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Tormenta derriba una de las sequoias más icónicas de los Estados Unidos

árbol de la Cabaña del Pionero

El famoso árbol tenía tallado desde la década de 1880 un túnel en su enorme tronco

Hace ciento treinta y siete años, mucho antes de que Calaveras North Grove fuera comprada por el Sistema Estatal de Parques de California y renombrada como Parque Estatal de Calaveras Big Trees, los propietarios de la tierra tallaron un enorme agujero en la base de uno de sus árboles sequoia. El domingo, ese árbol cayó.

Este árbol en particular de 150 pies de alto se jactó de una amplia base - alrededor de 33 pies de diámetro - que presentaba una gran cicatriz de fuego, un atributo que hace más fácil hacer un túnel a través. Y eso es exactamente lo que los propietarios crearon, un túnel lo suficientemente ancho como para que un automóvil pudiera circular a través.

árbol de la Cabaña del Pionero árbol de la Cabaña del Pionero

La idea de pasar por un enorme árbol resultó ser un éxito. Nombrado árbol de la cabaña del pionero (Pioneer’s Cabin Tree) porque la cámara creada expuso el hueco del tronco, dándole una apariencia de chimenea y trayendo a la mente la imagen de una vieja cabaña de madera, el árbol se convirtió rápidamente en una de las características más populares del parque.

Turistas curiosos vendrían de todo el país para grabar sus nombres en su corteza. Fotos de los años 1800 muestran a los visitantes mirando hacia arriba a su gran extensión, con el temor grabado en sus rostros.

sequoia en los años 1880

El domingo, alrededor de las 2 de la madrugada, con nombres tallados hace más de un siglo todavía en su gran tronco, el gigantesco árbol cayó al suelo después de ser golpeado por una tormenta de invierno particularmente fuerte.

"Este icónico árbol y todavía vivo - el árbol del túnel - encantó a muchos visitantes, escribió en una entrada de Facebook la Calaveras Big Tree Association. La tormenta fue demasiado para él.

Jim Allday, un voluntario del parque que trabajaba en ese entonces, dijo al Los Angeles Times que el árbol "se rompió" cuando golpeó el suelo del bosque. Las fotos publicadas por la asociación parecen confirmar esta opción del verbo, mostrando enormes astillas de madera intercaladas con nieve, y el cartel informativo todavía en exhibición para los visitantes.

sequoia derribada por una tormenta

Según Allday, los visitantes habían vagado a través del árbol más temprano ese mismo día.

No está del todo claro por qué esta tormenta derribó el gran árbol, a pesar de que el San Francisco Chronicle opinó que "probablemente tenía que ver con el sistema de raíces superficiales de la secoya gigante - las raíces sólo tienen unos dos o cuatro pies de profundidad - y el hecho de que el rastro alrededor del árbol fue inundado debido a la lluvia".

sequoia derribada por una tormenta, cartel visitantes

"Cuando salí de allí [el domingo por la tarde], el sendero era literalmente un río, el sendero se inundó", dijo Allday al periódico. "Pude ver el árbol en el suelo, parecía que estaba acostado en un estanque o lago con un río que lo atraviesa".

Aunque el parque cerró eventualmente el árbol a los coches, una trayectoria circular de 1.5 millas (archivo PDF) permite que los caminantes anduviese a través de él, y seguía siendo una de las atracciones más populares del parque, según Chronicle.

Eso fue evidente en los 1.500 comentarios sobre el anuncio de Facebook de la Calaveras Big Tree Association, que fue compartido unas 8.500 veces desde la mañana del lunes temprano. Muchos de los mensajes incluyeron fotos de vacaciones, como la siguiente:

foto de la sequoia durante unas vacaciones

Lo que significa que cumplió su propósito original, que era competir con el árbol de Wawona en el cercano Parque Nacional de Yosemite. Los dueños de la arboleda del norte tallaron el árbol de la Cabaña del Pionero en respuesta a la talla de 1881 de ese árbol.

Al igual que el árbol del Pionero hizo por la arboleda del norte, el árbol de Wawona se convirtió en una atracción turística extremadamente popular para los que visitaban Yosemite. Mientras que su fama llegó lejos - el servicio del parque nacional demandó que algunos turistas todavía lo buscan en el parque - aunque a menudo incorrectamente ya que no duró casi tanto tiempo como el árbol de la Cabaña del Pionero.

En 1969, a la madura edad de 2.100 años, el árbol de 234 pies se estrelló al suelo durante, como no, una tormenta de invierno.

Una de las razones de la caída de ambos árboles podría ser en primer lugar la misma cosa que atrajo a los visitantes a ellos. Estos árboles nacen para quemarse, su corteza protectora se cura sí misma con el tiempo, tallando en una cicatriz de fuego que ralentiza este progreso.

Como se escribe en una guía (archivo PDF) para el Parque Estatal de los Grandes Árboles de Calaveras, "las secoyas de Sierra evolucionaron en presencia del fuego, y no sólo se han adaptado a él, sino que dependen de él de varias maneras. El calor del fuego hace que las piñas se abran y liberen las semillas. El fuego limpia el suelo de duff, de la litera, y del cepillo así que las minúsculas semillas pueden alcanzar la tierra mineral y recibir la abundancia del sol... La abertura [en el árbol de la Cabaña del Pionero] ha reducido la capacidad del árbol para resistir el fuego. Algunas ramas que llevan follaje verde nos dicen que este árbol todavía está intentando sobrevivir".

Modificado por última vez enLunes, 09 Enero 2017 21:39