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Una primitiva marmota gigante con agudos sentidos

El descubrimiento en Madagascar de un cráneo de un primitivo mamífero proporciona nuevos conocimientos sobre su evolución Una criatura recién descubierta parecida a una marmota de 66-70 millones años de edad, enorme en tamaño en comparación con otros mamíferos de su época, ofrece nuevas e importantes ideas sobre evolución temprana de los mamíferos. El paleontólogo de la Universidad Stony Brook David Krause, dirigió el equipo de investigación que descubrió inesperadamente un cráneo casi completo del mamífero, que vivió junto a los dinosaurios del Cretácico Tardío en Madagascar. Los hallazgos, que sacuden puntos de vista actuales sobre el árbol evolutivo de los mamíferos, se publicaron en la revista Nature el 5 de noviembre.
Vintana sertichi, reconstrucción cabeza "No sabemos casi nada acerca de la evolución de los mamíferos en los principios de los continentes del sur", dijo el doctor Krause, Profesor de Servicio Distinguido SUNY en el Departamento de Ciencias anatómicas en Stony Brook. "Este descubrimiento, de un tiempo y un área del mundo que están muy pobremente muestreados, pone de relieve lo poco que sabemos. Ningún paleontólogo podría haberse acercado a la predicción de la extraña mezcla de características anatómicas de este cráneo". primitiva marmota Vintana sertichi El nuevo mamífero fósil ha sido nombrado Vintana sertichi. Vintana pertenece a un grupo de los primeros mamíferos conocidos como los gondwanatherians, que anteriormente se conocían sólo por dientes aislados y algunos fragmentos de mandíbula. El cráneo bien preservado permite la primera visión clara de los hábitos de vida y las relaciones de los gondwanatherians. "La inclusión en nuestros análisis da nueva forma a algunas de las principales ramas del "árbol de familia" de los primeros mamíferos, agrupando a los gondwanatherians con otros taxones que han sido muy difíciles de colocar en el pasado", dijo Kraus. El cráneo es enorme, mide casi cinco pulgadas de largo, el doble del tamaño del cráneo del mamífero más grande anteriormente conocido de toda la Era de los Dinosaurios del supercontinente sureño de Gondwana. En un momento en que la gran mayoría de los mamíferos eran del tamaño de un ratón, que vivían a la sombra de los dinosaurios, Vintana era un super peso pesado, que se estima podría haber tenido una masa corporal de alrededor de 20 libras, dos o incluso tres veces el tamaño de una marmota adulta. Se agrega a la intriga el hecho de que el cráneo de Vintana tiene una forma peculiar, siendo muy profundo, con enormes cuencas de los ojos y pestañas largas, en forma de cimitarra para la fijación de los enormes músculos de masticación. primitiva marmota Vintana sertichi El descubrimiento inicial fue hecho en 2010 y, al igual que muchos en la ciencia, se produjo por casualidad. Vintana significa suerte y se refiere a las circunstancias en que su descubridor, José Sertich, un ex estudiante de posgrado del Dr. Krause de la Universidad de Stony Brook, encontró el fósil en 2010. Sertich, ahora un curador en el Museo de Denver de Naturaleza y Ciencia, recogió un bloque de arenisca lleno de fósiles de peces. Cuando el bloque se escaneó con CT en el Departamento de Radiología de Stony Brook las imágenes revelaron que estaba en el interior algo muy raro - un cráneo casi completo de un antiguo mamífero hasta ahora desconocido. La muestra representa sólo la tercera aparición de cráneos de mamíferos del Cretácico de todo el Hemisferio Sur, los otros dos son de Argentina. El Dr. Krause y su equipo llevaron a cabo un análisis exhaustivo del cráneo, gran parte de él utilizando la tomografía y la microscopía electrónica de barrido computarizado para revelar pequeños aspectos de su anatomía, incluyendo áreas como la caja craneana, la cavidad nasal, y el oído interno que son poco conocidos en casi todos los mamíferos tempranos. Compararon el cráneo con los de cientos de otros fósiles y mamíferos existentes. primitiva marmota Vintana sertichi fósil Varias características de sus dientes, cuencas de los ojos, cavidad nasal, cráneo y oídos internos revelaron que Vintana era probable un herbívoro de grandes ojos que era ágil, con agudos sentidos del oído y el olfato. Estas y otras características también se utilizaron para analizar sus relaciones con otros mamíferos tempranos. Este análisis filogenético demostró que Vintana y otros gondwanatherians eran parientes cercanos de los multituberculados, los contemporáneos de mamíferos más exitosos de dinosaurios en los continentes del norte. Gondwanatherians y multituberculados también se agrupan con otro enigmático taxón, el Haramiyida. El análisis por el equipo de Krause es el primero en encontrar una fuerte evidencia para agrupar estos tres grupos juntos, principalmente debido a que la anatomía craneal de los gondwanatherians anteriormente era completamente desconocida. Vintana sertichi, cráneoDr. Krause hace hincapié en que una pregunta importante para los científicos: ¿Cómo evolucionó una criatura tan peculiar? Con su largo aislamiento del resto del mundo, Madagascar fue una isla por más de 20 millones años antes del momento en el que se depositaron los estratos que contienen a Vintana. El Dr. Krause y su equipo tienen la teoría de que las características muy primitivas del cráneo son legadas de cuando el antiguo linaje que en última instancia produjo a Vintana fue abandonado en la isla. Fue este aislamiento, el primero de África, a continuación, la Antártida/Australia, y, finalmente, el subcontinente indio, lo que permitió la evolución de sus características únicas y extrañas. Artículo científico: First cranial remains of a gondwanatherian mammal reveal remarkable mosaicism
Modificado por última vez enMiércoles, 04 Noviembre 2015 21:39