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Serpiente pitón pierde su caza frente a un trío de hambrientas hienas

Las pitones africanas de roca pueden crecer hasta más de cinco metros de largo

Para los depredadores de la selva africana, la competencia por la comida nunca está lejos; siempre existe el riesgo de que una comida difícilmente ganada pueda ser arrebatada por un rival más burlón. Mientras se encontraba en un reciente safari en la Reserva Privada de Juegos Londolozi de Sudáfrica, el turista Wilhelm Weslau capturó un breve clip de una pitón africana de roca (Python sebae) perdiendo una comida ante el robo oportunista de un clan de hienas manchadas.

Weslau realizó al avistamiento después que el considerable constrictor ya había enrollado a su presa. Cuando el pitón comenzó el largo proceso de tragar su cadáver, fue interrumpido por un trío de hienas que de inmediato aprovecharon un almuerzo fácil. "Las hienas son animales increíblemente curiosos... investigan cualquier pista que pueda asegurarles una comida", escribe James Tyrrell en el blog de Londolozi.

Aunque el resto de la tropa de monos observaba cómo se desarrollaba la escena desde la seguridad de las copas de los árboles, se habían quedado en silencio, por lo que había poca conmoción para atraer a las hienas. "Siempre existe la posibilidad de que vieran los vehículos desde lejos y vinieran a investigar", agrega Tyrrell.

Hienas acosan a perros salvajes y roban su comida

Los perros salvajes tienen una pequeña estatura que los hace vulnerables al cleptoparasitismo

La competencia por la comida es feroz en la selva africana y los depredadores más pequeños, como los perros salvajes, a menudo deben luchar para defender una comida. Mientras se encontraba en un recorrido en la Londolozi Private Game Reserve de Sudáfrica, el guía de campo Roddy Watson consiguió un asiento en primera fila en una pelea entre un grupo de perros salvajes y un clan de hienas hambrientas, dos carnívoros que a menudo se enfrentan por la comida.

Watson se encontró con la manada de seis individuos justo cuando los caninos salían para una caza por la mañana temprano. Los perros salvajes, a veces llamados perros pintados africanos por sus moteadas pieles, son cazadores de manadas excepcionalmente eficientes, y no pasó mucho tiempo antes de que uno de ellos hubiera matado.

Un hipopótamo muerto equivale a un buffet libre para los carroñeros

En un ecosistema próspero, la muerte de un animal es la comida de otro animal

La mayoría de los animales africanos saben mantenerse alejados de los hipopótamos. Con sus tremendos dientes y sus disposiciones malhumoradas, se encuentran entre los animales más peligrosos del planeta, incluso los cocodrilos no quieren terminar en su lado malo. Pero cuando un hipopótamo muere, se vuelve muy popular. Un macho grande puede medir hasta cinco metros de largo y pesar más de tres toneladas: es una gran cantidad de carne para cualquier criatura que busque una comida gratis.

Esa fue la escena recientemente observada en la Reserva de Caza Londolozi de Sudáfrica, cuando cayó la noche sobre el cuerpo de un hipopótamo que yacía muerto cerca de una charca. El atrayente cadáver atraía a las multitudes de los carroñeros más famosos de África: buitres y hienas.

Papión negro muestra a una hiena quien es el jefe (al menos por hoy)

Las hienas representan una amenaza potencial para los papiones

La actitud a menudo es más importante que el tamaño o la fuerza cuando se trata de enfrentamientos en la naturaleza. Exhibición A: esta escena de arriba, corta pero amable, del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica.

Un grupo de turistas estaba filmando esta solitaria hiena manchada andando por una carretera cuando el carnívoro pareció oler algo intrigante entre los arbustos. Pisó cautelosamente sobre el borde cubierto de hierba y luego, en un abrir y cerrar de ojos, se fue corriendo en la dirección opuesta, la cola entre las patas, con un papión chacma (Papio ursinus) chillando cerca de sus talones.

Hienas rayadas luchan en la Reserva de Tigres Sariska de la India

La batalla territorial entre dos machos suele ser muy violenta

El año pasado, el guía turístico y naturalista Niranjan Singh Rajput tropezóen la Reserva de Tigres Sariska de la India con una bola retorcida de rayas y pieles. Inicialmente, el experimentado guía pensó que estaba viendo a uno de los 14 tigres de la reserva, pero resultó ser algo mucho más raro: un par de hienas rayadas en medio de una batalla territorial.

"Esta es una verdadera batalla, probablemente entre machos territoriales", explica el Dr. Richard D. Estes, un biólogo especializado en el comportamiento de los mamíferos. "La lucha contra el hocico es el modus operandi".

La hiena rayada (Hyaena hyaena) son omnívoros parecidos a perros que vagan por el norte y el este de África, Oriente Medio, Asia central y el subcontinente indio. La especie presenta rayas negras que cortan a través de una peluda capa beige o gris acentuado con una impresionante cresta de cabello - que se erige cuando el animal se siente amenazado.

Primer vídeo de una pitón devorando una hiena

La rara matanza subraya las increíbles habilidades de caza de la serpiente más grande de África, la pitón africana de roca

Se podría decir que esta serpiente detuvo la última risa: Investigadores en el suroeste de Kenia tropezaron recientemente con una pitón de roca (Python sebae) de 4 metros de largo que estaba tragando una hiena de 70 kilos.

Jos Bakker, un diseñador holandés de páginas web de vacaciones, descubrió y filmó por primera vez el raro incidente en una carretera pantanosa en la Reserva Nacional de Masai Mara. En pocas palabras, Bakker y su guía comunicaron el hecho a los científicos en Fisi Camp, el sitio de campo del zoológico Kay Holekamp de la Universidad Estatal de Michigan, que estudia los clanes de hienas manchadas de Masai Mara desde la década de 1980.

En la noche del 1 de marzo, Mike Kowalski y Olivia Spagnuolo, asistentes a la investigación del Campamento de Fisi, salieron a buscar a la serpiente, escépticos de que una pitón pudiera derribar a un carnívoro tan grande e inteligente como una hiena. "A mi conocimiento no había habido precedentes para esto en términos de documentación", dice Kowalski. "Los grandes carnívoros ciertamente pueden interactuar con grandes pitones, ya que sus cachorros están probablemente en el menú, pero un león o leopardo o hiena adulto probablemente enviaría a la pitón muy rápidamente".

Rodeada por una manada de hienas, leona solitaria lucha por su vida

El gran gato finalmente encontró refugio en las ramas de un árbol

Este sorprendente encuentro fue filmado recientemente en la Londolozi Game Reserve en Sudáfrica, y la leona solitaria tuvo suerte de escapar sin lesiones más graves.

"Al ser el depredador más dominante en estos lugares, los leones tienden a no tener demasiado que preocuparse en términos de competencia, pero como suele ser el caso en la sabana, simplemente nunca se garantiza cuando las cosas se dan la vuelta", escribe Amy Attenborough en el blog Londolozi.

Attenborough, junto con un guía de seguimiento, fue en busca de otro depredador felino - una hembra de leopardo Londolozi - cuando un sonido delator en la distancia les dijo que algún drama se desarrollaba cerca. "Las hienas hacen una amplia variedad de sonidos que difieren dependiendo de si tienen alimentos, si están llamándose unas a otras, si están en peligro o si están marcando territorio. El ruido que oímos fue inconfundible, excitables sonido de abucheos", dice ella.

Las hienas en Etiopía comerán de tu boca

Alimentar a las hienas boca a boca es lo que uno hace cuando llega a Harar, Etiopía

Durante gran parte de mi vida, a pesar de las horas de Animal Planet, mi principal idea sobre las hienas vino de El Rey León. Shenzi, Banzai y Ed hicieron que las hienas fueran espeluznantes pero en última instancia, torpes, débiles, y cómicos personajes (es difícil tener miedo de villanos doblados por Whoopi Goldberg y Cheech Marin) que a veces estallan en una canción coreografiada. Pero ahora, mientras trato de mantenerme quieto, de rodillas en el suelo, mientras que una hiena manchada en plena madurez bloquea los ojos conmigo y da vueltas rítmicamente con los dientes a un pie de distancia de mi cara, me pongo a pensar si Disney me ha mentido una vez más.

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