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Todos los cometas del sistema solar pueden provenir del mismo lugar

¿Comenzaron los cometas la vida en la Tierra?

Comprender el nacimiento de los cometas podría ayudarnos a entender el nacimiento de la vida en la Tierra

Todos los cometas podrían compartir su lugar de nacimiento, según una nueva investigación. Por primera vez, el astrónomo Christian Eistrup aplicó modelos químicos a catorce cometas conocidos, y sorprendentemente encontró un claro patrón. Su publicación ha sido aceptada en la revista Astronomy & Astrophysics.

Cometas: ¿bolas de hielo o algo más?

Los cometas viajan a través de nuestro sistema solar y están compuestos de hielo, polvo y pequeñas partículas similares a rocas. Sus núcleos pueden ser tan grandes como decenas de kilómetros de diámetro. "Los cometas están en todas partes, y a veces con órbitas muy extrañas alrededor del Sol. En el pasado, los cometas incluso han golpeado la Tierra", dice Christian Eistrup.

"Sabemos en qué consisten los cometas y qué moléculas están presentes en ellos. Varían en composición, pero normalmente se ven como un solo grupo de bolas de hielo. Por lo tanto, quería saber si los cometas son realmente un grupo, o si pueden hacerse diferentes subconjuntos".

Origen de los cometas Origen de los cometas

Una nueva versión de los cometas

"¿Qué pasa si aplico nuestros modelos químicos existentes a los cometas?", pensó Eistrup durante su postdoctorado en la universidad de Leiden.

En el equipo de investigación del Observatorio Leiden, que incluía a la ganadora del Premio Kavli, Ewine van Dishoeck, desarrolló modelos para predecir la composición química de los discos protoplanetarios, discos planos de gas y polvo que abarcan estrellas jóvenes. Comprender estos discos puede dar una idea de cómo se forman las estrellas y los planetas. Convenientemente, estos modelos de Leiden resultaron ser útiles para aprender sobre los cometas y sus orígenes.

"Pensé que sería interesante comparar nuestros modelos químicos con datos publicados sobre cometas", dice el astrónomo. "Afortunadamente, tuve la ayuda de Ewine. Hicimos algunas estadísticas para determinar si hubo un momento o lugar especial en nuestro joven sistema solar, donde nuestros modelos químicos coinciden con los datos de los cometas".

Este pasó a ser el caso, y en una medida sorprendente. Donde los investigadores esperaban que varios cometas compartieran similitudes, resultó que los catorce cometas mostraron la misma tendencia. "Había un modelo único que se ajustaba mejor a cada cometa, lo que indicaba que compartían su origen".

Frío como el hielo

Y ese origen está en algún lugar cercano a nuestro joven Sol, cuando todavía estaba rodeado por un disco protoplanetario y se estaban formando nuestros planetas. El modelo sugiere una zona alrededor del Sol, dentro del rango donde el monóxido de carbono se convierte en hielo, relativamente lejos del núcleo del joven Sol. "En estos lugares, la temperatura varía de 21° a 28° Kelvin, que es alrededor de menos 250 grados Celsius. Eso es muy frío, tan frío que casi todas las moléculas que conocemos son hielo".

cometa 67P/Churyumov Gerasimenko"De nuestros modelos, sabemos que hay algunas reacciones que tienen lugar en la fase de hielo, aunque muy lentamente, en un marco de tiempo de 100.000 a 1 millón de años. Pero eso podría explicar por qué hay diferentes cometas con diferentes composiciones".

Pero si los cometas provienen del mismo lugar, ¿cómo terminan en diferentes lugares y órbitas en nuestro sistema solar? "Aunque ahora creemos que se formaron en lugares similares alrededor del joven Sol, las órbitas de algunos de estos cometas podrían verse alteradas, por ejemplo, por Júpiter, lo que explicaría las diferentes órbitas".

Cazador de datos de cometas

Como corresponde a un científico, Eistrup coloca algunas notas al margen de su publicación. "Con solo catorce cometas, la muestra es bastante pequeña. Es por eso que actualmente estoy buscando datos sobre muchos más cometas, para analizarlos a través de nuestros modelos y probar aún más nuestra hipótesis".

Eistrup también espera que puedan usar sus resultados los astrónomos que estudian el origen de nuestro sistema solar y su evolución. "Nuestra investigación sugiere que los cometas se han formado durante el período que están estudiando, por lo que esta nueva información podría darles nuevas ideas".

También está interesado en ponerse en contacto con otros investigadores de cometas. "Debido a que mostramos una nueva tendencia, me gustaría discutir lo que otros astrónomos piensan de nuestra investigación".

Las semillas de la vida

Los cometas y la vida en la Tierra van de la mano. "Todavía no sabemos cómo comenzó la vida en la Tierra. Pero la química de los cometas podría conducir a la producción de moléculas orgánicas, incluidos algunos componentes básicos para la vida. Y si el cometa correcto golpea el planeta correcto, con el entorno adecuado, la vida podría comenzar a crecer", concluye Eistrup. Entonces, curiosamente, comprender el nacimiento de los cometas podría ayudarnos a entender el nacimiento de la vida en la Tierra.

Artículo científico: Cometary compositions compared with protoplanetary disk midplane chemical evolution. An emerging chemical evolution taxonomy for comets

Nota: el vídeo no está directamente relacionado con la noticia y se titula "¿Comenzaron los cometas la vida en la Tierra?"

Modificado por última vez enLunes, 09 Septiembre 2019 20:29