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Primera descripción completa del genoma del virus Zika

Hasta que estalló en la escena a principios de 2016, Zika era un oscuro virus poco conocido. Como resultado, los científicos saben poco acerca de cómo funciona. Durante el año pasado han aprendido que puede causar una gama de peligrosos problemas de salud, incluyendo defectos de nacimiento tales como microcefalia y problemas neurológicos tales como síndrome de Guillain-Barré. Pero no sabían qué proteína o proteínas del Zika están causando daño, o exactamente cómo causan daño estas proteínas.

Ahora, un nuevo estudio realizado por científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland (UM SOM) tiene por primera vez identificadas siete proteínas clave en el virus Zika que pueden ser las culpables de este daño. El estudio es la primera descripción completa del genoma del virus Zika. El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"El mecanismo de este virus ha sido un verdadero misterio", dijo el investigador principal del estudio, Richard Zhao, profesor de patología en la UM SOM. "Estos resultados nos dan una visión esencial para poder saber cómo afecta Zika a las células. Ahora tenemos algunas pistas muy valiosas para la investigación futura".

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Si bien es incierto el vínculo entre Zika y la microcefalia, enfermedades similares muestran cómo podría estar afectando el virus a los bebés

En los adultos los síntomas del virus Zika son relativamente leves: erupciones cutáneas, fiebre, dolor en las articulaciones, malestar general. La mayoría de personas infectadas ni siquiera puede saberlo. Pero a medida que esta enfermedad aparentemente rutinaria se propaga a través de las Américas, también lo hacen los casos de un problema mucho más grave: los bebés que nacen con microcefalia.

Este defecto de nacimiento proviene de la malformación del cerebro, dejando a los infligidos con diferentes grados de cabezas reducidas y en muchos casos una serie de problemas neurológicos. Estos incluyen problemas de audición, retraso en el desarrollo y deterioro intelectual.

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