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Jueves, 30 Julio 2020 11:48

¿Por qué los virus se consideran no vivos?

Los virus carecen de muchas de las características que son peculiares de la vida

Los virus son responsables de algunas de las enfermedades más peligrosas y mortales, como la gripe, el ébola, la rabia, la viruela y la actual pandemia COVID-19. A pesar de su potencial para matar, estos potentes patógenos se consideran no vivos, tan vivos como la pantalla en la que estás leyendo este artículo.

¿Cómo es esto posible? ¿Cómo puede algo tan desagradable como un virus propagarse tan rápido, reproducirse e infectar a otros seres vivos pero no ser considerado una criatura viviente? La respuesta es compleja y ha sido objeto de debate desde el momento en que fueron nombrados por primera vez en 1898.

El argumento depende de lo que entendemos por "vivo".

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Investigadores identifican mamíferos que tienen más probabilidades de contener virus peligrosos para los seres humanos

Un equipo de investigadores de la Alianza EcoHealth ha reducido la lista de especies animales que pueden albergar virus que puedan saltar a los humanos.

En su artículo, publicado en la revista Nature, el grupo describe el proceso que utilizaron para recolectar datos virales sobre mamíferos alrededor del mundo, los clasificaron en grupos y enumeraron donde viven. James Lloyd-Smith, de la Universidad de California, da una opinión en la sección de Noticias y Vistas sobre el trabajo realizado por el equipo en el mismo número de la revista.

Estos nuevos virus son más "celulares" que cualquier otro que alguien haya visto antes

Nuevos virus gigantes encontrados en una planta austríaca de tratamiento de aguas residuales probablemente evolucionaron a partir de un virus más pequeño que recogió pedacitos del genoma de sus huéspedes y lo incorporó como Frankenstein en su propio código genético.

Los virus - cuatro especies en un nuevo grupo llamado Klosneuviruses - son un tipo de Mimivirus. Los virus gigantes en el grupo de Mimivirus fueron descubiertos apenas en 2003. Los virus gigantes están a la altura de su nombre: Pueden llegar a tamaños de hasta 500 nanómetros de diámetro, en comparación con unas pocas docenas de nanómetros para los virus típicos. Los virus gigantes también tienen una maquinaria genética más complicada que sus primos más minúsculos.

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Primera descripción completa del genoma del virus Zika

Hasta que estalló en la escena a principios de 2016, Zika era un oscuro virus poco conocido. Como resultado, los científicos saben poco acerca de cómo funciona. Durante el año pasado han aprendido que puede causar una gama de peligrosos problemas de salud, incluyendo defectos de nacimiento tales como microcefalia y problemas neurológicos tales como síndrome de Guillain-Barré. Pero no sabían qué proteína o proteínas del Zika están causando daño, o exactamente cómo causan daño estas proteínas.

Ahora, un nuevo estudio realizado por científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland (UM SOM) tiene por primera vez identificadas siete proteínas clave en el virus Zika que pueden ser las culpables de este daño. El estudio es la primera descripción completa del genoma del virus Zika. El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"El mecanismo de este virus ha sido un verdadero misterio", dijo el investigador principal del estudio, Richard Zhao, profesor de patología en la UM SOM. "Estos resultados nos dan una visión esencial para poder saber cómo afecta Zika a las células. Ahora tenemos algunas pistas muy valiosas para la investigación futura".

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Si bien es incierto el vínculo entre Zika y la microcefalia, enfermedades similares muestran cómo podría estar afectando el virus a los bebés

En los adultos los síntomas del virus Zika son relativamente leves: erupciones cutáneas, fiebre, dolor en las articulaciones, malestar general. La mayoría de personas infectadas ni siquiera puede saberlo. Pero a medida que esta enfermedad aparentemente rutinaria se propaga a través de las Américas, también lo hacen los casos de un problema mucho más grave: los bebés que nacen con microcefalia.

Este defecto de nacimiento proviene de la malformación del cerebro, dejando a los infligidos con diferentes grados de cabezas reducidas y en muchos casos una serie de problemas neurológicos. Estos incluyen problemas de audición, retraso en el desarrollo y deterioro intelectual.

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Lunes, 29 Diciembre 2014 01:02

Cómo un virus convierte una oruga en un zombi

Un baculovirus altera la manera en que las orugas responden a la luz

Las hormigas no son las únicas criaturas que pueden ser convertidas en zombies por microorganismos. Un virus conocido como el baculovirus infecta las orugas y las lleva a subir a la parte superior de las plantas en que viven antes de morir (en la foto).

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