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"Tsunamis" de plasma empujan a la Voyager 1 al espacio interestelar

La nave espacial Voyager 1 ha experimentado tres ondas u olas de choqueLa ola de choque más reciente, observada por primera vez en febrero de 2014, todavía parece estar sucediendoUna ola, como se informó anteriormente, ayudó a los investigadores a determinar que la Voyager 1 había entrado en el espacio interestelar
concepción artística de la Voyager 1 El "tsunami" que la nave espacial Voyager 1 de la NASA comenzó a experimentar a principios de este año todavía la está empujando hacia el exterior, de acuerdo con los nuevos resultados. Es la ola de choque de mayor duración que los investigadores han visto en el espacio interestelar. "La mayoría de la gente pensará que el medio interestelar está vacío y silencioso. Pero estas ondas de choque parecen ser más comunes de lo que pensábamos", dijo Don Gurnett, profesor de física en la Universidad de Iowa en Iowa City. Gurnett presentó los nuevos datos el Lunes, 15 de diciembre, en la reunión de la Unión Geofísica Americana en San Francisco. Un "tsunami" se produce cuando el Sol emite una eyección de masa coronal, arrojando una nube magnética de plasma de su superficie. Esto genera una onda de presión. Cuando la ola se ejecuta en el plasma interestelar - las partículas cargadas que se encuentran en el espacio entre las estrellas - da como resultado una onda de choque que perturba el plasma. "El tsunami hace que resuene el gas ionizado que está ahí fuera "cantando" o vibrando como una campana", dijo Ed Stone, científico del proyecto de la misión Voyager con sede en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Esta es la tercera onda u ola de choque que ha experimentado la Voyager 1. El primer evento fue de octubre a noviembre del 2012, y la segunda ola en abril-mayo de 2013 reveló una densidad de plasma aún mayor. La Voyager 1 detectó el evento más reciente en febrero, y que todavía está en curso según los datos de noviembre. Durante el tercer evento la nave espacial se ha movido hacia el exterior 250 millones de millas (400 millones de kilómetros). "Este notable evento plantea preguntas que estimulan nuevos estudios sobre la naturaleza de las perturbaciones en el medio interestelar", dijo Leonard Burlaga, astrofísico emérito del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, que analizó los datos del campo magnético que eran la clave para estos resultados. No está claro para los investigadores lo que puede significar la extraña longevidad de esta onda particular. También tienen dudas en cuanto a la rapidez con que la ola está en movimiento o la amplitud de la región que cubre. La segunda ola del tsunami ayudó a los investigadores a determinar en 2013 que la Voyager 1 había salido de la heliosfera, la burbuja creada por el viento solar que abarca el Sol y los planetas de nuestro sistema solar. "Anillos" más densos de plasma de una frecuencia más alta, y el medio en que la Voyager voló a través, fue 40 veces más denso que lo que se había medido anteriormente. Esto fue clave para la conclusión de que la Voyager había entrado en una frontera donde ninguna nave espacial había ido antes: el espacio interestelar. "La densidad del plasma es mayor cuanto más lejos viaja la Voyager", dijo Stone. "¿Es debido a que el medio interestelar es más denso mientras la Voyager se aleja de la heliosfera, o se trata de la propia onda de choque? No lo sabemos todavía". Gurnett, investigador principal del instrumento de ondas de plasma en la Voyager, piensa que estas ondas de choque se propagan hacia el espacio, quizás incluso al doble de la distancia entre el Sol y donde la nave se encuentra en este momento. Voyager 1 y su gemela, la Voyager 2, se pusieron en marcha con 16 días de separación, en 1977. Ambas naves han sobrevolado Júpiter y Saturno. La Voyager 2 también voló por Urano y Neptuno. La Voyager 2, lanzada antes de la Voyager 1, es la nave espacial de más largo funcionamiento continuo y se espera que entre en el espacio interestelar en unos pocos años. Para obtener más información sobre la misión Voyager, visita: http://voyager.jpl.nasa.gov
Modificado por última vez enLunes, 02 Noviembre 2015 22:32