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Sus colonias pueden tener hasta la asombrosa cantidad de 300 trabajadoras estériles

Las ratas topo desnudas son admiradas por tener algunos de los superpoderes más extraños entre los mamíferos. Pueden resistir el cáncer, desafiar el habitual proceso de envejecimiento de los mamíferos, sobrevivir casi 20 minutos sin oxígeno y tolerar niveles sorprendentemente altos de dolor.

Pero resulta que estos fanáticos altamente sociales de la naturaleza tienen un pequeño y desagradable secreto que los hace más supervillanos que superhéroes. Las ratas topo desnudas (Heterocephalus glaber) secuestran a los bebés de las demás y los convierten en esclavos.

Si bien las ratas topo desnudas en sí mismas son pequeñas, de hasta 10 cm de largo, tienen grandes colonias compuestas por individuos altamente cooperativos. Estas pueden tener hasta la asombrosa cantidad de 300 trabajadoras, las colonias más grandes conocidas entre los mamíferos, dentro de las cuales la mayoría de los individuos son estériles, al igual que en las colonias de hormigas o abejas.

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El extraño reptil, llamado ajolote por los lugareños, pasa la mayor parte de su tiempo bajo tierra

No es una serpiente. No es un gusano. Y en cuanto a los lagartos sin patas, es el extraño lagarto topo mexicano.

Horas después de establecer una trampa diseñada para atrapar a cualquier animal que caminase sobre ella, la herpetóloga Sara Ruane de la Universidad de Rutgers-Newark estaba emocionada por lo que vio: "Fue espantoso ver a alguien en esta trampa, no podía creer que estuviera allí".

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Puede encontrar y engullir un insecto o gusano en un cuarto de segundo

Treinta años de investigación han revelado lo extraño que es el animal subterráneo con una nariz realmente peculiar

El topo de nariz estrellada es sin duda uno de los animales más raros del mundo. Si te encontraras cara a cara con uno, podrías pensar que su cabeza había sido sustituida por un diminuto pulpo.
 
Y para un animal que es casi ciego, la especie americana es sorprendentemente rápida: el comedor más rápido del mundo, puede encontrar y engullir un insecto o gusano en un cuarto de segundo.

Cuando el pequeño carnívoro miope escarba a través de suelos empapados, menea su cabeza en un movimiento constante. En el oscuro mundo subterráneo del topo, la vista es inútil, en cambio, siente un mundo vibrante de presas. El topo caza colocando su nariz en estrella contra el suelo tan rápido como sea posible. Puede tocar 10 o 12 lugares diferentes en un solo segundo.

Parece que lo hace al azar, pero no es así. Con cada toque, 100.000 fibras nerviosas envían información al cerebro del topo. Son cinco veces más sensores táctiles que en la mano humana, todos empacados en una nariz más pequeña que la punta de un dedo.

Las ratas topo desnudas viven en condiciones de hipercomplejo

Privadas de oxígeno, las ratas topo desnudas (Heterocephalus glaber) pueden sobrevivir a partir del metabolismo de la fructosa al igual que lo hacen las plantas, informan esta semana los investigadores en la revista Science.

Entender cómo hacen esto los animales podría llevar a tratamientos para los pacientes que sufren crisis de privación de oxígeno, como en los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

"Este es sólo el último descubrimiento notable sobre la rata topo desnuda - un mamífero de sangre fría que vive décadas más que otros roedores, rara vez tiene cáncer y no siente muchos tipos de dolor", dice Thomas Park, profesor de Ciencias Biológicas de la Universidad de Illinois en Chicago, quien dirigió un equipo internacional de investigadores de la UIC, el Instituto Max Delbrück de Berlín y la Universidad de Pretoria en Sudáfrica.

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Martes, 29 Noviembre 2016 14:53

El asesino ciego del desierto - Planeta Tierra II

Los topos dorados son pequeños insectívoros excavadores que habitan en el sur de África

El topo dorado (Chrysochloridae) es completamente ciego, pero eso no ha impedido que este depredador sea mortal. Encontró una ingeniosa manera de localizar a las presas en el desierto utilizando su excepcional audición y, para mejorar la efectividad, debe enterrarse bajo la arena.

Los topos dorados son pequeños insectívoros excavadores que habitan en el sur de África. Taxonómicamente, son distintos de los auténticos topos. Los topos dorados presentan una notable semejanza con los topos marsupiales de Australia, tan importante que, a pesar de la separación marsupial-placentario, antiguamente se creía que estaban relacionados.