vacuna contra la COVID-19
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¿Podría haber vida en las nubes de Venus?

Encontrar fosfina en Venus es tentador debido a cómo se produce el gas aquí en la Tierra

En lo profundo de las ácidas nubes de Venus, los astrónomos han detectado un gas tentador nunca antes encontrado en el planeta, un gas que, sorprendentemente, podría ser un signo de vida en el infernal mundo. La presencia del gas no es suficiente para decir con certeza que Venus alberga formas de vida, pero el hecho de que exista en las nubes del planeta indica que allí está sucediendo algo que no comprendemos completamente.

El gas en cuestión es uno desagradable llamado fosfina (PH₃), una molécula tóxica y explosiva con un olor persistente a ajo y pescado muerto. Los astrónomos descubrieron el gas putrefacto que acecha dentro de una capa de nubes en Venus, donde las temperaturas son bastante cercanas a las de nuestro planeta. No encontraron mucho, solo pequeños rastros en la mezcla arremolinada de nubes de ácido sulfúrico que rodean el planeta. "Es equivalente a unas pocas cucharadas en una piscina olímpica", dice David Clements, astrofísico del Imperial College of London y parte del equipo que hizo el descubrimiento.

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Martes, 01 Septiembre 2020 18:08

Genética del árbol de la vida

Los científicos avanzan en la comprensión genética del árbol baobab africano

El baobab africano (Adansonia digitata) se llama árbol de la vida o árbol del pan del mono. Los árboles de baobab pueden vivir más de mil años y proporcionan alimentos, forraje para el ganado, compuestos medicinales y materias primas. Los árboles de baobab son increíblemente importantes. Sin embargo, existe una creciente preocupación por la conservación y, hasta ahora, una falta de información genética.

El árbol del baobab africano tiene 168 cromosomas, un conocimiento crítico para futuros estudios genéticos, conservación y mejora con fines agrícolas. Estudios previos estimaron que el árbol tiene entre 96 y 166 cromosomas.

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El complejo geotérmico de Dallol en Etiopía es hiperacídico e hipersalino

Donde hay agua, hay vida, esa era la opinión del pensamiento. Una nueva evidencia sugiere claramente lo contrario, o al menos identifica algunos nuevos y rígidos parámetros sobre dónde pueden (o no) coexistir la vida y el agua.

Para encontrar estos límites, los científicos viajaron a uno de los entornos más extremos e inhóspitos de la Tierra: los manantiales geotérmicos Dallol en la depresión de Danakil en Etiopía.

Este infernal y salado mundo acuático generalmente se considera el lugar habitado más caluroso del planeta, pero es único por todo tipo de razones que van más allá del simple calor sofocante.

El paisaje de Dallol está marcado por lagos con cráteres de agua hiperacídica e hipersalina coloreada en una vibrante paleta de verdes, amarillos, naranjas y marrones.

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El hongo Ourasphaira giraldae tiene más de 500 millones de años que el anterior más antiguo conocido

Desde lo más profundo de los lechos de esquisto del Ártico canadiense, ha aparecido lo que parece ser la evidencia más temprana de la vida en tierra. El descubrimiento de fósiles microscópicos hace retroceder la aparición más temprana registrada de hongos en más de 500 millones de años.

Esta época fue la temprana era neoproterozoica, la última era en el supereón precámbrico, después de que la vida multicelular explotara en los océanos del mundo, pero antes, al menos pensábamos, había llegado a tierra firme.

Estos fósiles recién analizados, si el análisis se mantiene actualizado, se remontan a entre 900 y 1.000 millones de años, lo que significa que podrían coronarse como la primera vida multicelular en la tierra (hay evidencia de vida microbiana terrestre que es significativamente más antigua). Los fósiles de hongos conocidos más antiguos e incontestados proceden de una bancada de 407 millones de años en Escocia.

El hongo recién descubierto, que se encuentra en la Formación de Grassy Bay, ha sido llamado Ourasphaira giraldae, y los fósiles están sorprendentemente bien conservados e intrincados.

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Los electrones de baja energía pueden catalizar moléculas orgánicas esenciales

Intentar comprender los orígenes de la vida es quizás el problema más difícil para los químicos y biólogos. Las complejas moléculas que componen la vida, como el ADN y las proteínas, se construyen a partir de moléculas orgánicas más pequeñas, que algunos científicos creen que se originaron en el espacio. Los bloques de construcción para la vida, incluidos los azúcares simples, los aminoácidos y los componentes del ARN, se han detectado en cometas y asteroides, aunque no está claro cómo se forman estas moléculas.

Ahora, un equipo de físicos de la Universidad de Sherbrooke en Quebec, Canadá, ha generado moléculas orgánicas clave en condiciones que simulan el espacio profundo, bombardeando películas congeladas de metano y oxígeno con electrones. Estas películas heladas simulan las condiciones de nubes de polvo interestelar, cometas y otros objetos estelares, donde moléculas simples como el metano se condensan alrededor de partículas de polvo.

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El vídeo del grupo de hackers consiste en el texto de tres artículos del Web site 'Ancient Code'

El colectivo hacker Anonymous ha publicado un vídeo que repite las afirmaciones de otros que la NASA está a punto de anunciar el contacto con vida extraterrestre.

El video, publicado el martes en un canal no oficial de YouTube que afirma estar afiliado a Anonymous, repite el texto de tres artículos del sitio web de conspiración Ancient-Code.com.

El vídeo, que se reproduce con publicidad, ha acumulado más un millón de visualizaciones.

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Domingo, 05 Febrero 2017 19:44

Búsqueda de vida extraterrestre

Proponen usar sondas equipadas con una vela gigante para visitar Alfa Centauri y el planeta Proxima B

Para aquellos que buscan señales de vida fuera de nuestro sistema solar, el campo de caza se vuelve más fértil en el sistema de estrellas Alpha Centauri. De las tres estrellas ligadas a la gravedad en el sistema, situado a unos 4.3 años luz de la Tierra, al menos una - Proxima Centauri - tiene un exoplaneta en zona potencialmente habitable en órbita alrededor de ella.

El pasado mes de abril, el cosmólogo británico Stephen Hawking y el inversionista multimillonario ruso Yuri Milner anunciaron el lanzamiento de la iniciativa Breakthrough Starshot, un proyecto de 100 millones de dólares que apunta a utilizar radios láser terrestres para acelerar hasta un 20% nanocrafts conectados a velas gigantes. Si esto se consigue, permitiría que la minúscula nave espacial alcanzara el sistema de Alpha Centauri en apenas 20 años.

En este momento, Europa parece ser el candidato más probable en el sistema solar

La NASA ha pedido 30 millones de dólares para comenzar a trabajar en una misión a la luna de Júpiter, Europa, con la esperanza de desbloquear algunos de los secretos de la vida extraterrestre. A pesar de tener una superficie helada, el satélite es uno de los candidatos más probables para la vida extraterrestre en el sistema solar.

Europa es un lugar extraño. A primera vista parece como un páramo helado, demasiado lejos del Sol para tener suficiente calor para llegar a nada, pero un número creciente de evidencias indican que, al menos, Europa tiene agua líquida bajo su superficie, y puede albergar vida. La fuerza en caso de fricción, causada por el estrés gravitacional de Júpiter. Un estudio reciente ha encontrado también importantes rasgos tectónicos que la hacen aún más espectacular - es claramente un lugar que merece nuestra atención, y eso es exactamente cómo lo siente la NASA.

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