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Las travesuras de las hienas para robar cadáveres demuestran por qué no deberían trepar a los árboles

¿Alguna vez has visto a una hiena trepar a un árbol? ¿No? Bueno, hay una buena razón para eso ...

Mientras estaba en un reciente safari en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, Steven Hayley, residente en el Reino Unido, filmó el torpe intento de unas hienas de recuperar un cadáver de impala de la horquilla de un árbol donde había sido escondido por un leopardo la noche anterior.

Las hienas son expertos cleptoparásitos y a menudo usan su fuerza física para perseguir los cadáveres de los leopardos y otros depredadores. Para evadir a las astutas hienas, los leopardos suben sus comidas en las copas de los árboles, donde estarán fuera del alcance de sus rivales. Es decir, a menos que el cuerpo esté escondida demasiado bajo en las ramas y sea vista por una hiena demasiado ambiciosa.

Las hienas son cazadores oportunistas y capitalizarán cualquier comida disponible

Las hienas manchadas tienen una desagradable reputación como intrigantes carroñeros (muchas gracias, Rey León). En verdad, estos depredadores a menudo buscan sus comidas y son más que capaces de hacer frente a presas considerables, especialmente si trabajan juntos.

Una serie de dramáticas imágenes tomadas por Jérémy Schalkwijk en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica sirven como evidencia de cuán formidables pueden ser estos carnívoros.

Las pitones africanas de roca pueden crecer hasta más de cinco metros de largo

Para los depredadores de la selva africana, la competencia por la comida nunca está lejos; siempre existe el riesgo de que una comida difícilmente ganada pueda ser arrebatada por un rival más burlón. Mientras se encontraba en un reciente safari en la Reserva Privada de Juegos Londolozi de Sudáfrica, el turista Wilhelm Weslau capturó un breve clip de una pitón africana de roca (Python sebae) perdiendo una comida ante el robo oportunista de un clan de hienas manchadas.

Weslau realizó al avistamiento después que el considerable constrictor ya había enrollado a su presa. Cuando el pitón comenzó el largo proceso de tragar su cadáver, fue interrumpido por un trío de hienas que de inmediato aprovecharon un almuerzo fácil. "Las hienas son animales increíblemente curiosos... investigan cualquier pista que pueda asegurarles una comida", escribe James Tyrrell en el blog de Londolozi.

Aunque el resto de la tropa de monos observaba cómo se desarrollaba la escena desde la seguridad de las copas de los árboles, se habían quedado en silencio, por lo que había poca conmoción para atraer a las hienas. "Siempre existe la posibilidad de que vieran los vehículos desde lejos y vinieran a investigar", agrega Tyrrell.

Los perros salvajes tienen una pequeña estatura que los hace vulnerables al cleptoparasitismo

La competencia por la comida es feroz en la selva africana y los depredadores más pequeños, como los perros salvajes, a menudo deben luchar para defender una comida. Mientras se encontraba en un recorrido en la Londolozi Private Game Reserve de Sudáfrica, el guía de campo Roddy Watson consiguió un asiento en primera fila en una pelea entre un grupo de perros salvajes y un clan de hienas hambrientas, dos carnívoros que a menudo se enfrentan por la comida.

Watson se encontró con la manada de seis individuos justo cuando los caninos salían para una caza por la mañana temprano. Los perros salvajes, a veces llamados perros pintados africanos por sus moteadas pieles, son cazadores de manadas excepcionalmente eficientes, y no pasó mucho tiempo antes de que uno de ellos hubiera matado.

En un ecosistema próspero, la muerte de un animal es la comida de otro animal

La mayoría de los animales africanos saben mantenerse alejados de los hipopótamos. Con sus tremendos dientes y sus disposiciones malhumoradas, se encuentran entre los animales más peligrosos del planeta, incluso los cocodrilos no quieren terminar en su lado malo. Pero cuando un hipopótamo muere, se vuelve muy popular. Un macho grande puede medir hasta cinco metros de largo y pesar más de tres toneladas: es una gran cantidad de carne para cualquier criatura que busque una comida gratis.

Esa fue la escena recientemente observada en la Reserva de Caza Londolozi de Sudáfrica, cuando cayó la noche sobre el cuerpo de un hipopótamo que yacía muerto cerca de una charca. El atrayente cadáver atraía a las multitudes de los carroñeros más famosos de África: buitres y hienas.

Las hienas representan una amenaza potencial para los papiones

La actitud a menudo es más importante que el tamaño o la fuerza cuando se trata de enfrentamientos en la naturaleza. Exhibición A: esta escena de arriba, corta pero amable, del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica.

Un grupo de turistas estaba filmando esta solitaria hiena manchada andando por una carretera cuando el carnívoro pareció oler algo intrigante entre los arbustos. Pisó cautelosamente sobre el borde cubierto de hierba y luego, en un abrir y cerrar de ojos, se fue corriendo en la dirección opuesta, la cola entre las patas, con un papión chacma (Papio ursinus) chillando cerca de sus talones.

La batalla territorial entre dos machos suele ser muy violenta

El año pasado, el guía turístico y naturalista Niranjan Singh Rajput tropezóen la Reserva de Tigres Sariska de la India con una bola retorcida de rayas y pieles. Inicialmente, el experimentado guía pensó que estaba viendo a uno de los 14 tigres de la reserva, pero resultó ser algo mucho más raro: un par de hienas rayadas en medio de una batalla territorial.

"Esta es una verdadera batalla, probablemente entre machos territoriales", explica el Dr. Richard D. Estes, un biólogo especializado en el comportamiento de los mamíferos. "La lucha contra el hocico es el modus operandi".

La hiena rayada (Hyaena hyaena) son omnívoros parecidos a perros que vagan por el norte y el este de África, Oriente Medio, Asia central y el subcontinente indio. La especie presenta rayas negras que cortan a través de una peluda capa beige o gris acentuado con una impresionante cresta de cabello - que se erige cuando el animal se siente amenazado.

La rara matanza subraya las increíbles habilidades de caza de la serpiente más grande de África, la pitón africana de roca

Se podría decir que esta serpiente detuvo la última risa: Investigadores en el suroeste de Kenia tropezaron recientemente con una pitón de roca (Python sebae) de 4 metros de largo que estaba tragando una hiena de 70 kilos.

Jos Bakker, un diseñador holandés de páginas web de vacaciones, descubrió y filmó por primera vez el raro incidente en una carretera pantanosa en la Reserva Nacional de Masai Mara. En pocas palabras, Bakker y su guía comunicaron el hecho a los científicos en Fisi Camp, el sitio de campo del zoológico Kay Holekamp de la Universidad Estatal de Michigan, que estudia los clanes de hienas manchadas de Masai Mara desde la década de 1980.

En la noche del 1 de marzo, Mike Kowalski y Olivia Spagnuolo, asistentes a la investigación del Campamento de Fisi, salieron a buscar a la serpiente, escépticos de que una pitón pudiera derribar a un carnívoro tan grande e inteligente como una hiena. "A mi conocimiento no había habido precedentes para esto en términos de documentación", dice Kowalski. "Los grandes carnívoros ciertamente pueden interactuar con grandes pitones, ya que sus cachorros están probablemente en el menú, pero un león o leopardo o hiena adulto probablemente enviaría a la pitón muy rápidamente".

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