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La tierra ha acogido una pequeña segunda luna

El discreto encanto de 2020CD3, la mini-luna que nos ha acompañado durante tres años

Una pequeña roca espacial ha estado orbitando la Tierra durante unos tres años

El Minor Planet Center ha anunciado que la Tierra tiene ahora dos lunas. Pero no te molestes en correr afuera para verificar: este segundo satélite es pequeño y temporal.

La recién llegada, designada 2020 CD3, mide entre 1.9 y 3.5 m (6.2 y 11.5 pies) de ancho, que obviamente palidece en comparación con el enorme diámetro de 3.474 km (2.159 millas) de nuestra Luna principal. Eso se debe a que es poco más que un asteroide que simplemente se acercó demasiado y se enredó en la atracción gravitacional de la Tierra.

El descubrimiento fue realizado el 15 de febrero por los astrónomos estadounidenses Theodore Pruyne y Kacper Wierzchos, utilizando el telescopio en el Observatorio Mount Lemmon del centro Catalina Sky Survey de la NASA. Las observaciones de seguimiento permitieron a los astrónomos rastrear su órbita y calcularon que esta pequeña roca espacial ha estado orbitando la Tierra durante unos tres años.

Asteroide 2020 CD3 Asteroide 2020 CD3

Es la segunda mini luna confirmada que hemos visto ser capturada por la Tierra. La primera fue un objeto conocido como 2006 RH120, que nos rodeó varias veces entre septiembre de 2006 y junio de 2007 antes de ser expulsado.

Otras "lunas adoptadas" son más comunes, pero estos cuasi-satélites técnicamente orbitan alrededor del Sol, y simplemente comparten el mismo camino que la Tierra. Por ejemplo, 2016 HO3 fue descubierto hace unos años detrás de la Tierra, unas 13,6 veces más lejos que la Luna. Lo ha hecho durante casi 100 años, y se espera que nos siga durante varios cientos más.

Este es un GIF animado de nuestra nueva mini luna 2020 CD3, descubierta por @WierzchosKacper. El marco giratorio mantiene la línea Tierra/Sol estacionarios. Elementos orbitales cortesía de IUA MPEC.

Pero 2020 CD3 tendrá una temporada mucho más corta como una mini luna. Si bien en este momento está unida gravitacionalmente a la Tierra, está sujeta a empujones gravitacionales de la Tierra, la Luna e incluso el Sol, lo que pronto liberará a la pequeña roca de la órbita para volver al espacio una vez más. Algunas estimaciones dicen que esto podría suceder tan pronto como abril de 2020.

Sin duda, los astrónomos continuarán observando de cerca a nuestro pequeño compañero de viaje mientras se quede.

El tuitero Tom Ruen, experto en astronomía, ha creado un vídeo que ilustra este baile al ritmo del vals del Danubio azul.

Modificado por última vez enJueves, 27 Febrero 2020 19:04