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Un vistazo poco común a la elusiva chita sahariana

Guepardo subsahariano en la naturaleza

El raro guepardo subsahariano está en peligro crítico

La investigación realizada por científicos y conservacionistas de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre, la Sociedad Zoológica de Londres, y otros grupos que se publicó a finales de enero en PLOS ONE muestra que existen guepardos saharianos en peligro crítico en densidades muy bajas y requieren grandes áreas para su conservación. La investigación también ofrece algunas de las pocas fotografías del mundo de este gran y escurridizo felino.

Los hallazgos son el resultado de la vigilancia de los guepardos del Sáhara (Acinonyx jubatus hecki), una subespecie de guepardo en peligro crítico, en Ahaggar Parque Cultural, Argelia. Se utilizaron cámaras trampa de infrarrojos a distancia y las fotografías reunidas han proporcionado a la comunidad científica mundial algunas de las únicas fotografías de primeros planos jamás tomadas del guepardo subsahariano. Se cree que quedan en el Sahara menos de 250 de estos animales, convirtiéndose en uno de los carnívoros más raros del planeta.

Los hallazgos de los científicos y conservacionistas en WCS, ZSL, University College de Londres, Reino Unido, y la Universidad de Bugía, Argelia, en colaboración con la Oficina Nacional du Parc Cultural de l'Ahaggar, muestran que el guepardo subsahariano adapta su comportamiento para hacer frente a la áspero desierto en el que vive. Son activos durante la noche, probablemente para evitar el calor o evitar ponerse en contacto con los seres humanos, y deben cubrir una gran cantidad de tierra para encontrar presas.

Guepardo del Sáhara (Acinonyx jubatus hecki) Guepardo del Sáhara (Acinonyx jubatus hecki)

La investigación sobre cómo sobreviven los guepardos dentro de las condiciones extremas del desierto da a los científicos una mejor comprensión de la mejor manera de acercarse a su conservación. La supervivencia de los grandes carnívoros en el desierto del Sahara indica que en la actualidad el Parque Cultural Ahaggar es todavía un hábitat relativamente saludable; sin embargo, hay amenazas al guepardo y sus presas. Los autores sostienen que aún queda mucho por hacer para garantizar la supervivencia a largo plazo de este tipo de hábitat.

Farid Belbachir, autora principal del Laboratoire d'Ecologie et Environnement, Université de Bugía, Argelia, dijo: "Esta es la primera vez que hemos sido capaces de recopilar datos científicos sobre el raro guepardo subsahariano, mientras que en el pasado hemos tenido que confiar en anécdotas y conjeturas. Esperamos que este importante carnívoro no siga el camino de la extinción al igual que otras especies del desierto argelino, como el antílope Addax y la gacela dama".

El Dr. Sarah Durant, co-autor de WCS y ZSL, añadió: "Esta investigación nos proporciona nuevas e importantes perspectivas sobre el mundo de este notable gran gato que vive en el desierto. Espero que no sólo proporcione información científica muy valiosa sobre la ecología de la guepardo subsahariano, por primera vez, sino también recuerde al mundo el valor de estudiar y proteger las especies del desierto y sus entornos, que son a menudo pasados por alto por los investigadores y los programas de conservación".

Confinado a ambientes desérticos, el guepardo subsahariano vive en los rincones del norte y oeste de África. El informe muestra que los guepardos del Sáhara son más nocturnos, más amplios y se dan en densidades más bajas que otros guepardos que viven en África.

Artículo científico: Monitoring Rarity: The Critically Endangered Saharan Cheetah as a Flagship Species for a Threatened Ecosystem

Modificado por última vez enMartes, 13 Noviembre 2018 21:04