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Un eclipse increíble

La Nasa muestra la vista desde su nave espacial solar cuando la Tierra bloquea su visión

Se trata de una vista única de un eclipse - pero que causa más problemas para los astrónomos que cualquier otro. Dos veces al año, durante tres semanas cerca del equinoccio, los movimientos de la nave espacial solar de la NASA Solar Dynamics Observatory (SDO) en su breve período de temporada de eclipses, ve como cada día la Tierra bloquea su visión del sol durante un período de tiempo.

eclipse Sol por la Tierra desde el NASA Solar Dynamics Observatory (SDO)

Para los ingenieros, es un gran problema, ya que la falta de luz hace que uno de los principales instrumentos a bordo, que normalmente capta impresionantes imágenes del sol, se desenfoque. Los ingenieros diseñaron la órbita de la nave para evitar problemas, pero las imágenes de un eclipse en septiembre revelaron una sorpresa al ser recibidas, les faltaba definición a causa del eclipse. La temporada de eclipses más reciente se llevó a cabo del 6 al 29 de Septiembre.

manchas solares vistas por el NASA Solar Dynamics Observatory (SDO)

Cuando la Tierra entró y salió del campo de visión del SDO, sus instrumentos de imagen avanzados capturaron vistas parciales del sol en longitudes de onda múltiples. "Los científicos solares no hacen mucho uso de estas imágenes, aunque los investigadores atmosféricos pueden ser capaces de obtener algunas ideas mediante la observación de la luz del sol mientras se mueve a través de la atmósfera terrestre", dice la NASA. El Helioseismic and Magnetic Imager (HMI) en el SDO observa el sol a través de una ventana de cristal. La ventana se puede cambiar de forma en respuesta a los cambios de temperatura, y no de manera tan dramática y rápidamente cuando no siente directamente el calor del sol. El HMI a bordo del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) mapea el campo magnético en la superficie del sol. "Tienes un pedazo de cristal mirando al sol, y de repente no lo ves", dijo Dean Pesnell, científico del proyecto SDO en el Centro Goddard de la NASA Space Flight Center en Greenbelt, Md. "El vidrio se enfría y se flexiona. Se convierte en una lente". "Es como si pusiéramos un conjunto de gafas delante del instrumento, haciendo que las observaciones se desenfoquen". Para contrarrestar este efecto, el HMI se construyó con calentadores para calentar la ventana durante un eclipse.

El Sol en su apariencia normal

eclipse del Sol por la Tierra SDO

Mediante el ajuste de la temporización y la temperatura del calentador, el equipo del HMI ha aprendido de los mejores procedimientos para mejorar la resolución rápidamente. Sin ajustar los calentadores delanteros de la ventana del HMI, toma alrededor de dos horas para volver a la observación óptima. Durante los dos años transcurridos desde que lanzado el SDO en 2010, el equipo ha llevado el tiempo que se necesita para obtener una imagen clara por debajo de 60 minutos para unos 45 a 50 minutos después de un eclipse. "Nos asignaron una hora para estas imágenes más borrosas", dice Pesnell. "Y hemos aprendido a hacerlo mucho mejor que eso. "Con 45 eclipses al año, el equipo recibe una gran cantidad de práctica".
Modificado por última vez enLunes, 09 Noviembre 2015 03:57