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Una simbiosis perfecta: El perezoso, las polillas y los hongos

Las polillas actúan como un tipo de fertilizante de los niveles de nitrógeno

¿Podrías imaginar una criatura tan vaga que ingiere comida de su propia piel y se mueve sólo una vez a la semana para realizar una evacuación intestinal?. Hay una, dice un equipo de científicos, y es un tipo de perezoso.

perezoso de tres dedos

Después de haber estudiado cuidadosamente la totalidad del ocioso animal, un equipo de biólogos han revelado que el perezoso tiene un nombre adjetival.
La variedad de tres dedos, en particular, ha perfeccionado el arte de la inercia a través de un lento baile cuidadosamente coreografiado con una determinada especie de polilla. Los perezosos habitan en el dosel del bosque, donde viven principalmente de las hojas de los árboles. Una vez a la semana, sin embargo, el animal descenderá de su árbol para defecar en el suelo, una tarea arriesgada que lo hace vulnerable a los depredadores, según un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B. ¿Por qué molestarse? Cuando el perezoso desciende, han encontrado los científicos, las polillas que viven en su piel ponen sus huevos en el estiércol, donde se desarrollan las larvas antes de emerger como adultos y volar hacia arriba en el árbol para unirse al resto de la colonia en el pelaje del lánguido animal. Las polillas actúan como un tipo de fertilizantes de los niveles de nitrógeno y los llevan a la piel del perezoso, lo que a su vez estimula el crecimiento de hongos. La fuente pueden ser las diminutas cantidades de estiércol que son subidas de la tierra por los insectos. Los pelos individuales del perezoso tienen grietas que se llenan de agua de lluvia en las que crecen los hongos hidropónicos. Esto crea jardines de hongos que los perezosos consumen para aumentar su limitada dieta, a base de hojas, escriben los investigadores. "El apoyo del ciclo de vida de las polillas puede explicar por qué los perezosos de tres dedos poseen una alta fidelidad a sólo unos pocos árboles, y una voluntad marcada de defecar en lo que para un perezoso es la parte más peligrosa de la selva", escriben el estudio de autores. "Este compleja simbiosis... refuerza los aspectos fundamentales de la conducta del perezoso y la historia de su vida, y puede reforzar la pereza de los perezosos". Artículo científico: A syndrome of mutualism reinforces the lifestyle of a sloth Por otro lado, y también esta semana, los científicos han encontrado que el pelo del perezoso puede contener nuevas fuentes potenciales de medicamentos precisamente por los hongos verdes que cría en las grietas de su pelo: "Rainforest Hongos Buscar casa en Sloth pelo".
Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 20:49