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Esta tortuga amarilla parece queso fundido (e Internet se la está comiendo)

Tortuga India de caparazón blando

Es una tortuga India de caparazón blando posiblemente leucística

¿Tortuga o queso cheddar procesado a medio derretir? Es posible que debas entrecerrar los ojos para obtener tu respuesta cuando se te presente esta losa de color amarillo vivo brillante.

Da la casualidad de que el pedigrí es definitivamente queloniano, es decir, una tortuga, el segundo espécimen de ese tipo de extravagantes tonos con el que se han tropezado en los últimos meses en India. Específicamente, esta es una tortuga India de caparazón blando (Lissemys punctata), una especie común de caparazón blando del sur de Asia llamada así por las aletas femorales que ayudan a "sellar" al reptil cuando se jalan sus extremidades, un ingenioso truco que no es solo una adaptación anti-depredador, sino también un mecanismo de supervivencia para soportar la sequía.

Tortuga amarilla India Tortuga amarilla India

Esta tortuga de caparazón en particular, recuperada el mes pasado de un estanque en Burdwan, Bengala Occidental, provocó una oleada de atención de los medios que empleó numerosas alusiones culinarias para describir su color: Queso amarillo americano, amarillo yema de huevo, amarillo mantequilla, etc. Carly Cassella, al escribir sobre el hallazgo para ScienceAlert, comentó que la tortuga "se ve lo suficientemente buena para comer". (Da la casualidad de que eso no está tan lejos: las tortugas indias de caparazón blando son ampliamente recolectadas y se comercializan como comida).

Una cobertura internacional similar siguió al descubrimiento, en julio pasado, de otra tortuga blanda en tono mostaza (¿quién tiene hambre?) recogida de un campo en el pueblo de Sujanpur en Balasore, Odisha. Susanta Nanda, del Servicio Forestal de la India, escribió en Twitter sobre esa tortuga, que terminó siendo liberada de nuevo en la naturaleza: "Lo más probable es que fuera un albino. Una de esas aberraciones fue registrada por los lugareños en Sindh [hace] unos años".

Una típica tortuga India de caparazón blando viene vestida de color marrón o verde oliva con un plastrón (o capa inferior) de color más claro; una subespecie, la manchado del norte de la India, es conocida por manchas amarillas en su cabeza, cuello y caparazón.

Sin embargo, como sugirió Nanda, las tortugas de caparazón blando totalmente doradas de 2020 no están solas: representan una variante de color poco común pero bien descrita. Este hilo de Twitter de Freshwater Turtles & Tortoises of India, fundado por los herpetólogos Sneha Dharwadkar y Anuja Mital, lo explica:

También se han observado recientemente tortugas similares en Sundarbans, esa gran jungla de manglares a lo largo de las desembocaduras del Ganges y Brahmaputra.

Un relato de la especie publicado por el Grupo de Especialistas en Tortugas y Tortugas de Agua Dulce de la CSE/UICN hace referencia a una caparazón blando india albino documentado en Gujarat en 1997, con un "caparazón, cabeza y extremidades uniformemente amarillos, el plastrón es de color amarillo claro con callosidades rosadas [callosidades, básicamente] y ojos rosados", y señala que se han reportado otros individuos albinos en Bangladesh y Myanmar.

tortuga amarilla India

Este año, un informe publicado en Herpetology Notes detalló una tortuga blanda del norte de la India con manchas amarillas con una parte inferior blanquecina que se encontró en el sureste de Nepal en 2018: la primera variante de color de este tipo descrita formalmente en ese país. Los autores atribuyen el tono alimonado no al albinismo per se, una condición definida por la ausencia total de pigmentos, sino a un leucismo cromático en el que la escasez de melanina en la piel permite que se expresen los pigmentos amarillos de pteridina.

La tortuga de caparazón blando dorada leucística de Nepal fue, al igual que su homóloga de Odisha de este año, fue liberada después de un examen, pero los autores del artículo de Herpetology Notes sugieren que estas tortugas de colores brillantes pueden ser más vulnerables a la depredación. Las tortugas indias de caparazón blando son atacadas por una variedad de otras criaturas, incluidos los cocodrilos, los peces grandes llamados mahseers y ¡la indignación! - su pariente más grande, la tortuga de caparazón blando del Ganges. También escribieron que "estos individuos aberrantes son muy valorados en el comercio de mascotas".

Modificado por última vez enViernes, 13 Noviembre 2020 19:49