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Por fin explicados los misteriosos círculos de hadas en el desierto de Namibia

Las termitas y la competencia de las plantas por el agua

El desierto de Namib está cubierto con patrones regulares de círculos desnudos cuyo origen ha sido debatido ferozmente por los investigadores - pero ahora parece que las dos explicaciones principales pueden ser correctas.

Un grupo de investigadores afirma que los parches vacíos, conocidos como círculos de hadas, son creados por termitas bajo el suelo que limpian la vegetación en el área alrededor de sus nidos. Haciendo el suelo poroso, dice la teoría, establecen depósitos permanentes de agua de lluvia a 50 centímetros debajo de la superficie, lo que las mantiene a ellas y al ecosistema circundante.

Una idea alternativa es que los círculos se explican por las plantas que compiten por el agua. Las plantas ayudan a sus vecinas más cercanas creando sombra y manteniendo el agua en la superficie del suelo, pero obstaculizando a las más alejadas que crecen largas raíces que extraen agua del suelo.

La teoría de la competición por el agua puede explicar los patrones ordenadamente regulares, pero no se ha probado de ninguna manera, dice Corina Tarnita de la universidad de Princeton. Mientras tanto, la teoría de las termitas está respaldada por observaciones de los nidos de termitas en los círculos, pero no puedo explicar por qué los patrones son tan regulares.

"Cada uno aporta lo que piensan que son argumentos convincentes", dice.

Los misteriosos círculos de hadas de Namibia

Los círculos de hadas aparentemente no fueron creados por termitas

Durante varias décadas los científicos han estado tratando de llegar a una explicación de la formación de los enigmáticos círculos, libres de vegetación, que se encuentran con frecuencia en ciertas regiones de pastizales de África. Ahora los investigadores han puesto a prueba diversas hipótesis prevalecientes en cuanto a su respectiva verosimilitud. Por primera vez se han llevado a cabo un análisis detallados de la distribución espacial de estos círculos de hadas - y descubrieron un patrón de distribución homogénea notablemente regular y espacialmente integral. Esto puede ser explicado mejor por referencia a los recursos - la competencia local por el agua entre las plantas y la vegetación , informa el equipo en la revista científica Ecografía .

Parece un paisaje cubierto de pecas. Regiones de áridos pastizales en ciertas partes del sudoeste de África están cubiertos de manchas circulares estériles. Algunas de estas miden sólo unos metros, otras llegan hasta veinte metros de diámetro, y la mayoría de ellas muestran un crecimiento periférico pronunciado y exuberante de hierba. Estos llamados círculos de hadas prácticamente hacen extender una invitación abierta a la especulación: ¿Qué ha llevado a la formación de estas enigmáticas estructuras?

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