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La Tierra está enviando oxígeno a la luna

KAGUYA filma "Full Earth-rise" en HDTV (5 de abril de 2008)

Durante 5 días de cada mes la magnetosfera de la Tierra pasa por encima de la luna

Entre 1969 y 1972, 12 astronautas dejaron huellas en la luna. Pero, según nuevas investigaciones, nuestro planeta ha estado enviando otro signo de vida a la superficie lunar desde hace miles de millones de años: oxígeno. Y aunque en los últimos 2.400 millones de años se han incrustado en el suelo lunar un estimado de 4 billones de trillones de trillones de átomos de oxígeno, esto no hará que sea más fácil la colonización de la luna.

Astronauta del Apolo en la Luna Astronauta del Apolo en la Luna

Cada día se filtra al espacio un poco de aire de la Tierra. (No te preocupes, es sólo alrededor de 90 toneladas métricas de un total de alrededor de 5 mil millones de toneladas métricas). Algunos átomos y moléculas cerca de la parte superior de nuestra atmósfera simplemente se mueven tan rápido que superan el tirón gravitacional de la Tierra. Las partículas cargadas pueden ser aceleradas a una velocidad aún mayor por el campo magnético de nuestro planeta. Una vez que estos emigrados escapan de nuestro mundo, permanecen dentro de una región en forma de lágrima que rodea a la Tierra llamada la magnetosfera (cuyo extremo redondeado está apuntando hacia el sol) y son finalmente expulsados ​​del sol por el viento solar y hacia el espacio interplanetario.

Durante la mayor parte de cada mes, la luna es bombardeada a alta velocidad con átomos altamente cargados vomitando del sol y llevados por el viento solar. Pero, durante 5 días de cada mes, la magnetosfera de la Tierra pasa por encima de la luna, protegiéndola de las partículas solares y permitiendo que tomen su lugar partículas de la Tierra de velocidad más lenta, dice Kentaro Terada, un cosmo químico en la Universidad de Osaka en Toyonaka, Japón. Las sondas en órbita lunar experimentan las mismas condiciones, señala.

sonda Kaguya

En 2008 sensores japoneses, a bordo de la sonda Kaguya en órbita lunar, detectaron un dramático cambio en los tipos de iones de oxígeno que golpean la nave durante una estrecha ventana cada mes. Esos iones se movían a velocidades más lentas que los típicamente llevados por el viento solar y presentaban sólo una carga positiva. También llegaban durante un intervalo que entraba sólidamente dentro del período de 5 días cuando la magnetosfera de la Tierra bloquea el viento solar. Todos estos factores sugerían que los iones de oxígeno se originaban en la Tierra, informan en línea Terada y sus colegas en Nature Astronomy. Durante cada ráfaga de oxígeno, pasan a través de cada centímetro cuadrado del sensor un estimado de 26.000 iones por segundo, dicen los investigadores.

El equipo sugiere que los iones de oxígeno terrenales probablemente se originan en la capa de ozono de nuestra atmósfera, donde ciertas longitudes de onda de la luz del sol separan el ozono en moléculas normales y átomos individuales de oxígeno. Más tarde, esos átomos individuales se filtran hacia arriba a capas superiores de la atmósfera y luego se escapan al espacio.

El origen de esos átomos en la capa de ozono también podría ayudar a explicar un antiguo misterio sobre algunos granos de tierra lunar traídos por los astronautas del Apolo. Algunos de esos granos tienen proporciones superiores a la normal de isótopos de oxígeno-17 y oxígeno-18 (en comparación con la forma predominante en el universo del elemento oxígeno-16). En particular, Terada y sus colegas dicen que estudios previos han demostrado que las proporciones globales de isótopos de oxígeno en la capa de ozono también están sesgadas hacia concentraciones por encima del promedio de oxígeno-17 y oxígeno-18.

instrumentos de medición

"Nadie ha tenido nunca una explicación convincente de cómo podrían ocurrir esas anomalías en el suelo lunar", dice Mahesh Anand, un cosmo químico de la Open University en Milton Keynes, Reino Unido.

Los datos pueden ser muy importantes por otra razón, dice Philippe Escoubet, físico de plasma de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Noordwijk, Países Bajos. Él y sus colegas analizan la información recopilada por un grupo de satélites de la ESA cuyas órbitas de bucle los llevan de la Tierra cercana a un tercio del camino hacia la Luna. "Hemos visto antes estos iones de oxígeno, pero no teníamos los datos para saber de qué parte de la atmósfera de la Tierra provenían", señala. Ahora, él y su equipo, así como otros científicos, pueden ser capaces de manejar mejor los procesos que tienen lugar en la atmósfera de la Tierra y el espacio cercano.

Por ejemplo, Escoubet sugiere que él y su equipo pueden ver los datos de sus satélites en órbita terrestre reunidos al mismo tiempo que los datos de Kaguya para ver si también muestran aumentos similares en iones de oxígeno cargados sólo de la Tierra. Estos análisis podrían conducir a mejores modelos de la química atmosférica que ocurren en las márgenes del espacio a grandes alturas.

Artículo científico: Biogenic oxygen from Earth transported to the Moon by a wind of magnetospheric ions

Modificado por última vez enMartes, 31 Enero 2017 16:45