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Un género de plantas nombradas en honor de Sir David Attenborough

Clasificación taxonómica de rara especie de plantas con flores carnosas descubiertas en la selva de Gabón, en África central, llevarán el nombre de naturalista británico Saltamontes, camarones, arañas y otras criaturas llevan todas el nombre de Sir David Attenborough, pero ahora todo un género de plantas en peligro de extinción llevarán el nombre del naturalista.
Identificadas por un equipo de investigadores en Gabón, un reconocido punto caliente botánico, las plantas con flores Sirdavidia se cree que son el primer género de plantas - un ranking un paso por encima de una especie taxonómica - nombradas en honor del presentador. Sirdavidia solannona Cuatro quintas partes del país centroafricano están cubiertas por la selva, y los investigadores se sorprendieron al encontrar una nueva especie y género endémicos en un lugar considerado como conocido botánicamente. El Dr. Thomas Couvreur, autor principal del artículo científico que describe la planta, dijo que recordaba viendo la vida en la Tierra como un niño y Attenborough le había inspirado para seguir una carrera en la botánica. "Sir David Attenborough ha tenido una maravillosa e importante influencia en mi vida y la vida de tantas personas. Me quedé muy sorprendido cuando me di cuenta de que nadie ha nombrado antes un género de plantas en su honor, así que encontré este descubrimiento una excelente oportunidad para homenajearlo con un nombre de género". En un comunicado, Attenborough dijo: "Yo sé muy bien que tal decisión es el mayor cumplido que un biólogo puede pagar a otro y estoy realmente agradecido". Sir David AattenboroughUn saltamontes de 20 millones de años atrapado en ámbar era una de las especies más recientes que fue nombrada en honor de Attenborough, siguiendo una especie de árbol en el Ecuador (Blakea attenboroughii), un equidna de hocico largo (Zaglossus attenboroughi) en Nueva Guinea, y un camarón fantasma encontrado en Madagascar (Ctenocheloides attenboroughi). Las especies de plantas recién descritas, Sirdavidia solannona, se encontraron en la presa Kinguele en el parque nacional de Montes de Cristal, sector MBE, y en el Parque Nacional Ivindo. El análisis de ADN reveló que justifica su propio género dentro de la familia de plantas chirimoya, Annonaceae. "Resulta que su pariente más cercano es otro género en Tanzania. A pesar de que tenemos una brecha de 1.000 kilómetros, las selvas tropicales del este y oeste de África solían estar conectadas. Este es otro ejemplo extremo de cómo se conectan las dos selvas tropicales", dijo Couvreur. Dijo que el parque nacional donde se encontró está tan bien explorado por los botánicos que un colega había bromeó diciendo que se preguntó por qué Couvreur se estaba molestando en visitarlo. "En los bosques tropicales ninguna especie es bien conocida. Pero en este caso, la zona es el lugar para ir los botánicos, que está cerca de la capital, hay instalaciones para los botánicos. Simplemente muestra una región que creemos que es bien sabido que aún puede tener descubrimientos muy interesantes". La planta tiene una forma distinta, con pétalos rojos y hasta 19 brillantes estambres amarillos que forman un cono. Couvreur dijo a sus colegas que habían visto fotografías que creían que la planta podría polinizada por el vuelo - donde el zumbido de las alas de una abeja hace que el polen pase de los estambres y caigan en la panza de una abeja, antes de ser llevados para polinizar otras plantas. Mientras que por el momento es sólo una teoría, el equipo espera confirmar el método de polinización, que según dijo sería único en el orden de las plantas Magnoliales, que incluye la magnolia. Ha habido sólo tres colecciones de la planta, lo que lleva a los científicos a clasificarla como en "peligro de extinción" por medio de la escala de especies amenazadas de la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, en los lugares donde los investigadores encontraron la planta señalaron que "el bosque parece estar bien protegido y por lo tanto es difícil imaginar que exista una importante amenaza a la planta en un futuro próximo".
Modificado por última vez enLunes, 02 Noviembre 2015 19:38