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Traviesos cachorros de zorro ártico hunden sus dientes en una cámara espía

Cachorros de zorro ártico muerden una cámara

El pelaje del zorro ártico puede resistir temperaturas por debajo de -50 grados Celsius

El cine documental está lleno de desafíos, y sabemos de primera mano que cuando se trata de la vida silvestre, las cosas pueden ser especialmente impredecibles. Los cineastas de la vida salvaje han sido besados por tejones de miel, atacados por irritadas anguilas e incluso olisqueados por una extrañada leona, pero para un equipo de filmación de PBS Nature que recientemente desafió las duras condiciones para capturar imágenes de zorros árticos, fueron sus cámaras trampas remotas las que sufrieron una "ataque".

Esta no es la primera vez que un animal lanza un asalto a una cámara: hemos visto un comportamiento similar de leones, hienas y ardillas (por nombrar algunos). Pero el equipo de PBS Nature, que filmó este encuentro lleno de zorros, advierte que puede haber una razón para la curiosidad de los jóvenes zorritos.

"Su descaro puede provenir de tener pocos depredadores en este paisaje", explican en el clip tomado de una nueva serie llamada "Fox Tales". También podría ser que vivir en grupos grandes como este les da a los zorros bebés (conocidos como kits o cachorros) una sensación de seguridad. Después de todo, hay seguridad en los números.

"De cualquier manera", dice el equipo, "no les tomó mucho tiempo a estos cachorros caminar hasta nuestras cámaras con sensores de movimiento y seguir su camino con ellas".

Cachorro de zorro ártico muerde una cámara Cachorro de zorro ártico muerde una cámara

A diferencia de sus primos rojos, los zorros árticos están increíblemente bien adaptados a los territorios helados que llaman hogar. Para empezar, son más pequeños que muchas otras especies de zorros, lo que ayuda a reducir la pérdida de calor. Un pequeño hocico y orejas mantienen el calor de manera más eficiente que las características más largas, y las cortas patas ayudan a aumentar el flujo de sangre a las almohadillas de los pies (lo que evita que se congelen).

Además, ese denso abrigo está clasificado entre los mejores aislantes del reino animal. Los estudios han demostrado que el pelaje del zorro ártico puede resistir temperaturas por debajo de -50 grados Celsius (-58F). Eso es crítico para un animal que se sabe que cada año trota unas 500 millas (805 km) a través del hielo.

Sin embargo, como puede ver en el clip de arriba, la tundra no es solo una extensión estéril. De hecho, se sabe que las guaridas del zorro ártico actúan como oasis en un desierto. "Son elementos realmente permanentes del paisaje", explica el biólogo de la Universidad de Manitoba, Dr. James Roth, quien trabajó en la serie "Fox Tales".

Sorprendentemente, estas moradas subterráneas pueden tener un siglo de antigüedad y, con el tiempo, pueden cambiar la disposición de la tierra. Los zorros árticos son voraces cazadores, y tienden a dejar restos en sus guaridas. Esa carne en descomposición rica en nutrientes, combinada con orina y heces de zorro, ayuda a fertilizar el suelo y promueve el crecimiento de las plantas.

"Vemos caribú en estas guaridas, alimentándose de la vegetación que brota a su alrededor", dice Roth. "Vemos cuervos, águilas y gaviotas. Incluso lobos y osos polares".

Los principales depredadores, explica, limpian los cadáveres de ganso que dejaron los zorros árticos. "Fue realmente genial para mí documentarlo", agrega.

Históricamente, los zorros árticos no han tenido problemas para mantenerse firmes contra los intrusos, ya que muy pocos animales pueden resistir la dura tundra en la que viven. Sin embargo, los zorros rojos han comenzado a expandir sus territorios en los últimos años, aprovechando al máximo un entorno cambiante. Los científicos descubrieron por primera vez la tendencia en 2013, cuando los números del zorro ártico alcanzaron un drástico mínimo en Canadá. En ese momento, se habían registrado zorros rojos cerca de las guaridas de zorros árticos, pero no estaba claro si los dos hallazgos estaban correlacionados.

Según PBS Nature, Roth confía ahora en que los zorros rojos están teniendo un efecto directo sobre sus primos más pequeños, tanto al matar a sus parientes como al hacerse cargo de sus túneles con mayor frecuencia. Queda por ver exactamente cuánto afectará la evolución de la situación a los zorros árticos.

Modificado por última vez enJueves, 09 Enero 2020 19:28