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Pertenecen a un grupo de parásitos poco conocidos llamados hipermanipuladores

Si alguna vez se abre una oferta de trabajo para una mascota de Halloween, la avispa guardián de la cripta puede ser una buena opción. Estos iridiscentes heraldos del horror han desarrollado una diabólica estrategia de supervivencia que implica control mental y zombificación. Agárrate a tus linternas, aquí viene una historia muy real y muy macabra de la avispa guardián de la cripta.

Encontrado en todo el sureste de los Estados Unidos, Euderus set (un nombre derivado del dios egipcio del caos y la guerra) deposita sus huevos dentro de las cámaras de roble creadas por avispas de las agallas parasitarias (Cynipidae). Estas pequeñas cámaras, conocidas como agallas, son como ampollas que se forman en los árboles inducidas por la presencia de las crías de las avispas. Estas larvas eclosionan y se atiborran de tejidos nutritivos de los árboles.

Una vez que han madurado las larvas de la avispa de las agallas y están listas para enfrentar el mundo, los adultos mastican para salir de la cámara. A menos, por supuesto, que estén siendo manipulados por una avispa cripta.

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Sus neuronas motoras y su cuerpo son ocupados por un gusano parásito

Ha sido visto en Taiwán un extraño caracol con cuernos verdes y naranjas.

El gasterópodo sin cáscara fue visto arrastrándose por una ladera en el condado de Changhua a principios de este mes, y sorprendió a un excursionista local que lo vio durante la exhibición.

El turista Lin Ruian dijo que notó el caracol porque parecía que tenía 'luces intermitentes' encendidas dentro de él.

En realidad, los biólogos revelan que el caracol se ha convertido en un "zombie" después de que sus neuronas motoras y su cuerpo fueron incautados por una lombriz parasitaria.

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Árboles cercanos mantienen con vida a un viejo tocón

Gracias a una observación casual durante un viaje por el bosque, los científicos han encontrado evidencia de que los árboles pueden mantenerse vivos unos a otros compartiendo agua y otros recursos, formando un tipo de "superorganismo" que trabaja en conjunto para mantener a los individuos con vida.

De esta manera, un tocón de árbol ha podido sobrevivir y ciclar el agua, incluso sin su propio follaje.

Los ecologistas Sebastian Leuzinger y Martin Bader divisaron el tocón del árbol de pino kauri (Agathis australis), aparentemente muerto, en uno de los bosques de la isla norte de Nueva Zelanda, pero mostró algo que los árboles muertos no tienen: lo atravesaba la savia.

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¿Cómo accede la larva de avispa al cerebro de la araña?

Los zombis son reales, al menos en el mundo de los insectos. El ejemplo más famoso es un hongo que controla las mentes y cuerpos de las hormigas para ayudarse a reproducirse, pero no es el único que puede usar la mórbida táctica. Se ha encontrado que ciertas especies de avispas parásitas "zombifican" a las arañas, y ahora un nuevo artículo de revisión ha examinado exactamente cómo logran esta hazaña los insectos.

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Expulsa esporas tóxicas que florecen de la cabeza de la hormiga muerta

Caminan entre nosotros: insectos secuestrados por hongos parásitos que controlan cada uno de sus movimientos.

El hongo Ophiocordyceps unilateralis tiene un solo objetivo: la auto-propagación y la dispersión. Los investigadores piensan que el hongo, que se encuentra en los bosques tropicales, infecta a una hormiga forrajera a través de las esporas que se adhieren y penetran en el exoesqueleto y lentamente asume su comportamiento.

A medida que avanza la infección, la hormiga encantada se ve obligada a abandonar su nido por un microclima más húmedo que favorece el crecimiento del hongo. La hormiga se ve obligada a descender a una posición ventajosa a unas 10 pulgadas del suelo, hundir sus mandíbulas en una vena de la hoja en el lado norte de la planta y esperar la muerte.

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El Ophiocordyceps unilateralis controla a la anfitriona como un titiritero

La naturaleza puede volverse raramente extraña y atemorizante. Uno de los comportamientos animales más espantosos que conocemos es el del "hongo de la hormiga zombie" que toma el control de las hormigas vivas para extender sus esporas a otras hormigas. Los científicos han estudiado esta inquietante estrategia durante más de cien años, y todavía están aprendiendo más sobre ello. Un nuevo estudio descubrió que el hongo es en realidad aún más astuto de lo que se pensaba.

Investigadores de Penn State informan que el parásito controla a sus huéspedes sin infectar el cerebro. En cambio, como un magistral titiritero, el hongo toma el control de las extremidades de la hormiga, lo que obliga al anfitrión a actuar en contra de su propia voluntad. Es un nivel de maldad completamente nuevo.

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Sábado, 29 Octubre 2016 19:23

Halloween: Zombies de la vida real

Un gusano parásito convierte en zombies a los caracoles

En un golpe espeluznante, un gusano parásito secuestra el cerebro de un caracol y hace que el caracol se sacrifique a un ave hambrienta. Carl Zimmer, colaborador del salón de la ciencia "Phenomena" de National Geographic y autor del libro Parasite Rex, explica cómo la muerte del caracol ayuda a perpetuar la especie del furtivo parásito.

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Las abejas parasitadas abandonan sus colmenas, vuelan por la noche y de repente caen muertas

Arriba y abajo de la costa oeste de los EE.UU. las abejas están abandonando sus colmenas, vuelan por la noche y de repente caen muertas. Aprende todo sobre el horrible parásito que zombifica a estos tranquilos insectos y cómo puedes convertirte en un cazador de zombis de la vida real.

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