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Su coloración es inusual. Su destino, lamentablemente, no lo es

En 2017 una jirafa hembra y una cría fueron avistadas cerca de Ishaqbini Hirola Conservancy en Kenia, con el pelaje tan blanco como la nieve. La madre dio a luz a una segunda cría de color blanco el año pasado, alimentando la fascinación pública por estas criaturas raras y sin manchas.

Pero ahora, según Abdi Latif Dahir y Neil Vigdor del New York Times, la tragedia ha golpeado: la hembra y su cría de siete meses están muertas, según los informes, asesinadas por cazadores furtivos.

Escribiendo en Twitter, el Servicio de Vida Silvestre de Kenia dijo que comenzó a investigar el destino de las jirafas después que Ishaqbini Hirola Conservancy se comunicó para decir que la hembra y su segundo bebé no habían sido vistos por un período de tiempo. Los equipos sobre el terreno identificaron huesos que creen que pertenecen a las jirafas desaparecidas. Los restos parecen tener cuatro meses. La primera cría de la madre jirafa, un macho, todavía está viva, informa el Times.

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La estrategia de la manada era agotar a la jirafa y terminar la cacería después del anochecer

En el mundo humano, podemos saludarnos diciendo: "Elige a alguien de tu mismo tamaño", pero en el mundo animal, es un juego injusto. Si un depredador puede derribar a otro, sin importar el tamaño, lo perseguirán. Este es exactamente el caso cuando una manaada de leones intenta derribar una gran jirafa.

Thokozani Phakathi visitó el Kruger National Park y envió sus imágenes de una manada de leones tratando de derribar una jirafa. Dijo a LatestSightings.com que nunca hubiera pensado que vería algo así con sus propios ojos, ¡hasta que lo hizo!

"Estábamos conduciendo hacia el sur por la H4-2, en nuestro camino de regreso desde Crocodile Bridge Camp cuando vimos una jirafa retenida como rehén por una manada de aproximadamente 8 leones. Nos detuvimos para ver cómo se desarrollaba la cacería. ¡Hicieron varios intentos de derribar a la jirafa, pero ella disparaba infernales patadas!

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La jirafa salió con una cicatriz de la batalla, pero viva

Los solitarios felinos salvajes, como los leopardos y los caracales, pueden contentarse con atacar presas de tamaño moderado, pero los leones suelen ser más ambiciosos en sus actividades depredadoras.

Armados con el número suficiente para enfrentar presas grandes y la necesidad de alimentar a todo una manada, se sabe que estos grandes felinos se enfrentan a búfalos, kudus adultos e incluso a elefantes. Las jirafas también se encuentran entre las opciones de comida más importantes de los leones. Pero derribarlas no es una hazaña pequeña.

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Viernes, 03 Noviembre 2017 15:12

Antepasados de las jirafas recorrieron España

Un descubrimiento fósil en España revela una nueva especie y amplía el rango de la antigua familia de las jirafas

Un esqueleto fosilizado desenterrado en España puede ampliar tanto el rango como el intervalo de tiempo de la familia de animales que hoy en día solo contiene jirafas y okapis, según un informe del periódico de acceso abierto PLOS ONE.

La familia Giraffidae fue alguna vez un grupo diverso que se extendió por Eurasia y África. Se han descrito más de 30 especies fosilizadas, pero hoy los únicos sobrevivientes están confinados al África subsahariana.

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Jueves, 21 Septiembre 2017 12:15

Elusivas nevadas jirafas blancas filmadas en Kenia

Son de color pálido gracias a una condición genética llamada leucismo

Como si las jirafas no fueran ya bastante exóticas, estos muy raros madre y bebé parecen sinceramente extramundos por su ausencia del color y del patrón de manchas.

El nombre de la especie de la jirafa, camelopardalis, significa el "camello-leopardo", porque originalmente se pensó que era una combinación de los dos animales. Y mientras que ahora podemos saberlo ciertamente mejor, los admiradores tempranos del camello-leopardo apenas pueden ser culpados - especialmente teniendo en cuenta esas marcas distintivas.

Las diferentes subespecies de jirafas tienen diferentes patrones. Por ejemplo, las jirafas Masai tienen manchas que parecen hojas de roble, mientras que las jirafas de Rothschild cuentan con grandes manchas marrones esbozadas por líneas gruesas y pálidas. La jirafa reticulada de Kenia tiene una capa oscura con formas muy gráficas y líneas estrechas bien definidas. A menos, por supuesto, que la jirafa reticulada pase a ser blanca como un fantasma.

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Un comportamiento animal filmado en África tiene una explicación lógica, dicen los expertos

Películas de jirafas en la naturaleza a menudo muestran un apacible herbívoro alimentándose de las hojas colgando de las copas de los árboles. Pero un nuevo vídeo muestra una jirafa en Sudáfrica alimentándose de algo totalmente diferente: el cráneo de un búfalo.

Mientras que el acto puede parecer horripilante, la alimentación de los huesos proporciona a las jirafas el calcio y el fósforo que necesitan para sus propios esqueletos. Un estudio de 2013 publicado en el Journal of Archaeological Science encontró que las jirafas se alimentan no sólo de los huesos. El alto mamífero también consume regularmente astas, cuernos y marfil.

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El descubrimiento de las diferencias genéticas podría impulsar los esfuerzos para salvar las poblaciones en declive

Investigadores han descubierto que no hay sólo una, sino cuatro especies distintas de jirafas, dando un vuelco de dos siglos a la sabiduría aceptada en un hallazgo que podría impulsar los esfuerzos para salvar las últimas poblaciones cada vez más escasas.

El análisis de las pruebas de ADN de todas las nueve subespecies reconocidas en la actualidad encontró que existe no sólo una especie de jirafa, sino que suficientes diferencias genéticas para reconocer cuatro especies distintas. Los expertos dijeron que las diferencias son tan grandes como las que existen entre los osos pardos y los osos polares.

La jirafa han sufrido en África una enorme disminución en el número desde alrededor de 150.000 hace tres décadas a 100.000 hoy en día, ya que su hábitat ha sido convertido para la agricultura. Pero como una sola especie, la jirafa está clasificado como de menor preocupación sobre la lista roja de especies en peligro de extinción, dejando al animal vivo más alto en un enfoque relativamente bajo de conservación en comparación con el rinoceronte y el elefante.

"La gente tiene que entender realmente que las jirafas están en peligro. Hay un total de 100.000 jirafas que quedan en África. Vamos a trabajar en estrecha colaboración con los gobiernos y grandes ONG para poner las jirafas en el radar", dijo el Dr. Julian Fennessy, autor principal del nuevo estudio, que ananlizó las pruebas genéticas en Alemania de 190 jirafas.

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Pistas reveladas ahora por una nueva secuenciación del genoma

Han sido secuenciados por primera vez los genomas de la jirafa y su pariente más cercano, el solitario okapi de la selva africana, revelando las primeras pistas sobre los cambios genéticos que dieron lugar a la evolución del excepcionalmente largo cuello de la jirafa y su registro en la clasificación como la especie de tierra más alta del mundo. La investigación se publicó en la revista científica Nature Communications el 17 de mayo de 2016.

"La estatura de la jirafa, dominada por su largo cuello y patas, y una altura total que puede alcanzar los 19 pies (~ 6 m), es una proeza extraordinaria de la evolución que ha inspirado asombro y maravilla durante al menos 8.000 años - ya grabadas en las famosas tallas en la roca de Dabous en la República de Níger", dijo Douglas Cavener de la Penn State University, quien dirigió el equipo de investigación con Morris Agaba del Instituto africano Nelson Mandela para la Ciencia y la Tecnología en Tanzania.

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